Chaitén (Chili)

1475806114.8.jpgL’activité explosive du volcan s’est encore intensifiée hier, obligeant les autorités à déclencher l’alerte maximale et décréter l’évacuation totale de la région. 400 personnes, y compris des secouristes et des journalistes ont été invitées à quitter les lieux.
Une équipe de secours de l’armée de l’air chilienne est partie de Puerto Montt (200 km plus au nord) pour accélérer l’évacuation qui avait déjà commencé vendredi à Chaitén. Plus de 4000 personnes avaient été relogées dans des abris de fortune ou des écoles de la région.
La Présidente Michelle Bachelet a visité la région dimanche et lundi afin de superviser les opérations d’évacuation.
Le vent a transporté la cendre à des centaines de kilomètres. En Argentine, la province de Chubut a dû prendre des mesures sanitaires d’urgence, avec fermeture des écoles, des aéroports et des routes principales. De l’eau potable a été distribuée dans certains secteurs.
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Les scientifiques disent que la lave a fait son apparition, mais ne déborde pas, pour le moment, de la lèvre du cratère. Le volcan n’expulse actuellement que des matériaux pyroclastiques (gaz, roches et cendre). L’éruption a élargi les deux petits cratères qui n’en forment plus qu’un seul.

993348610.5.jpgExplosive activity increased yesterday, forcing authorities to issue a maximum alert and order the surrounding area evacuated. Officials ordered some nearly 400 people including emergency workers and journalists to leave the surrounding area.
A Chilean air force rescue team was dispatched to the area from Puerto Montt, about 200 kilometres to the north. An evacuation had been underway since Friday of the nearby town of Chaiten. About 4,000 people were being moved to other towns in the area.
Chilean President Michelle Bachelet visited the region on Sunday and Monday to oversee the evacuation.
Wind-blown ash has travelled hundreds of kilometres as far as Argentina’s Chubut province, where town authorities have issued health emergencies, closing down schools, airports and main roads, and have distributed drinking water to some areas.
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Experts say that while some lava has appeared, it is not yet oozing down the volcano’s sides but remains at crater level. They say that pyroclastic material — hot gas, ash and rock — is being expelled. The eruption widened the volcano’s two small craters into a large, single one.