Séisme, tsunami, volcans (Chili)

Le bilan du séisme de M 8,8 qui a secoué le Chili hier matin à 3h34 (heure locale) fait actuellement état de 700 morts et deux millions de sinistrés. Une alerte tsunami avait été déclenchée dans la plupart des états susceptibles d’être frappés par une vague. Au final, le tsunami a généré une vague relativement modeste dont la hauteur était de 2,90 m à Talcahuano (Chili), donc pas très loin de l’épicentre, à 6h53 (heure locale). Elle a été mesurée à 0,35 m sur l’Ile de Pâques  à 12h05, ou encore 0,98 m à Maui (Hawaii) à 21h47. En Polynésie française, les vagues les plus importantes ont été observées à Hiva Oa (Marquises) où, selon les témoins, « la mer se retirait loin, puis revenait, il y avait comme une sorte de tourbillon ». A Tahiti, des vagues de 40cm ont été observées dans le port de Papeete où les ferries assurant la liaison Papeete-Moorea étaient allés se mettre à l’abri en pleine mer. Sur la côte Est de Tahiti, la mer s’est là encore retirée dans le lagon, laissant parfois la barrière de corail hors de l’eau. L’alerte au tsunami a été levée sur l’ensemble de la Polynésie française samedi en fin de matinée.

Il sera intéressant de voir dans les semaines à venir si le séisme a un effet sur les volcans chiliens dont certains se trouvent dans un rayon de 200 km de l’épicentre. Le site donnant accès aux webcams des volcans chiliens est inaccessible depuis le séisme.  

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Kilauea Iki (Hawaii / Etats Unis)

L’activité volcanique est actuellement très stable dans le monde. J’aimerais en profiter pour m’attarder sur le Kilauea Iki – autrement dit « le petit Kilauea » – dont je recommandais la visite dans ma dernière note hawaiienne. Le Kilauea Iki a fait la une des journaux en 1959, avec une éruption qui a produit des fontaines de lave qui figurent parmi les plus hautes jamais observées dans le monde.

En août 1959, l’Observatoire avait enregistré un premier essaim sismique, confirmé par les secousses du mois d’octobre qui indiquaient clairement une montée de magma sous le sommet du Kilauea. Entre septembre et novembre 1959, plus de 1000 séismes ont été détectés par les instruments. A 20h08 le 14 novembre, une fracture s’ouvrit sur le versant sud du Kilauea Iki et la lave se déversa dans le cratère où elle forma rapidement un impressionnant lac de lave. Des fontaines jaillissaient jusqu’à 60 – 80 mètres de hauteur le 17 novembre, avec des pointes à 180 mètres. Le 18 novembre, elles atteignaient une hauteur de 320 mètres, déversant une lave très fluide dans le lac dont les vagues venaient se briser sur les berges. Les plus hautes fontaines ont été observées le 21 novembre vers 19h30 avec une hauteur estimée à 580 mètres !

Les traces de cette éruption sont parfaitement visibles dans le cratère, en particulier les énormes bulles de lave formées sous la pression des gaz. Le Kilauea Iki est inactif aujourd’hui. Des volutes de vapeur continuent cependant à s’échapper de certaines zones du plancher du cratère.

Il est possible de découvrir le volcan en empruntant un sentier en boucle très agréable qui descend tout d’abord le long d’une pente boisée avant de déboucher sur le plancher du cratère et de remonter sur le versant opposé. L’accès au parking se fait par la Crater Rim Drive qui est autorisée dans ce secteur.

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(Photos: C. Grandpey)

Poas (Costa Rica)

drapeaufrancais.jpgL’Observatoire volcanologique du Costa Rica indique qu’une éruption phréatique s’est produite le 23 février  à 11h33 (heure locale). De légères chutes de cendres s’en sont suivies sur un angle de 90° entre les flancs sud-ouest et sud-est du volcan. Aucune évacuation de touristes n’a été décrétée. Aucune sismicité préalable n’a été détectée par les instruments qui n’ont révélé que l’événement proprement dit. Une dizaine d’éruptions similaires se sont produites au cours des deux derniers mois.

Les photos prises au cours d’un survol le 24 février montrent un panache de vapeur en train de s’échapper d’un seul  point sur le bord du lac. Au cours du même survol, les scientifiques ont réalisé des clichés de l’Arenal. On peut voir une coulée s’échapper du bord de la zone sommitale où s’effectue le dégazage de la lave.  

