Une dizaine de blessés sur l’Etna (Sicile) // About 10 persons got injured on Mount Etna (Sicily)

18 heures: Une explosion a blessé au moins 10 personnes sur l’Etna, y compris des touristes et des scientifiques, ce jeudi juste après 13h00, à 2700 m. d’altitude, au niveau du Belvedere dell’Etna. Les touristes étaient là pour observer le spectacle du volcan en éruption.
Selon l’agence de presse italienne ANSA, six personnes ont été hospitalisées, principalement avec des blessures à la tête. Aucune des blessures n’a été répertoriée comme grave, sauf pour un des guides de l’Etna qui souffre d’un traumatisme crânien. D’où l’intérêt de porter un casque sur un volcan actif! 
Parmi les personnes présentes sur la montagne au moment de l’explosion figuraient des scientifiques de l’INGV. L’Institut a déclaré que son personnel était parmi les blessés, mais n’a pas donné de détails sur le nombre de scientifiques présents ou la gravité des blessures.
Une journaliste scientifique de la BBC était également sur le volcan. Elle a décrit l’événement dans une série de tweets. «Course vers le bas de la montagne, écorchée par des rochers, esquivant des roches brûlantes et de la vapeur bouillante – une expérience que je ne veux pas répéter», a-t-elle écrit. L’équipe de la BBC a été secouée mentalement mais s’en sort bien, avec seulement quelques coupures, des contusions et des brûlures. La journaliste a déclaré que l’explosion était « un rappel du danger et de l’imprévisibilité des volcans. »
Selon le quotidien La Sicilia, il s’est agi d’une explosion phrémo-magmatique au niveau du front de la coulée de lave apparue il y a quelques heures sur le flanc S du Nouveau Cratère SE. Elle a été provoquée par le contact entre la lave et la neige qui couvre actuellement le volcan. En fondant, la neige forme des poches d’eau sous la coulée. Sous l’effet de la chaleur, l’eau se vaporise et peut provoquer des explosions phréato-magmatiques comme celle qui s’est produite aujourd’hui. Les blessés ont d’abord été transférés au Rifiugio Sapienza, puis vers les hôpitaux de Catane et d’Acireale.
Au moment de l’accident, il y avait 35 randonneurs dans la zone, dont 15 touristes étrangers. Le maire de Nicolosi a déclaré: « Cette expérience confirme la nécessité 1) de respecter le volcan et d’entrer dans la zone sommitale en toute sécurité avec des guides professionnels, et 2) de respecter les zones interdites ».

Voici l’explosion vue par une webcam: https://youtu.be/zHYrp9VmZiU

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22h30: L’éruption continue ce soir. Après avoir montré un certain déclin, le tremor et l’activité sismique se sont stabilisés. Les webcams montrent que l’activité reste soutenue..

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18:00: Mount Etna injured at least 10 people, including tourists and scientists, following an explosion on Thursday just after 13:00, at 2700 m. a.s.l., on the Belvedere dell’Etna. Tourists had been drawn to Etna to observe the spectacle of the active volcano erupting.

According to the Italian news agency ANSA, six people were hospitalized, mostly with head injuries. None of the injuries was listed as grave, except one of the Etna guides who is said to suffer from a skull trauma. It should be compulsory to wear a helmet on an active volcano!

Among those present on the mountain at the time of the explosion were scientists from Italy’s INGV. The Institute said its staff were among the injured, but did not immediately have details of how many or how badly they were hurt.

The BBC’s global science reporter also was on the mountain, and described the experience in a series of tweets. “Running down a mountain pelted by rocks, dodging burning boulders and boiling steam – not an experience I ever want to repeat,” she wrote. The BBC crew was shaken, but physically OK, having suffered cuts, bruises and burns. She said the explosion was “a reminder of how dangerous (and) unpredictable volcanoes can be.”

According to the newspaper La Sicilia, the event was a phreato-magmatic explosion at the front of the lava low that appeared a few hours ago on the S flank of the New SE Crater. It was caused by the contact between lava and the snow that currently covers the volcano. When melting, snow forms pockets of water beneath the lava flow. With the heat of the lava, water turns into vapour which may explode during phreato-magmatic explosions like the one that occurred today. The injured persons were first transferred to the Rifiugio Sapienza and then to hospitals in Catania and Acireale.

At the time of the accident, there were 35 trekkers in the affected area, among whom 15 foreign tourists. The mayor of Nicolosi said: “ This experience confirms the necessity 1) to respect the volcano and to get into the summit area in complete security, with professional guides, and 2) to respect the forbidden areas”.

Here is a link to a webcam that recorded the explosion: https://youtu.be/zHYrp9VmZiU

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22:30: Eruptive activity is going on tonight. After declining, the tremor and seismicity stabilised and activity is still quite intense, as shown by the webcams.

L’éruption vue par la webcam Radio Studio 7.

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