Piton de la Fournaise : Situation le 21 juillet 2017 // Situation on July 21st 2017

L’éruption se poursuit. L’intensité du tremor est en augmentation depuis 24 heures. Cette hausse est essentiellement due à la fermeture du cône en aval de la fracture éruptive qui augmente la pression sur ses parois. Les dernières observations montrent que le cône continue son édification et se referme. Trois bouches actives sont visibles à l’intérieur. De nombreux tunnels de lave se sont formés en aval du cône. Des cassures au sein de ces tunnels laissent s’échapper de nombreuses coulées latérales de faible intensité.

Source : OVPF.

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The eruption continues. The intensity of the tremor has been increasing over the past 24 hours. This increase is mainly due to the closure of the cone downslope of the eruptive fracture, which increases the pressure on its walls. The last observations show that the cone is still being built and is closing. Three active vents can be seen inside the cone. Numerous lava tubes have been formed downslope of the cone. Collapses along these tunnels allow many small lateral flows to come out of them.
Source: OVPF.

Crédit photo: Christian Holveck

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Le point sur l’éruption // Latest news

L’éruption débutée le 14 juillet se poursuit tranquillement. Après une chute brutale de son intensité dans la nuit du 17 au 18 juillet, l’intensité du tremor est relativement constante aujourd’hui 18 juillet, et se situe à une intensité équivalente à celle observée le deuxième jour d’éruption. Selon l’OVPF, « cette chute du tremor est à mettre en relation avec un changement morphologique au niveau du cône éruptif qui est en train de se former. Un effondrement de sa partie amont est venu égueuler le cône vers l’Est, laissant une ouverture et un écoulement plus aisé de la lave en surface. Actuellement au sein de ce cône, l’activité se focalise sur 6 points. »

Source : OVPF.

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The eruption that started on July 14th continues in a quiet way. After a sharp drop in its intensity during the night of July 17-18, the tremor intensity is relatively constant today, July 18th ; its intensity is equivalent to that observed on the second day of the eruption. According to OVPF, « this decline of the tremor is to be related to a morphological change of the eruptive cone that is being built. A collapse of its upslope part has opened the cone to the east, leaving an easier opening for lava to flow at the surface. Activity is currently located on 6 points within this cone.  »
Source: OVPF.

Vue du site éruptif le 16 juillet 2017 (Crédit photo: Christian Holveck)

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Dernières nouvelles // Latest news

L’éruption débutée le 14 juillet se poursuit. L’OVPF indique qu’après une nouvelle phase d’augmentation pendant la nuit du 16 au 17 Juillet, l’intensité du tremor a diminué le 17 juillet entre 7h et 13h (heure locale) avant de connaître de nouveau des phases de fluctuations importantes. Ces variations sont souvent enregistrées lors des premiers jours d’éruption et correspondent à la formation du cône éruptif en un seul point. Ce cône éruptif subit des phases de construction et d’effondrements qui modifient sa morphologie et la pression en son centre, expliquant ces variations de tremor.

Source : OVPF

Ci-dessous, vous pourrez voir une nouvelle photo de l’éruption prise par Christian Holveck le 16 juillet. Avec mes remerciements.

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The eruption that started on 14 July continues. OVPF indicates that after a new phase of increase during the night 16 – 17 July, the intensity of the tremor decreased on July 17th between 07:00 and 13:00 (local time) before again experiencing phases of significant fluctuations . These variations are often observed during the first days of an eruption and correspond to the building of the eruptive cone at a single point. This eruptive cone undergoes phases of construction and collapse which modify its morphology and the pressure at its centre, which accounts for these variations of the tremor.
Source: OVPF
Below you will see a new photo of the eruption taken by Christian Holveck on July 16th. With thanks.

Crédit photo: C. Holveck

Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion): Poursuite de l’éruption // The eruption continues

drapeau-francaisL’éruption débutée le 31 janvier se poursuit. Le trémor volcanique se maintient à un niveau d’intensité élevé. Un cône est en train de s’édifier, avec une hauteur de 30-35 m et un diamètre de 190 m. Une seule bouche est active au sommet de ce cône, avec des projections régulières recouvrant ses flancs et contribuant ainsi à sa croissance. Le niveau de lave à l’intérieur du cône est relativement bas.  L’essentiel de l’activité se fait en tunnels de lave, et les débits en surface sont donc faibles.  L’épaisseur de la lave à la source, en sortie de la bouche éruptive, est d’environ 14 m. Le front de coulée au niveau de la partie supérieure des «Grandes Pentes» ne progresse plus.

Source : OVPF.

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drapeau-anglaisThe eruption that began on January 31st continues. The volcanic tremor keeps a high level of intensity. A cone is being built, with a height of 30-35 m and a diameter of 190 m. A single vent is active at the summit of this cone, with regular projections covering its flanks and thus contributing to its growth. The level of lava within the cone is relatively low. Most activity occurs in tunnels, and the surface flows are therefore poorly fed. The thickness of lava at the source, at the outlet of the eruptive vent is about 14 m. The flow front in the upper part of the « Grandes Pentes » has stalled.
Source: OVPF.

