Nuages de cendre volcanique, annulation de vols et assurances // Ash clouds, flight cancellations and insurance

drapeau francaisL’annulation d’un vol par un nuage de cendre volcanique soulève une question inévitable: Vais-je récupérer mon argent? Certains voyageurs victimes de la dernière éruption du Rinjani en Indonésie risquent de découvrir que leur assurance n’est plus valable à cause de l’éruption du Raung au mois de juillet. Une compagnie d’assurance qui a demandé à ne pas être nommée a déclaré que les assureurs veulent savoir si l’éruption du Raung le 2 Juillet a un lien avec l’éruption du Rinjani mardi. Si oui, la deuxième éruption pourrait être considérée comme un « événement prévisible », ce qui dispenserait l’assureur de rembourser.
Un groupe d’assurances a décidé de ne pas considérer les deux éruptions comme étant liées, ce qui signifie que les pertes causées par celle du Rinjani seront couvertes. Cependant, la plupart des assureurs ont averti les voyageurs qui achèteraient l’assurance après mardi (quand l’éruption du Rinjani a commencé) que les annulations et les changements de vol ne seront pas couverts car l’éruption sera considérée comme un «événement connu ».
Source: journaux australiens.

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drapeau-anglaisHaving one’s flight cancelled by a volcanic ash cloud raises an inevitable question : Will I get my money back ? Travellers caught out by the latest eruption of Mt Rinjani in Indonesia may find their insurance nullified by the eruption of Raung volcano five months ago. An insurance company who asked not to be named said the insurers wanted to know whether the eruption of Mt Raung on July 2nd was related to Tuesday’s eruption of Mt Rinjani. If so, the second eruption could be classified as a « foreseeable event », which in many cases exempts the insurer from paying out.
One insurance group has decided not to deem the two eruptions as related, meaning losses from Tuesday’s eruption will be covered. However, most insurers have warned that those who purchase cover after Tuesday (when the Rinjani eruption started) that cancellations and flight changes will not be covered. because it will be considered as a « known event ».
Source : Australian newspapers .

Le Raung (Indonésie) provoque de nouvelles annulations de vols // Mt Raung (Indonesia) causes more flight cancellations

drapeau francaisDes voyages «Spécial Eruption» sont actuellement organisés en France pour aller voir les nuages de cendre du Sinabung en Indonésie, mais c’est le Raung qui provoque le plus de problèmes, avec l’annulation de nombreux vols, en particulier entre l’Australie et l’Indonésie.
Les compagnies aériennes Jetstar et Virgin Australia ont annulé tous les vols en provenance et à destination de Bali aujourd’hui mercredi après que le VAAC de Darwin ait indiqué que les conditions de vol étaient dangereuses.
Les passagers seront informés de l’évolution de la situation par SMS ou e-mail. Ils peuvent aussi communiquer avec le service clientèle des compagnies aériennes.
Les passagers dont les vols sont annulés à la suite de l’activité volcanique peuvent transférer leur réservation à une autre date ou pour une autre destination dans les 30 jours, sans frais, ou obtenir un crédit voyage pour un déplacement ultérieur.
Jetstar va prendre une décision concernant ses vols de mercredi après-midi et informera ses clients dans la foulée.
Garuda Indonesia et Air Asia n’ont pas encore pris de décision..
Les voyageurs à destination de l’Indonésie doivent savoir que les vols intérieurs et internationaux vers d’autres destinations dans le pays peuvent également être affectées à court terme.

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drapeau anglais« Special eruption » journeys are currently organised in France to go and see Mount Sinabung in Indonesia but it is Mount Raung that causes the greatest trouble, with the cancellation of numerous flights, especially between Australia and Indonesia.

Virgin Australia and Jetstar airlines have cancelled all flights to and from Bali today Wednesday after the Volcanic Ash Advisory Centre in Darwin warned flight conditions were unsafe.

Passengers will be advised of new flight details via SMS or email, or they can contact the customer services of the companies.

Passengers whose flights are cancelled as a result of the volcanic activity can change their booking to another date or destination within 30 days without fee, or get a full travel credit.

Jetstar will make a decision on evening flights on Wednesday afternoon and will update customers soon afterwards.

Garuda Indonesia and Air Asia have yet to make any announcements.

Travellers to Indonesia should be aware that domestic and international flights to other destinations in the country may also be affected at short notice.

