Des milliers de touristes sur les flancs du Pacaya (Guatemala)

Alors que l’éruption du Pacaya continue, des milliers de touristes affluent sur ses flancs pour admirer les coulées de lave, ce qui inquiète fortement les autorités, car un regain d’activité explosive du volcan est toujours possible. Le 27 mai, un journaliste a été tué par une pluie de bombes. Un mois avant le début de l’éruption, une touriste vénézuélienne et son guide avaient été victimes d’un effondrement en escaladant le volcan.

Comme je l’ai indiqué dans les notes précédentes, l’accès au Parc National du Pacaya est officiellement interdit, mais les gens évitent le parcours officiel et se rendent dans le village de Los Pocitos qui, rappelons le, est sous la menace des coulées de lave (voir ma dernière note sur le Pacaya). Là, les habitants conduisent les visiteurs auprès des coulées pour 1,25 dollar par personne. Le week-end dernier, quelque 2000 personnes ont opté pour cette solution. L’argent ainsi obtenu devrait aider à reconstruire les maisons détruites lors de l’activité explosive du début d’éruption.

Il est bien évident que si le Pacaya pique une crise et expédie une pluie de bombes quand toutes ces personnes sont sur ses flancs (en particulier pendant la nuit quand les coulées sont les plus spectaculaires), il y aura forcément des morts. Dans une telle situation, les gens se mettent à courir dans tous les sens,  ce qui est la dernière des choses à faire !

Dans le même temps, les guides officiels basés à côté d’Antigua, qui organisent des visites du Pacaya pour 40 dollars par personne, s’impatientent et demandent que le Parc national soit à nouveau ouvert car ils perdent beaucoup d’argent. Ces pressions sur les autorités sont les mêmes que celles exercées il y a quelques semaines par le maire de Lipari et les agences de voyage siciliennes pour que l’accès au Stromboli soit rouvert avant la saison touristique ! L’argent d’abord, la sécurité après !

Comme en Sicile, la religion est toujours présente lors des éruptions. Récemment, les villageois ont organisé des processions pour que la Vierge de Guadalupe empêche la lave de recouvrir leurs habitations…

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