Le nuage de cendre perturbe le trafic aérien

drapeau francais.jpg8 heures: Alors que l’éruption reste invisible à cause de la couverture nuageuse, le nuage de cendre en provenance de l’Eyjafjalajökull traverse l’espace aérien britannique et certains aéroports du Royaume Uni ont dû fermer. Il est demandé aux voyageurs de contacter leurs compagnies aériennes pour savoir si leurs vols sont affectés.

La fermeture concerne actuellement les aéroports d’Aberdeen, Edimbourg et Glasgow en Ecosse, mais d’autres aéroports du Royaume Uni sont susceptibles de subir le même sort dans la journée.

Le nuage de cendre se déplace vers le SE, en direction de l’Ecosse, du Danemark et de la Norvège où des restrictions de vol sont également envisagées.

12 heures: Les retombées de cendre de l’Eyjafjallajökull représentent un problème pour les fermiers islandais. La plupart d’entre eux ont gardé leurs animaux à l’intérieur. Toutefois, dans certaines fermes, les chevaux et les moutons étaient dans les prés et il a fallu les rassembler pour les mettre en sécurité.

Rien n’indique que l’éruption est en train de se calmer. Le vent emporte la cendre vers l’est. Le nuage, qui  atteint une hauteur de 6 à 8 km, traverse l’océan et perturbe sérieusement le trafic aérien au Royaume Uni et en Scandinavie, avec la fermetures d’aéroports tels que Heathrow, Gatwick, Stansted en Grande Bretagne et Gardemoen à Oslo.

L’aéroport de Keflavik, situé à l’ouest, fonctionne normalement en sachant que les vols domestiques vers l’est de l’Islande sont fortement perturbés. Quelque 1100 personnes sont bloquées dans l’aéroport, suite à la fermeture de plusieurs espaces aériens européens (britannique en particulier).

La plupart des 700 personnes qui avaient été évacuées hier ont pu regagner leurs domiciles hier soir. Les occupants de 20 fermes ont dû passer la nuit ailleurs mais ont été autorisés à venir s’occuper de leur bétail ce matin.

18 heures : L’éruption semble s’être stabilisée. La sismicité reste relativement faible dans la région de l’Eyjafjallajökull. Seules deux secousses de M1,7 et 2,5 ont été enregistrées tôt ce matin.

Les rivières en provenance du glacier sont en décrue et les Islandais sont en train de colmater la brèche qu’ils avaient ouverte dans la Route n°1 pour empêcher la destruction des ponts.

Les fermiers sont inquiets car la cendre tombe en abondance sur les pâturages. Ils ont le souvenir de l’éruption du Katla en 1918 qui avait entraîné la mort de presque tous les animaux dans le secteur de Medallandi.

La Protection Civile islandaise conseille à la population de se munir de masques à poussière afin de ne pas inhaler la cendre du volcan qui pourrait s’avérer toxique. Cette recommandation concerne toutes les régions et pas uniquement celle affectée par l’éruption car le vent peut tourner à tout moment. Des masques sont disponibles gratuitement dans tous les centres de santé.

Comme je l’indiquais précédemment, le trafic aérien est fortement perturbé dans tout le nord de l’Europe. Il est difficile de dire combien de temps dureront les difficultés. Cela dépendra de l’orientation du vent et surtout du comportement du volcan. Il s’agit actuellement d’une phase de débourrage des conduits éruptifs et on peut raisonnablement penser que les nuages de cendre se feront progressivement moins denses dans les prochains jours.

22h30 : Message d’urgence de la Protection Civile islandaise : Il y a actuellement une très forte crue de la rivière Markarfljót. La Protection Civile craint que les digues ne résistent pas et a ordonné une évacuation d’urgence dans les districts de Fljótshlíd et  Landeyjar. L’eau se précipite sous la langue glaciaire du Gigjökull et emprune le chenal de la rivière à une vitesse d’environ 10 km/h. La rivière charrie des icebergs gros comme des voitures. L’évacuation est maintenant presque terminée.  

En cliquant sur le lien ci-dessous, vous verrez deux photos montrant les retombées de cendre dans la région de Kirkjubaejarklaustur. La couche de cendre très fine peut atteindre 3 mm et on se rend compte que la visibilité est mauvaise. http://visir.is/article/20100415/FRETTIR01/53770051

 Source: Iceland Review.  

 

drapeau anglais.jpg8 o’clock: While the eruption can’t be seen because of the clouds, the ash cloud from Eyjafjallajökull is drifting across British airspace and forcing UK airports to shut. Airports urged travellers to contact their airlines to check whether their journeys were affected.

These measures currently affect Aberdeen, Edinburgh and Glasgow airports in Scotland, which are closed, but may also affect other parts of the UK later today.

The ash cloud is currently moving in a south easterly direction, which will bring ash to the north of Scotland and Denmark and Norway where restrictive measures are also considered.

12:00: Ashfall from Eyjafjallajökull is a problem for Icelandic farmers. Most of them have kept their animals inside. However, at some farms sheep and horses were outside in pastures and had to be herded and brought to safety.

There is nothing to indicate that the eruption is about to subside. The winds blow the ash towards the east. The cloud reaches a height of six to eight kilometres and drifts across the ocean to other countries, disturbing air traffic in The UK and Scandinavia including the closure of Heathrow, Gatwick and Stansted airports, as well as Oslo Gardemoen.

However, with the current wind direction, Keflavík International Airport is open for air traffic, although domestic flights to east Iceland have been disrupted. About 1,100 people are stranded in the airport because of the closure of several airspaces in Europe, especially in the UK.

Most of the 700 people who were evacuated yesterday could return to their homes last night. The residents of 20 farms had to spend the night elsewhere but were allowed to tend to their animals this morning.

18 :00 : The eruption seems to be stable. Seismicity is quite low in the Eyjafjallajökull area. Two earthquakes (M1.7 and 2.5) were recorded early this morning.

The water level in the rivers coming from the glacier is decreasing. Work has begun to repair the deliberate damage done to the Route 1 highway yesterday in order to help the surging flood waters on their way and protect the bridges.

Farmers are anxious when they see the ash falling profusely on the meadows. They remember that nearly all farm animals in the Medallandi area died when Katla erupted in 1918.

The Civil protection Department recommends that everyone who has to go outside wear a dust mask because of toxic chemicals that could possibly be emitted into the atmosphere. This applies to the entire country and not only those regions closest to the eruption as the wind may shift. Dust masks are available free of charge at all healthcare centres.  

As I put it previously, air traffic has been disrupted all over northern Europe. We can’t say how long this difficult situation will last. It will depend on wind direction and mainly on volcanic activity. The volcano is currently clearing its throat (meaning the eruptive conduits) and one can reasonably think that the ash clouds will progressively grow thinner.

22:30: Emergency message from the Civil Protection: There is currently extreme flooding in the Markarfljót river. The Civil Protection Department fears that the levees won’t hold and has ordered an emergency evacuation in the Fljótshlíd and Landeyjar. The flood is now rushing out from underneath the glacial tongue Gígjökull down the Markarfljót river channel at a speed of approximately ten kilometres per hour. There are giant icebergs in the river, the size of cars. The evacuation is about to finish.  

By clicking on the following link, you’ll see 2 pictures of the ashfall around Kirkjubaejarklaustur. The ash is very fine, like flour, and the layer can be as thick as 3 mm. Visibility is quite poor.

http://visir.is/article/20100415/FRETTIR01/53770051

Source: Iceland Review.

Eumetsat-blog.jpg
Image satellite du nuage de cendre à 10 heures (GMT)
[Avec l’aimable autorisation de EUMETSAT]

 

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