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Vue du cône éruptif et de la sources de coulées (Crédit photo: OVPF)

Volcan, cratère et caldeira // Volcano, crater and caldera

drapeau-francaisLes scientifiques du HVO ont récemment rédigé un article intéressant dans lequel ils ont essayé de répondre à une question qui m’a été posée une fois par un très jeune spectateur au cours de l’une de mes conférences: Qu’est-ce qu’un volcan?
Dans l’article, les auteurs se demandent pourquoi des édifices tels que le Mauna Loa, le Mauna Kea ou le Kilauea sur la Grande Ile d’Hawaii sont appelés «volcans» alors que les cônes qui se dressent sur leurs pentes ne bénéficient pas de cette appellation. Un volcan n’est-il pas un endroit où la lave atteint la surface de la Terre? Pourquoi la Grande Ile a-t-elle seulement cinq volcans et pas des centaines?
Selon une définition du dictionnaire, un volcan est une ouverture dans la croûte terrestre au travers de laquelle est évacuée la roche ou la lave. Dans un autre dictionnaire, on peut lire qu’un volcan est une colline ou une montagne en forme de cône qui s’est édifiée autour d’une bouche. La plupart des volcanologues n’acceptent pas ces deux définitions.
Pour un volcanologue, un volcan est un édifice contenant une bouche ou un ensemble de bouches alimentées directement par du magma en provenance d’une grande profondeur, généralement plus de 30 kilomètres, et une centaine de kilomètres à Hawaii.
En revanche, tous les cônes qui parsèment les pentes des volcans mentionnés ci-dessus sont alimentés par du magma issu du conduit principal à faible profondeur, probablement 10 km ou beaucoup moins. Ces cônes sont comme les extrémités des branches d’un arbre, tandis que le volcan profondément enraciné représente le tronc de l’arbre. Plusieurs termes sont utilisés pour décrire ces bouches dépourvues de racines profondes et qui tirent leur magma du conduit principal d’alimentation. On les appelle généralement cratères adventifs, bouches parasites ou bouches fissurales.
L’apparence physique ne suffit pas pour faire la distinction entre le volcan principal et un cratère adventif sur ce volcan. Ainsi, faute de preuves géophysique, il serait presque impossible de savoir, par exemple, que le Pu’uO’o est alimenté à partir d’une faible profondeur sur le Kilauea.
La deuxième définition du dictionnaire nous apprend qu’un « volcan » est une colline ou une montagne en forme de cône qui s’est édifiée autour d’une bouche. Une telle définition ne convient pas pour des volcans tels que le Kilauea dont la forme n’est pas du tout celle d’un cône. D’autres types de volcans n’ont pas une forme conique, eux non plus. C’est le cas des vastes caldeiras comme celle de Long Valley en Californie ou de Yellowstone dans le Wyoming. Sans quelques connaissances géologiques, on serait incapable de dire que ces vastes dépressions sont des volcans.
Les visiteurs du Parc National des Volcans d’Hawaii font souvent remarquer que le cratère du Kilauea ne ressemble pas à un volcan. Même les personnes qui possèdent des connaissances en géologie font cette remarque parce que l’image du Mont Fuji au Japon ou du Mayon aux Philippines est fortement ancrée dans les esprits et représente le stéréotype d’un « vrai »volcan. Si ces mêmes visiteurs étaient venus au sommet du Kilauea en l’an 1400 de notre ère, ils auraient vu un volcan bouclier plutôt qu’une caldeira. La caldeira s’est formée suite à l’effondrement du volcan bouclier une centaine d’années plus tard. Cela montre bien que la forme d’un volcan peut changer radicalement et rapidement, si bien que le cône ou le bouclier observé une année peut se transformer en une caldeira l’année suivante. On peut en conclure que la forme est sans importance et peut même être source de confusion pour définir un volcan.

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drapeau-anglaisHVO scientists recently wrote an interesting article in which they tried to answer a question I was asked once by a very young spectator at one of my conferences: What is a volcano?
In the article, the authors wonder why such structures as Mauna Loa, Mauna Kea or Kilauea on Hawaii Big Island are called “volcanoes” whereas the cones that do their slopes are named differently. Isn’t a volcano a place where lava reaches the surface of the earth? Why doesn’t the island have hundreds of volcanoes instead of only five?
In one dictionary definition, a volcano is an opening in the Earth’s crust through which rock or lava is ejected. In another, a volcano is a cone-shaped hill or mountain built around a vent. Most volcanologists disagree with both of these definitions.
To a volcanologist, a volcano is a structure containing a vent or cluster of vents fed by magma rising directly from great depth within the Earth, generally more than 30 km and in Hawaii about 100 km.
In contrast, all of the cones that dot the slopes of the above-mentioned volcanoes are supplied by magma that branched off the main conduit at a shallow depth, probably 10 km deep or much less. These cones are analogous to limbs on a tree, and the deeply rooted volcano is equivalent to the trunk of the tree.
Several terms are used to describe the vents that lack deep roots and get their magma from the main feeder conduit; they are usually refered to as flank vents, parasitic vents, and rift vents. Physical appearance cannot be used to make the distinction between a volcano and a subsidiary vent on that volcano. Lacking geophysical evidence, it would be nearly impossible to know, for example, that Pu’uO’o is fed from shallow depth. With that evidence, though, a clear distinction can be made.
The second dictionary definition of “volcano” – a cone-shaped hill or mountain built around a vent – is irrelevant for volcanoes such as Kilauea whose shape is far from that of a cone. Another type of volcano lacking a cone shape is a large caldera, such as Long Valley in eastern California or Yellowstone in Wyoming. No one would guess, without doing some geological knowledge, that these wide shallow depressions are volcanoes.
Visitors to Hawaii Volcanoes National Park often remark that Kilauea Crater doesn’t look like a volcano. Even visitors trained in geology make that comment, because the image of Mount Fuji in Japan or Mayon in the Philippines is strongly entrenched as the stereotype of a “real” volcano. Had these visitors come to the summit of Kilauea in 1400 CE, however, they would have seen a lava shield rather than a caldera. The caldera formed by collapse of the shield about 100 years later. This shows that the shape can change drastically and quickly, and one year’s cone or shield can be next year’s caldera. So, shape is unimportant and may even be confusing for defining a volcano.

Caldeira Kilauea

Caldeira du Kilauea et cratère de l’Halema’uma’u en 2007  (Photo: C. Grandpey)