Pavlof (Alaska / Etats Unis)

435a115bc01ef8d4932f68dc51b5ba8e.jpgLe volcan Pavlof, l’un des plus actifs de l’arc aléoutien, à environ 1 000 kilomètres au SO d’Anchorage, semble sur le point d’entrer en éruption, ce qui pourrait fortement perturber le trafic aérien. En effet, un grand nombre de lignes internationales naviguent dans ce secteur quotidiennement. La Federal Aviation Administration a prévenu les pilotes, leur indiquant qu’en cas d’éruption, les vols devraient être détournés. En conséquence, le niveau d’alerte aérienne est passé à l’orange.
L’activité sismique sur le volcan est en hausse depuis mardi, avec une secousse enregistrée en moyenne chaque minute. Des pêcheurs ont aperçu mercredi une coulée de lave sur le flanc SE du volcan où des lahars ont aussi été observés. Le volcan ne présente pas pour le moment de réel danger pour les populations. Le port de pêche de Pavlof Bay est à une quinzaine de kilomètres du volcan ; King Cove (800 habitants) se situe à 70 km au SO et Cold bay (90 habitants) à une soixantaine de km.
L’Alaska Volcano Observatory pense que cette éruption ressemblera aux précédentes. La dernière en date a eu lieu en septembre 1996, avec des explosions et des émissions de lave qui ont duré plusieurs mois. Les nuages de cendres s’élevaient en général jusqu’à 6 km d’altitude, avec une pointe à 9 km.
Source: Alaska Volcano Observatory.

162f5ad0f0a6900c434de53bcfc78af1.jpgPavlof, one of the most active volcanoes in the Aleutian arc, lying about 1,000 kilometres southwest of Anchorage, could be working toward a massive, explosive eruption that could affect air travel. Indeed, the volcano lies directly in the path of hundreds of daily international flight paths, and an explosive eruption could severely disturb them. The Federal Aviation Administration sent advisories to airlines that might be operating in the area. If there is a severe eruption, flights would have to be diverted. The aviation colour code has been raised to orange.
Seismic activity has been high on the volcano since Tuesday, with about one tremor recorded every minute. Eyewitnesses aboard a fishing boat in the area Wednesday reported glowing lava on the volcano’s southeast flank. Mudslides took place on the southeast side of the volcano, an area inhabited by few, if any, people. Pavlof is about 15 km from Pavlof Bay, a popular fishing ground, but at the moment it isn’t posing an immediate threat. Several other small towns are in the area, including King Cove, which is about 70 km to the southwest with a population of roughly 800, and Cold Bay, nearly 60 km southwest with a population of about 90.
The AVO expects this eruption to follow the pattern of previous eruptions. The last eruption of Pavlof began in September, 1996 and consisted of a several-month-long series of ash explosions, lava-fountaining, and lava-flow production. Ash clouds reached as high as 9 km a.s.l. on one occasion. However, most ash clouds were below 6 km a.s.l.
Source: Alaska Volcano Observatory.

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