Retour du « vog » à Hawaii // « Vog » is again a nuisance in Hawaii

La sécheresse qui s’est installée à Hawaii au cours des dernières semaines a contribué à déclencher plusieurs feux de broussailles dont la fumée est vite devenue une nuisance. Les incendies sont maintenant circonscrits, mais les gaz du Kilauea ont pris le relais à cause d’une pause dans les alizés. Cela signifie le retour du « vog », ou brouillard volcanique. Lorsque les alizés soufflent du nord-est, la plus grande partie du vog est poussée vers le sud-ouest, loin des zones habitées, mais ce n’est pas le cas en ce moment..
Une légère reprise des alizés sera observée brièvement aujourd’hui avant qu’un flux de sud se développe dimanche à l’avant d’un nouveau front en provenance du nord-ouest. Cela signifie que le vog va persister encore plusieurs jours.
La partie occidentale de Big Island a reçu à la fois la fumée et le vog au cours des derniers jours, mais il n’y a pas eu de réelle menace pour la santé publique. Les personnes souffrant de problèmes respiratoires sont invitées à « rester à l’intérieur, se reposer et se réhydrater. »
Les services sanitaires hawaiiens publient régulièrement des informations sur la qualité de l’air. Ces données sont disponibles sur une carte interactive sur un site Internet.
L’Université d’Hawaii diffuse également les mesures de vog ainsi que les prévisions.
Le HVO donne lui aussi des informations en ligne sur l’intensité du vog ainsi que la direction des panaches de vog dans le Parc National.
http://hiso2index.info/
http://weather.hawaii.edu/vmap/html/about_vmap.htm
Source : West Hawaii Today.

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The drought that prevailed in Hawaii during the past weeks helped trigger several whose smoke became a nuisance. The fires have now been put out but the gases from Kilauea took over because of a pause in the trade winds. This means “vog”, or volcanic fog. When normal trade winds are blowing out of the northeast, most of the concentration of vog is going to go down to the southwest, away from people.
Light trades will establish only briefly today before a southerly flow develops Sunday ahead of a new front approaching from the northwest, which will keep the vog around for several more days.
The west side of Hawaii Big Island has indeed been hammered with the combination of vog and smoke over the past few days, but there was no rise to the level of a public health threat. People with respiratory problems are advised to “stay indoors, rest and rehydrate.”
The Hawaii Department of Health compiles and publishes air quality data, available on an interactive map on its website. The University of Hawaii hosts an online vog measurement and prediction project. .
Hawaiian Volcano Observatory also publishes an online site which shows vog intensity and the direction of the vog plumes within the national park.
http://hiso2index.info/
http://weather.hawaii.edu/vmap/html/about_vmap.htm
Source : West Hawaii Today.

Un hiver chaud en France…et ailleurs! // A warm winter in France…and elsewhere!

drapeau-francaisAvec une température moyenne nationale de 7,9°C, l’hiver 2015-2016 est en train d’être le plus chaud observé en France depuis 1900, année du début des relevés. Avec un écart de 2,6°C au-dessus de la normale, cet hiver – en se référant aux températures enregistrées en décembre, janvier et février – se place loin devant les précédents records. 2015-2016 arrive loin devant 1989-1990 (+2°C) et 2006-2007 et 2013-2014 (+1,8°C). A noter que le mois de décembre 2015 a été le plus doux jamais observé avec un excédent de 3,9°C.
Autre indicateur de la douceur des mois passés, les gelées ont été peu fréquentes en plaine, souvent deux fois moins que la normale.
Sur les massifs, la neige a également tardé à apparaître. Des chutes ont été enregistrées en février, mais Météo-France fait remarquer que « l’enneigement n’a retrouvé des valeurs conformes qu’en altitude, au-dessus de 1.400 mètres ».
On peut lire sur le site du journal Le Point qu’« il n’est pas possible d’amputer (preuve que le journaliste ne connaît pas le français, car il aurait dû écrire imputer) avec certitude cette clémence au réchauffement de la planète, car la variabilité naturelle du climat, qui peut être de plusieurs degrés d’une année sur l’autre, est le facteur déterminant ». Une telle affirmation serait valable si l’on observait ponctuellement des hivers doux, ce qui n’est pas le cas. Au contraire, nous assistons à des hivers de moins en moins froids, une tendance qui reflète ce qui se passe dans les zones arctiques. A plusieurs reprises (voir ma dernière note du 26 février 2016), j’ai attiré l’attention sur la fonte rapide de la glace de mer dans l’Arctique où les températures ont encore atteint des sommets cet hiver, ce qui ne manque pas de poser des problèmes. Dans le monde animal, l’hibernation des ours bruns est perturbée tandis que les ours polaires ont bien du mal à trouver de la nourriture à cause du rétrécissement de la banquise. Il n’y a pas de neige à Anchorage (Alaska) en ce moment et il a fallu transporter de la neige depuis Fairbanks (où il n’y en a pas beaucoup) pour que la cérémonie de départ de l’Iditarod – célèbre course de traîneaux – puisse avoir lieu.
Certains diront que l’effet El Niño a contribué au coup de chaleur de ces derniers mois. C’est probable, mais ce n’est pas suffisant pour justifier la hausse des températures qui ne cesse de s’affirmer depuis le milieu des années 1980. Il est assez révélateur de constater que cette hausse est parallèle à la courbe de Keeling qui montre l’évolution des émissions de CO2 dans l’atmosphère depuis 1958.

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drapeau-anglaisWith a national average temperature of 7.9°C, the winter 2015-2016 has been the hottest in France since 1900, the year when the records began. With a difference of 2.6°C above normal, this winter – with reference to temperatures in December, January and February – is far ahead of previous records. 2015-2016 comes ahead of 1989-1990 (+ 2°C) and 2006 to 2007 and 2013-2014 (+ 1.8°C). December 2015 was the mildest on record with a surplus of 3.9°C.
Another indicator of the mildness of the past months, frosts have been infrequent in the plains, often twice less than normal.
In the mountains, snow has also been slow to appear. Snowfalls were recorded in February, but Météo-France indicates that « the layer of snow only found normal values above 1,400 meters a.s.l. »
One can read on the website of the newspaper Le Point that « it is not possible to link with certainty that mildness [of winters] to global warming, because natural climate variability, which can be several degrees from one year to the next, is the determining factor. » Such an assertion would be valid if we occasionally observed mild winters, which is not the case. Instead, we are witnessing less and less cold winters, a trend that reflects what happens in Arctic areas. On several occasions (see my last note of 26 February 2016), I have drawn attention to the rapid melting of sea ice in the Arctic where temperatures reached highs this winter, which entails quite a lot of problems. Among the animals, the hibernation of brown bears is disturbed while polar bears are struggling to find food because of the loss of sea ice. There is no snow in Anchorage (Alaska) these days and they had to carry snow from Fairbanks (where there is not so much) so that the ceremonial start of the Iditarod – the famous sled race – might take place.
Some will say El Nino has contributed to high temperatures in recent months. It is likely, but not enough to justify the rise of temperatures since the mid 1980s. It is quite significant to notice that this increase is parallel to the Keeling curve which has shown the evolution of CO2 emissions into the atmosphere since 1958.

Keeling 2016

Courbe de Keeling pour les 6 derniers mois. (Source: NOAA)