Parking avec réservation au sommet de l’Haleakala (Hawaii) // Reservation parking at the summit of Haleakala Volcano (Hawaii)

drapeau-francaisSelon la légende, le volcan Haleakala sur l’île de Maui était la demeure de la grand-mère du demi-dieu Maui qu’elle a aidé à capturer le soleil au lasso pour qu’il ralentisse sa course et allonge la journée.
De nos jours, des foules de touristes du monde entier se rassemblent chaque matin au sommet de l’Haleakala pour admirer ce que Mark Twain appelait le «spectacle le plus sublime» qu’il ait jamais vu.
Au fil des ans, les foules ont grandi, avec en moyenne plus de mille personnes par jour, ce qui a entraîné d’inévitables problèmes de stationnement. Le parking au sommet et à proximité immédiate n’offre que 150 places et on a vu plus de 300 voitures de location et autres véhicules venir s’entasser sur le sommet de l’Haleakala au lever du jour. Les voitures étaient souvent garées en dépit du bon sens jusque sur la route, mettant en danger la sécurité du site.
L’affluence a commencé à devenir un problème il y a une quinzaine d’années. Il a empiré il y a environ un an, probablement parce que  les gens ont eu vent du merveilleux spectacle du lever du soleil via les images affichées sur Facebook et autres réseaux sociaux. La moitié, voire les trois quarts, des visiteurs prennent des photos ou réalisent des films qu’ils envoient immédiatement à leurs amis.
Pour répondre au problème du stationnement, le Service des Parcs Nationaux a décidé de mettre en place un système de réservations afin de limiter le nombre de véhicules au nombre de places de stationnement disponibles. La mesure devrait réduire de moitié le nombre de visiteurs en début de matinée. En vertu du nouveau système, seules les personnes qui viennent au sommet de l’Haleakala en voiture entre 3 et 7 heures du matin doivent effectuer une réservation qui coûte 1,50 $ par véhicule plus les 20 dollars d’entrée dans le parc national. Les réservations sont accordées aux 150 premières demandes. L’argent ainsi récolté financera les frais de gestion du programme de réservation. Les touristes qui participent à des excursions organisées ne sont pas concernés par la mesure car les tour-opérateurs sont soumis à des règlements différents. Les réservations peuvent être effectuées jusqu’à deux mois à l’avance sur le site web recreation.gov qui gère d’autres parcs nationaux dans la même situation, comme Yosemite (Californie) qui limite le nombre de personnes qui veulent escalader le Demi Dôme.

Cela fait longtemps que le lever du lever du soleil attire les foules dans le Parc National de l’ Haleakala, en dépit des températures matinales qui peuvent être très basses. (Il ne faudrait pas oublier que le sommet est à 3055 mètres au-dessus du niveau de la mer). Le Parc est un site de reproduction des nene – une espèce de bernaches qui vit à Hawaï – et héberge des colonies d’araignées. Si les visiteurs empruntent le sentier qui descend au fond de la dépression, ils verront les fameux sabres d’argent, une plante endémique qui ne pousse que dans très peu d’endroits dans le monde. Il convient de noter que, contrairement à la croyance populaire, le «cratère» de l’Haleakalā n’est pas d’origine volcanique, et ne mérite donc pas l’appellation « caldeira volcanique ». Les scientifiques pensent que le «cratère» s’est formé lorsque les parois de deux grandes vallées érosives se sont réunies au sommet du volcan.
Bien que seulement 16% des visiteurs du Parc National viennent assister au lever du soleil, ils représentent 40% des appels médicaux d’urgence du Parc. Avant que le soleil se lève, le site est dans l’obscurité. Lorsque les gens s’éloignent de la zone goudronnée, ils trébuchent souvent sur les rochers autour des falaises. Les services médicaux sont souvent appelés pour des cas de traumatismes ou de mal des montagnes. Il y a parfois aussi des cas cardiaques et autres.
Pour terminer, il ne faudrait pas oublier les cyclistes que l’on voit descendre en groupes et à faible allure (il y a tout de même des accidents !!) la route d’accès au sommet, avec un leader dont la position aérodynamique m’a toujours fait rire! Si vous avez envie de tenter l’expérience, il vous en coûtera entre 100 et 120 dollars, selon les agences …
Source: Presse internationale.

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drapeau-anglaisAccording to the legend, Haleakala volcano was home to the grandmother of the demigod Maui. She helped him capture the sun and force it to slow its journey across the sky in order to lengthen the day.

Today, every morning, crowds of tourists from all around the world gather at the summit to admire what Mark Twain called the « sublimest spectacle » he ever witnessed.

With the years, the crowds have become bigger and bigger with over a thousand people a day, which means that there was not enough parking space for everybody. The area at and near the summit has 150 parking spaces, but more than 300 rental cars and other vehicles often crammed onto Haleakala at daybreak. One could see every morning a logjam of cars spilling out of the parking lots and onto the road, creating a safety hazard.

Overcrowding started becoming a problem roughly 15 years ago. About a year ago, it got worse, likely as more people learned about the wonderful sunrise views from images posted on Facebook and other social media sites. Half to three-quarters of the visitors who are watching the sunrise are either taking photos or making films that they immediately broadcast to their friends.

To address the parking problem, the National Park Service has decided to require reservations in order to limit the number of vehicles to the volcano’s available parking spaces, which would potentially cut in half the number of early-morning visitors. Under the new system, only those driving to the summit between 3 and 7 a.m. need reservations, which cost $1.50 per car plus the $20 park entrance fee. The system closes to sunrise viewers after the allotted 150 vehicles per morning have made their reservations. The proceeds will pay for the expense of administering the reservation program. People on guided tours won’t be affected as tour companies fall under different regulations. Reservations can be made up to two months in advance at the website recreation.gov. Other national parks with similar programs include Yosemite in California, which limits the number of people who can hike to the top of the Half Dome rock formation.

Sunrise viewing has long been popular at Haleakala National Park, despite morning temperatures which can be very low. (One should not forget that the summit is 3,055 metres above sea level) The peak is home to the nene, the Hawaiian goose, and colonies of spiders. If visitors walk down the trail that goes to the bottom of the depression, they will see the famous silver swords, an endemic plant that only grows in very few places around the world. It should be noted that, contrary to popular belief, the Haleakalā « crater » is not volcanic in origin, nor can it accurately be called a volcanic caldera. Scientists believe that Haleakalā’s « crater » was formed when the headwalls of two large erosional valleys merged at the summit of the volcano.

Though only 16 percent of park visitors come at sunrise, they account for 40 percent of the park’s emergency medical calls. Before the sun rises, the place is dark. It is also rocky. When people are moving away from crowds and trying to go off trail, often frequently stumble around on cliff sides in the dark. Medical services are often called for trauma or altitude cases. They sometimes see cardiac and other cases.

Last but not least, bikers can be seen riding down in groups the slopes of the volcano with a leader whose aerodynamic position of the bike has always made me laugh! If you feel like doing it, it will cost you between 100 and 120 dollars, depending on the bike agency…

Source: International news media.

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Photos: C. Grandpey

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