Etna (Sicile): Eruption en cours

12h30: De toute évidence il se passe quelque chose sur l’Etna en ce moment. On observe de très volumineux panaches de poussière et de cendre au niveau du Cratère SE (CSE) et la sismicité est intense au niveau de ce cratère. De plus, la caméra thermique montre une émission de lave quelque part sur le versant sud du cône sommital. Simple effondrements à l’intérieur, ou préparation d’un événement plus important?

14 heures : Comme je le pressentais, une éruption a bien débuté sur l’Etna. Elle a été annoncée dès 9 heures ce matin par une intensification de l’activité sismique avec 130 secousses, dont certaines ressenties par la population, avec un événement de M 4 à 2 km de profondeur sous Piano pernicano. Vers 11 heures, une nouvelle fracture s’est ouverte à la base du Cratère Sud-Est où une activité explosive et effusive est en cours. Un nuage de cendre continue à s’élever au-dessus du volcan. L’aéroport de Catane fonctionne normalement car le vent emporte la cendre dans une autre direction mais une réunion de la cellule de crise est prévue.

15 heures : La sismicité est en train de décliner et la coulée de lave visible sur la webcam thermique semble moins alimentée. La crise éruptive – que certains vont inévitablement appeler « paroxysme » – est probablement en train de tirer à sa fin.

16h30: Confirmation du déclin de l’éruption. Voir le sismogramme ci-dessous.

20 heures : Voici le résumé d’une journée mouvementée sur l’Etna qui a fêté à sa manière la veille de Noël.

L’activité a commencé juste avant 9 heures et les sismos de l’INGV ont enregistré plus de 130 séismes en un peu plus de trois heures. Les trois plus fortes avaient des magnitudes de M 4,3 avec l’épicentre situé à 6 km de Zafferana ; M 4,0 à une profondeur de deux kilomètres dans la région de Piano Pernicana, sur le flanc nord-est du volcan, et M 3,9 dans la région de Monte Palestra, au nord-ouest. La population a ressenti ces trois secousses, mais sans dommage pour les personnes et les biens.
Les séismes se sont accompagnés d’une augmentation progressive du dégazage au niveau des cratères sommitaux, suivie d’émissions de cendre sporadiques provenant à la fois de Bocca Nuova et du cratère du Nord-Est. Le phénomène a culminé vers midi avec un panache épais et continu de cendre sombre visible de très loin.
Peu de temps après, une intense activité strombolienne a commencé à la base sud du Nouveau Cratère Sud-Est, en direction de Serra Giannicola, avec l’ouverture d’une fissure éruptive. L’activité strombolienne a alors concerné également la Bocca Nuova et le Cratere Nord-Est. Les réseaux GPS et clinométriques ont montré des déformations de la zone sommitale.
Pour le moment, l’activité du volcan ne crée pas de problèmes particuliers, si ce n’est à l’aéroport de Catane, qui a été partiellement fermé.

Au moment où j’écris ces lignes, la sismicité s’est maintenant stabilisée mais on continue à observer des événements explosifs avec une secousse importante vers 16h50 (TU). La webcam de l’association LAVE montre que lave s’écoule en abondance depuis une bouche située au pied du Cratère Sud-Est, dans la partie haute de la Valle del Bove. Vous verrez les images de cette webcam en cliquant sur ce lien :

 http://www.lave-volcans.eu/webcams_etna.php?numero=2

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12:30 pm: Something is happening on Mt Etna right now. There are voluminous plumes of dust and ash coming out of the SE Crater (SEC) and seismicity is intense at this crater. In addition, the thermal camera shows a lava emission somewhere on the south side of the summit cone. Are there just collapses inside the vent, or are we heading for a larger event?

14:00: As I suggested previously, an eruption has started on Mount Etna. It was heralded at 9 am this morning by an intensification of seismic activity with 130 quakes felt by the population, including an M 4.0 event at a depth of 2 km, beneath Piano Pernicana. At 11 a.m. or so, a new fissure opened at the base of the South Crater (SEC) with an explosive and effusive activity still going on. Aan ash plume continues to rise above the volcano. Catania airport is still operating normally as the wind carries the ash in another direction but a crisis meeting is planned.

15:00: Seismicity is declining and the lava flow that can be seen on the thermal webcam seems to be less fed. The eruptive crisis that some people will inevitably call “paroxysm” is probably coming to an end.

16:30: The eruption keeps declining. See seismogram below.

20:00: Here is the summary of an eventful day on Mt Etna which celebrated Christmas Eve in its own way.
Activity started just before 9 am and the INGV seismographs recorded more than 130 earthquakes in just over three hours. The three most significant had magnitudes of M 4.3 with the epicentre located 6 km from Zafferana; M 4.0 at a depth of two kilometres in the Piano Pernicana area, on the northeast flank of the volcano, and M 3.9 in the Monte Palestra region, to the northwest. The population felt these three tremors, but with no harm to people and property.
Earthquakes were accompanied by a gradual increase in degassing at the summit craters, followed by sporadic ash emissions from both Bocca Nuova and the Northeast Crater. The phenomenon culminated around noon with a thick and continuous plume of dark ash visible from far away.
Shortly afterwards, intense strombolian activity began at the south base of the New Southeast Crater, towards Serra Giannicola, with the opening of an eruptive fissure. Strombolian activity also concerned Bocca Nuova and the North-East Crater. The GPS and clinometric networks showed deformations of the summit zone.
For the moment, the eruption does not cause any particular problems, except at Catania airport which has been partially closed.
At the time of writing, seismicity has now stabilized, but explosive events continue to be observed with a significant quake around 16:50 (UT). The webcam of the LAVE association shows that lava is still flowing profusely from a vent located at the foot of the South-East Crater, in the upper part of the Valle del Bove. You will see the images of this webcam by clicking on this link:
http://www.lave-volcans.eu/webcams_etna.php?numero=2

Sismicité ce matin au niveau du Cratère Bord-Est.

Emissions de poussière et de cendre vues par la webcam.

Apparition d’un point chaud en fin de matinée sur la webcam thermique.

Vue de la fracture éruptive depuis un appareil de la compagnie Butterfly Helicopters.

Déclin de la sismicité en début d’après-midi.

En début d’après-midi, la coulée de lave issue de la fracture éruptive était moins alimentée.

Suite du déclin de la crise éruptive.

La coulée de lave vue ce soir par la webcam de L.A.V.E.

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