Des volcans de glace sur Titan?

drapeau francais.jpgLa sonde spatiale Cassini, lancée par la NASA le 15 octobre 1997, a découvert de possibles volcans de glace sur Titan, l’une des lunes de Saturne. Leur morphologie ressemble à celle de leurs homologues sur Terre qui rejettent de la lave.

Les résultats viennent d’être présentés au congrès de l’American Geophysical Union à San Francisco.

Lorsqu’ils ont observé et analysé la nouvelle carte en 3 dimensions de Sotra Facula sur Titan, les scientifiques ont été frappés par la ressemblance avec des volcans comme l’Etna en Italie ou le Laki en Islande. Depuis des années, ils se demandent si des volcans de glace – aussi appelés cryovolcans – existent vraiment sur les lunes riches en glace et, s’ils existent, quelles peuvent être leurs caractéristiques. La théorie la plus répandue suppose qu’une activité géologique souterraine réchauffe suffisamment son environnement froid pour faire fondre une partie de l’intérieur du satellite et expulser une glace boueuse et d’autres matériaux par une ouverture à la surface.

Quand d’hypothétiques coulées ont été repérées sur Titan dans le passé, leur présence a été expliquée par des processus non volcaniques tels que des rivières déposant des sédiments. Dans la zone de Sotra Facula, pourtant, le cryovolcanisme semble être la meilleure théorie pour expliquer la présence de deux édifices de plus de 900 mètres de hauteur avec de profonds cratères à leur sommet et des coulées en forme de doigts sur leurs flancs.

Les scientifiques n’ont décelé aucune preuve d’une activité récente sur le site de Sotra, mais ils envisagent de contrôler cette région de Titan.

Source : NASA.

Une chose m’étonnera toujours: nous sommes capables d’explorer les lunes de Saturne ou de Jupiter mais nous n’avons toujours pas été fichus d’explorer et de cartographier les profondeurs de la plupart des océans sur notre planète!! Il serait pourtant intéressant d’aller voir de plus près comment se comportent les zone de subduction qui sont la cause de tsunamis et d’éruptions dévastateurs!

 

drapeau anglais.jpgNASA’s Cassini spacecraft – that was launched on October 15th 1997 – has found possible ice volcanoes on Saturn’s moon Titan that are similar in shape to those on Earth that spew molten rock.

The results have been presented at the American Geophysical Union meeting in San Francisco.

When looking at the new 3-D map of Sotra Facula on Titan, scientists were struck by the resemblance to volcanoes like Mt. Etna in Italy or Laki in Iceland. They have been debating for years whether ice volcanoes, also called cryovolcanoes, exist on ice-rich moons, and if they do, what their characteristics are. The working definition assumes some kind of subterranean geological activity warms the cold environment enough to melt part of the satellite’s interior and sends slushy ice or other materials through an opening in the surface.  

When flows were spotted on Titan in the past, theories explained them as non-volcanic processes, such as rivers depositing sediment. At Sotra, however, cryovolcanism is the best explanation for two peaks more than 900 metres high with deep volcanic craters and finger-like flows.

Scientists have no evidence of current activity at Sotra, but they plan to monitor the area.

Source: NASA.

Just one personal remark: We are able to explore the moons of Saturn or Jupiter but we have up to now been unable to explore or map the depths of most of the oceans on our own planet! I do believe it would be interesting to study the behaviour of subduction zones that are the cause of devastating tsunamis and volcanic eruptions!

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Les volcans de glace de Titan (Avec l’aimable autorisation de la NASA)