Raung-blog

Hunga Ha’apai (Tonga): Quelles informations supplémentaires // A little additional information

drapeau francais15 heures: Une équipe de géologues Tonga a finalement réussi à atteindre le site de l’éruption qui a commencé le mois dernier et qui restait spectaculaire. Ils ont pu se rendre mieux compte de la situation.
C’est ainsi qu’ils ont découvert que la bouche éruptive ne s’était jamais manifesté récemment et qu’elle était plus grande que prévu, avec un diamètre de 400-500 mètres et une profondeur d’environ 90 mètres. Lors de la visite, les explosions se produisaient toutes les 5 minutes et projetaient des nuages de cendre et de vapeur jusqu’à 500 mètres de hauteur.  Les géologues ont pu aussi sentir la pluie acide qui va de pair avec l’éruption.
Comme je l’ai écrit auparavant, l’éruption a provoqué l’annulation de dizaines de vols au départ de Nouvelle-Zélande, Fidji et Australie. Cependant, la situation est redevenue quasi normale au cours des dernières heures, même si l’éruption n’est pas complètement terminée et si plusieurs vols ont été annulés ou retardés à cause de la cendre.
Une équipe de géologues néo-zélandais retournera sur l’île pour un nouvel examen de la situation.
Voici une petite vidéo tournée depuis le bateau qui transportait les géologues :
http://www.3news.co.nz/world/tongan-geologists-get-up-close-to-volcano-2015011518

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17 heures: Au fur et à mesure que le temps passe, on obtient plus d’informations sur l’éruption. Comme prévu, une équipe comprenant deux volcanologues du GNS néo-zélandais est allée observer l’éruption le 14 janvier.
La conclusion des observations est qu’une nouvelle île a été façonnée par l’éruption entre les îles existantes de Hunga Tonga et Hunga Ha’apai, et elle est maintenant jointe à Hunga Ha’apai.
La nouvelle île a plus de 1 km de large, environ 2 km de long et environ 100 m de haut. Pendant les observations effectuées par les Néo-Zélandais, les éruptions se produisaient environ toutes les cinq minutes, comme avec les Tonguiens. Des panaches de cendre denses montaient  à une hauteur d’environ 400 mètres. Au-dessus d’environ 1000 mètres, le panache éruptif était composé presque exclusivement de vapeur. Comme la cendre est très humide et lourde, la majeure partie retombe près de la bouche éruptive, contribuant à l’édification de la nouvelle île. Des surges de cendre et de vapeur partaient parfois à l’horizontale pendant les séquences éruptives, avec des projections jusqu’à plus de 1 km de la bouche éruptive. Des retombées de cendre et des pluies acides ont été observées jusqu’à 10 km de l’éruption.
Selon les volcanologues du GNS, cette éruption est semblable à celle de Hunga Ha’apai en 2009, mais elle produit un plus grand volume de matériaux.
Les pilotes ont signalé des panaches de vapeur en provenance de la zone de Hunga Ha’apai et Hunga Tonga, mais cela fait plusieurs jours qu’ils n’observent pas d’émissions de cendre importantes aux altitudes auxquelles volent les avions. Comme je l’ai écrit auparavant, les vols internationaux ont repris le 14 janvier après plusieurs jours d’annulations. La compagnie aérienne nationale est opérationnelle elle aussi.
Source: Matangi TongaOnline, avec plusieurs photos de l’éruption:
http://matangitonga.to/2015/01/16/new-island-forms-tonga

 

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drapeau anglaisA team of Tongan geologists have finally managed to reach the site of the eruption which started last month. What they saw was spectacular, and they could get a better view of the situation.

They discovered it was the first time this particular vent had erupted – and it was bigger than they anticipated, with a diameter of 400-500 metres and a depths of 90 metres or so. During the visit, there were explosions every five minutes sending steam and ash clouds up to 400 metres high.  The geologists could also feel the acid rain that goes with the eruption.

As I put it before, the eruption cancelled dozens of flights from New Zealand, Fiji and Australia. However, the situation was going back to normal in the past hours, even though the eruption is not completely over and several flights were still cancelled or postponed.

A team of NZ geologists will return to the island for another look

Here is a short video shot from the boat that visited the eruption site:

http://www.3news.co.nz/world/tongan-geologists-get-up-close-to-volcano-2015011518

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17:00: As time passes by, we get more news about the eruption. As had been planned, a team including two GNS volcanologists from New Zealand went out to observe the erupting volcano on January 14th.

The conclusion of the observations is that a new island has been built by the eruption between the existing islands of Hunga Tonga and Hunga Ha’apai, and is now joined to Hunga Ha‘apai.

The new island is more than 1 km wide, about 2km long and about 100 m high. During the Kiwi observations the volcano was erupting about every five minutes, as it was doing with the Tongans. Dense ash was being erupted to a height of about 400 metres. Above about 1000 metres, the eruption plume was almost exclusively steam. As the ash is very wet and heavy, most of it is being deposited close to the vent, building up the new island. Hazardous surges of ash and steam were seen to spread out horizontally during eruptions, as far as more than 1 km from the erupting vent. Ashfall and acidic rain was observed within 10 km of the eruption.

