Le lac Waiau (Mauna Kea / Hawaii) en voie de disparition? // Is Lake Waiau about to disappear?

drapeau francaisDans une note mise en ligne le 22 septembre 2012, j’expliquais l’existence du lac Waiau sur les flancs du Mauna Kea et son importance dans la culture hawaiienne. J’indiquais également que le niveau du lac baissait rapidement depuis plusieurs années. Cette dernière constatation est confirmée, photo à l’appui, par un article publié par l’Observatoire des Volcans d’Hawaii.

Au mois de septembre 2013, le diamètre du lac n’était plus que de 15 mètres, alors qu’en 2010 il était d’une centaine de mètres. L’eau n’occupe plus qu’une superficie de 115 m2, soit 2% de ce qu’elle était auparavant (entre 5000 et 7000 m2). La dépression occupée par le lac Waiau est pratiquement asséchée dans sa totalité. Avant 2010, y compris au 19ème siècle, la surface du lac variait de temps en temps, en fonction des précipitations et de l’évaporation, mais elle restait globalement stable. Depuis 2010, le rétrécissement est spectaculaire et la profondeur est passée d’environ 3 mètres avant 2010 à moins de 30 centimètres maintenant.

Dans ma note du 22 septembre, j’évoquais différentes hypothèses pour expliquer la disparition annoncée du lac. D’une part, il y a la sécheresse qui affecte Hawaii depuis 2008

Il se peut aussi que le substrat sur lequel repose le lac ait perdu de son imperméabilité. Certains chercheurs optent pour une fonte du permafrost, mais aucune preuve véritable ne vient étayer cette hypothèse.

Quelle que soit la cause, le lac Waiau diminue à vue d’œil. Etant donné son importance culturelle et son côté exceptionnel, sa disparition serait une grosse perte pour Hawaii.

 

drapeau anglaisIn a note written on September 22nd, 2012 , I explained the existence of Lake Waiau on the slopes of Mauna Kea and its importance in Hawaiian culture. I added that the lake level had been falling rapidly for several years. This is confirmed, with a photo to prove it, by an article published by the Hawaii Volcanoes Observatory .
In September 2013, the diameter of the lake was no more than 15 meters, while in 2010 it was one hundred meters. The water barely fills an area of ​​115 m2, or 2% of what it was before ( between 5000 and 7000 m2). The depression occupied by Lake Waiau is almost totally drained. Prior to 2010 , including the 19th century, the lake surface varied from time to time, depending on rainfall and evaporation, but it usually remained stable. Since 2010, the narrowing is spectacular and the depth has changed from about 3 meters before 2010 to less than 30 centimeters now .
In my note of 22 September, I mentioned several hypotheses to explain the demise of the lake. On the one hand , there is the drought that has been affecting Hawaii since 2008
The substrate on which the lake is lying may have lost its impermeability based. Some researchers opt for the melting of the permafrost, but there is no real evidence to support this hypothesis.
Whatever the cause, it is clear Lake Waiau is getting smaller and smaller. Given its cultural importance and its exceptional side, its disappearance would be a great loss for Hawaii.

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Le lac Waiau en 2006  (Crédit photo:  Wikipedia)

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Le lac Waiau en 2013  (Crédit photo:  USGS)