Des volcans et des dents // Of volcanoes and teeth

drapeau-francaisVoici deux approches très différentes des effets de l’eau sur la dentition des populations vivant à proximité de volcans. Le premier article est paru en mai 2011 et le deuxième en avril 2016.

1) En mai 2011, une étude très sérieuse réalisée par des chercheurs américains a montré que la population d’Ambrym au Vanuatu est exposée à la fluorose qui, comme son nom l’indique, est due à un excès de fluor dans l’organisme. Cette pathologie se manifeste particulièrement au niveau des dents qui prennent une couleur marron. Selon les scientifiques, la fluorose dentaire à Ambrym est liée au dégazage permanent du volcan dont les composés fluorés contaminent l’eau de pluie consommée par les habitants de la région.

L’étude a été effectuée auprès de 835 jeunes personnes âgées de 6 à 18 ans en utilisant la classification de Dean (voir ma note du 29 mai 2011) qui définit les différents degrés de fluorose. Les résultats montrent que 96% des cas se situent dans la partie occidentale d’Ambrym, 71% au nord et 61% au sud-est de l’île.

Cette étude n’est pas vraiment une surprise. Des observations similaires ont déjà été faites dans d’autres régions volcaniques comme celle du Kawah Ijen en Indonésie où le trop-plein du lac devient une petite rivière qui irrigue ensuite les cultures, par exemple de riz et de canne à sucre. Cette eau d’un pH de 3 à 4,5 et trop riche en fluorure est nocive pour la santé. On a remarqué que les populations autour du Kawah Ijen avaient les dents plus noires qu’ailleurs en Indonésie à cause de l’eau rejetée par le volcan.

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2) Un article paru en avril 2016 nous apprend que des recherches effectuées sur les os des victimes de l’éruption du Vésuve en 79 montrent que le volcan a permis aux habitants de Pompéi d’avoir une excellente santé dentaire. Selon les chercheurs, c’est grâce au fluor contenu dans le sol et l’eau environnante, un composant qui n’est guère différent de celui utilisé aujourd’hui pour la fluoration de l’eau potable.
Cependant, l’eau fluorée n’est pas la seule raison pour laquelle les habitants de Pompéi avaient des dents très saines. Avant le développement de l’agriculture et des régimes alimentaires riches en hydrates de carbone, nos dents étaient en bien meilleure santé. Le passage du gibier chassé et des fruits cueillis aux grains et céréales domestiques nous a apporté beaucoup plus de calories, mais cela a également nui à notre dentition. Par ailleurs, l’alimentation des Romains était également pauvre en sucre qui était encore une denrée rare à l’époque (le sucre granulé que nous connaissons aujourd’hui a été importé d’Inde au 5ème siècle); en revanche, elle était riche en fruits et légumes.
Source: UK contre la fluoration: http://ukagainstfluoride.blogspot.fr/

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De ces études, il ressort que la concentration en fluor de l’eau joue un rôle essentiel sur l’aspect des dents. En quantités très faibles, le fluor a un effet bénéfique sur notre dentition, ce qui explique la présence de dentifrices au fluor sur le marché. Par contre, un excès de fluor semble avoir un effet extrêmement nocif. Si un dentiste lit ces lignes, ses remarques avisées seront les bienvenues! La chaîne de télévision France 5 a diffusé le mardi 26 avril une émission intitulée « Fluor, un ami qui vous veut du mal » qui apporte des éléments très intéressants sur ce sujet.

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drapeau-anglaisHere are two very different approaches to the effects of water on the teeth of people living near volcanoes. The first article was published in May 2011 and the second in April 2016.

1) New research on the bones of the victims of the eruption of Mount Vesuvius in 79 A.D. shows that the volcano bestowed great dental health upon the Pompeii residents. It came in the form of fluorine in the ground and surrounding water, not unlike the fluoride we add to our drinking water today.
However, fluoridated water isn’t the only reason why Pompeians had fantastic teeth. Before the development of agriculture and diets rich in carbohydrates, our teeth were much cleaner. Switching from hunted meat and gathered fruits to domesticated grains and cereals gave us a lot more calories, but it also rotted our teeth. Besides, the Romans’diets also contained no sugar, which was still rare at the time (granulated sugar we known today was developed in 5th century India); instead, they ate a diet that was high in fruit and vegetables.

Source: UK against fluoridation: http://ukagainstfluoride.blogspot.fr/

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2) In May 2011, a very serious study by US researchers showed that the population of Ambrym in Vanuatu is exposed to fluorosis which, as the name suggests, is due to an excess of fluoride in the body. This condition can clearly be seen as the teeth take a brown colour. According to scientists, dental fluorosis at Ambrym is related to the continuous degassing of the volcano whose fluorinated compounds contaminate the rainwater consumed by the locals.
The study was conducted among 835 young people aged 6 to 18, using the classification of Dean (see my note of 29 May 2011) which defines the different degree of fluorosis. The results show that 96% of cases of fluorosis are in the western part of Ambrym, 71% and 61% in the north and southeast of the island, respectively.
This study is not really a surprise. Similar observations have been made in other volcanic regions like Kawah Ijen (Indonesia) where the overflow of the lake is a small river which then irrigates the crops, for example rice and sugar cane. This water with a pH of 3 to 4.5 and too rich in fluoride is harmful to the health. One can notice that people around Kawah Ijen have darker teeth than elsewhere in Indonesia because of the water discharged by the volcano.

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From these studies, it appears that the fluoride concentration of the water plays a vital role on the appearance of the teeth. In very small quantities, fluorine has a beneficial effect on our teeth, which explains the presence of fluoride toothpastes on the market. However, an excess of fluorine seems to have an extremely harmful effect. If a dentist reads these lines, his comments will be welcome!

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Porteur soufre concours dents

Photos: C. Grandpey

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