According to the GNS volcanologists, this eruption is similar to that at Hunga Ha’apai in 2009, but producing a larger volume of materials building the island.

Pilots have reported steam plumes from the Hunga Ha’apai and Hunga Tonga area, but substantial ash emission to the altitudes at which aircraft fly have not been observed for several days. As I put it before, international flights resumed on the January 14th after several days of cancellations. The domestic airline is currently also operating.

Source : Matangi Tonga Online, with several photos of the eruption :

http://matangitonga.to/2015/01/16/new-island-forms-tonga

Hunga Ha’apai (Iles Tonga): Vers une amélioration de la situation? // The situation may be improving

drapeau francais12 heures: Selon les dernières informations, il semble que l’éruption du volcan Hunga Ha’apai soit sur le déclin. Les aéroports ont rouvert dans les Tonga et les vols devraient reprendre, après plusieurs jours d’annulations en raison de la cendre volcanique.
Selon des témoins, il n’y a pas eu de retombées de cendre à Tongatapu, mais on pouvait la voir retomber dans la mer au nord de la ville.
Un événement étrange s’est produit au moment de l’éruption, probablement sans rapport avec le volcan Hunga Ha’apai. La mer a viré au rouge près de la capitale Nuku’alofa, avec une grande prolifération d’algues qui ont anéanti la vie marine. Beaucoup habitants ont pensé que c’était « un signe que la fin était proche. » Comme prolifération d’algues avait déjà été observée à Vava’u, dans le nord, avant l’éruption, il est difficile de savoir si elle est liée à Hunga Ha’apai.
En fait, on sait peu de choses sur l’éruption car la visibilité était mauvaise quand elle a eu lieu. Les seules images de l’événement sont celles diffusées par la marine des Tonga:
http://matangitonga.to/2015/01/14/ash-emission-slows-following-dramatic-jan-6-eruption

Les photos ont été prises à l’est de la région le 6 janvier 2015. Ils confirment l’éruption de téphra et de cendre du volcan Hunga Ha’apa. Il ne semble pas y avoir de nouvelles émissions de vapeur en provenance de la bouche sous-marine.  D’autre part, aucune activité ne semble s’être produite dans l’île voisine Hunga Tonga.

Source : New Zealand Herald.

Au fait, qu’est devenu le système AVOID censé détecter les nuages de cendre et éviter une panique aérienne comme en 2010 avec l’Eyjafjöll? Il semblerait ne pas faire l’unanimité puisque toutes les dernières éruptions qui ont eu lieu dans cette région du monde ont entraîné des annulations massives de vols!

22 heures: Confirmation du retour à la normale pour le trafic aérien, en particulier entre les Tonga et la Nouvelle Zélande. L’éruption semble terminée. Il n’y a plus que des quantités résiduelles de SO2 dans l’atmosphère.

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drapeau anglais12:00: According to the latest news, it seems the eruption Hunga Ha’apai volcano is declining. Airports in Tonga have now reopened and flights are expected to be able to leave after days of flight disruption due to the volcanic ash.

According to witnesses, there was no ashfall on Tongatapu, but it is raining into the sea north of the town.
In a bizarre twist, unrelated to the Hunga Ha’apai volcano, Tonga’s seas have turned red near the capital Nuku’alofa, with a large algal bloom killing marine life. Said one person: « Many could be heard saying that it was a sign that the end was near. » As the bloom has been seen in Vava’u, in the north, before the eruption, there is dispute over whether it is linked to Hunga Ha’apai.

Actually, little is known about the eruption as visibility was quite poor when it occurred. The only images of the event are those released by Tonga’s navy:

http://matangitonga.to/2015/01/14/ash-emission-slows-following-dramatic-jan-6-eruption

The photos were taken from the eastern side of the region on January 6th 2015. They confirm the eruption of tephra and ash from Hunga Ha‘apa. There is no indication of further steam emission from the submarine vent. There appeared to be no activity from the nearby Hunga Tonga volcanic island.

Source : New Zealand Herald.

What about the AVOID system which is supposed to avoid an air stampede like in 2010 during the eruption of Eyjafjöll in Iceland? It looks as if it has not been adopted by air companies as all the last eruptions in that part of the world have led to massive flight cancellations!

22:00: Air traffic has gone back to normal, especially between Tonga and New Zealand. It looks as if the eruption is over, with residual quantities of SO2 in the atmosphere.

Tonga-blog

Le panache éruptif de Hunga Ha’apai photographié depuis l’espace le 31 décembre 2014

(Crédit photo:  NASA)