Mammoth Hot Springs bien décevantes cette année…

Situées au nord du Parc, les Mammoth Hot Springs font partie des hauts lieux de Yellowstone et attirent chaque année des milliers de visiteurs. Lors de mes deux derniers séjours, j’avais été, moi aussi, fasciné par la beauté du site et la multitude de couleurs offertes par les terrasses de travertin. Ainsi, en 2004, Canary Spring offrait des teintes allant du bleu au vert, avec un dégardé particulièrement subtil entre ces deux couleurs. Les terrasses supérieures présentaient, elles aussi, une abondance de couleurs où le marron s’alliait au blanc et au vert.

Cette année, rien de tout cela. Les seules couleurs présentes sont le marron et le blanc, ce dernier étant largement majoritaire. Comme précédemment, le marron est dû à la présence d’oxyde de fer, tandis que le blanc trahit l’absence d’eau et donc l’assèchement des terrasses, ce qui est bien dommage.

Pourquoi un tel changement? Il a neigé normalement à Yellowstone cet hiver; le manque d’eau ne devrait donc pas être mis en cause en ce début d’été. L’alimentation a-t-elle été modifiée par l’activité sismique? Plus généralement, les sources sont-elles, elles aussi, victimes du réchauffement global de la planète? Les prochains mois et les prochaines années donneront probablement une réponse. Il ne s’agit, peut-être, que d’une simple pause dans le spectacle. En tout cas, ceux qui, comme moi, on connu les Mammoth Hot Springs dans toute leur splendeur peuvent oublier d’aller leur rendre visite actuellement!

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Les Mammoth Hot Springs en juin 2010.
(Photo: C. Grandpey)