Ambae (Vanuatu): Intensification de l’éruption et probables évacuations // Intensification of the eruption and likely evacuations

Les autorités du Vanuatu se préparaient à évacuer jusqu’à 5000 personnes le samedi 23 septembre 2017 car l’éruption volcanique sur l’île d’Ambae continuait à s’intensifier. Geohazards a élevé samedi le niveau d’alerte de trois à quatre, signe d’une « éruption modérée ».
L’activité volcanique a régulièrement augmenté au cours des deux dernières semaines. Elle s’est encore accrue ce samedi, avec des panaches et retombées de cendre sur une grande partie de l’île. Ils étaient émis par une bouche située à l’intérieur ou à proximité de la caldeira du lac Voui.
L’éruption n’est que « modérée » pour le moment, mais elle est susceptible de s’intensifier. En conséquence, les autorités ont décidé de se préparer à commencer à évacuer la moitié des 10 000 habitants de l’île. Le but est d’éloigner les gens du sud et au nord de l’île et de les déplacer vers l’est et l’ouest. L’opération sera effectuée une fois que les centres d’évacuation seront prêts.
Il y a eu beaucoup de retombées de cendre ces dernières semaines. La nuit dernière, il y a eu une petite éruption et les gens ont pu observer de l’incandescence pour la première fois sur le volcan.
L’évacuation actuelle sera effectuée à titre préventif. Personne ne sait comment le volcan se comportera dans les prochains jours ou les prochaines semaines.
Du point de vue géologique, Ambae est occupée en son centre par un grand volcan, le Lombenben. L’île est la partie émergée d’une montagne volcanique. Ce volcan est actif. Une éruption phréatique avec émission de cendre a débuté le 27 novembre 2005, avec passage du niveau d’alerte à 2 et préparatifs pour des évacuations. Le 8 décembre, l’éruption s’est intensifiée, ce qui a entraîné le déplacement d’environ 5000 habitants et l’évacuation de deux hôpitaux. Il a fallu trois mois avant que les gens puissent retourner dans leurs villages.
Source: Médias néo-zélandais.

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Authorities in Vanuatu were preparing to evacuate as many as 5000 people on Saturday, as a volcanic eruption on Ambae island continued to intensify. The Geohazards Department on Saturday raised its alert from level three to four, what it classified as a « moderate eruption state. »

Volcanic activity has steadily increased in the past couple of weeks. On Saturday, it increased further, with the volcano belching ash across much of the island. The ash plumes were emitted by a vent in or near the Lake Voui caldeira.

The state of the eruption is only moderate, but it is likely to increase. As a consequence, authorities on the island were swinging into action on Saturday and were preparing to start evacuating half of the island’s 10,000 people from one side to the other. They are looking at moving people away from the south and north of the island, and moving them to the eastern and western part. The operation will be performed once the evacuation centres are ready.

There has been a lot of ash fall in recent weeks, last night there was a small eruption and people could see incandescence for the first time on the volcano.

The current evacuation will be made as a precautionary measure. Nobody knows how the volcano will behave in the coming days or weeks.

From a geological point of view, Ambae is characterized by the large volcano at its center, Lombenben. The island is little more than the peak of a volcanic mountain rising from the sea. This volcano is active: a steam and ash eruption began on November 27th 2005, leading to a Level 2 volcano alert and preparations for evacuations. On December 8th, the eruption became stronger, displacing around half of the island’s roughly 10,000 inhabitants and requiring the evacuation of two hospitals. It was as long as three months before people were able to return to their villages.

Source: New Zealand news media.

 

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