 

drapeau anglais.jpgThe Volcanological Observatory of Costa Rica indicates that a phreatic eruption occurred on February 23rd at 11:33 (local time). Light ashfall was observed between the SE and SW flanks of the volcano within a 90° angle. No evacuation of tourists was decided. No seismicity was detected before the eruption by the instruments that only showed the event itself. Ten similar eruptions or so took place in the last two months.

Photos taken during an overflight on February 24th revealed a steam plume coming from a single place on the lakeshore. Scientists also took pictures of Arenal. One can see a lava flow coming from a side of the summit where degassing is taking place.

Sismicité en Islande (suite)

drapeaufrancais.jpgLes essaims sismiques mentionnés dans ma dernière note islandaise ont maintenant disparu, que ce soit sur la dorsale de Reykjanes ou sur le Vatanajökull. Le seul point relativement actif se situe actuellement au niveau de l’Eyjafjallajökull, calotte glaciaire qui recouvre le volcan Eyjafjöll dont la dernière éruption a eu lieu en 1823. Il se situe à proximité du Myrdalsjökull, autre glacier qui dissimule le volcan Katla dont la dernière activité remonte à 1918.

drapeau anglais.jpgThe seismic swarms mentioned in my last note about Iceland have now vanished, whether on the Reykjanes Ridge or on Vatnajökull. The only active point is currently located on Eyjafjalljökull whose icecap covers Eyjafjöll, a volcano that last erupted in 1823. It lies near Myrdalsjökull, another glacier that conceals Katla whose last eruption was in 1918.

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Les ultrasons au service de la volcanologie

La technologie utilisée jusqu’à présent pour détecter les explosions nucléaires est en passe d’être utilisée pour contrôler les volcans de l’archipel des Mariannes dans sa partie nord, à proximité de l’île de Guam. Le projet prévu pour durer deux années et financé à hauteur de 250 000 dollars sera géré conjointement par l’USGS, l’Université Méthodiste de Dallas et le gouvernement local des Mariannes. Il utilisera les ultrasons en plus des sismographes traditionnels et du GPS pour « écouter » les signaux émis par des volcans sur le point d’entrer en éruption et sera contrôlé à distance.

Neuf îles de l’archipel des Mariannes possèdent des volcans actifs. On enregistre en moyenne une éruption tous les cinq ans. En 2005, une éruption sur l’île d’Anatahan a produit 50 millions de mètres cubes de cendre. Les volcans peuvent donc représenter une menace à la fois pour la population, les avions et les bateaux qui fréquentent la région.  

Certains signaux distinctifs de l’ultrason peuvent permettre de faire la différence entre différents types éruptifs : événements effusifs, petites explosions de type vulcanien ou éruptions pliniennes qui représentent un danger pour l’aviation. Chacun de ces types possède une signature acoustique qui lui est propre et c’est là que l’étude des ultrasons pourrait apporter une aide intéressante.  

Dans le cadre du projet volcanologique, les géologues de l’Université de Dallas vont installer des équipements sur trois des 15 îles qui forment l’archipel des Mariannes. Lorsque le magma commencera son ascension, avec fracturation des roches et éruption, les sismomètres mesureront les vibrations tandis que le GPS permettra de détecter les moindres déformations de la surface de la terre. Les détecteurs d’ultrasons, quant à eux, enregistreront les ondes sonores à des fréquences trop faibles pour être perçues par l’homme. Les ondes ultrasonores se déplacent à une vitesse inférieure à celle de la lumière mais elles peuvent parcourir plusieurs centaines de kilomètres et pénétrer à l’intérieur de la terre. Leur utilisation en volcanologie présentera plusieurs avantages : Elles sont insensibles  au mauvais temps, à l’obscurité ou à une mauvaise visibilité. Elles permettront une meilleure compréhension de la dynamique interne des volcans, que se soit en période éruptive ou non-éruptive. On pourra les utiliser pour clarifier ou interpréter des signaux sismiques manquant de clarté.

Le but du projet est avant tout d’informer le plus rapidement possible de l’imminence d’une éruption et de pouvoir donner l’alerte, que ce soit au niveau des populations ou celui de l’aviation.

Soufriere Hills (Ile de Montserrat)

drapeaufrancais.jpgLe dernier bulletin du MVO couvrant la semaine du 19 au 26 février indique que l’activité du volcan est reste faible au cours des derniers jours. Il y a eu 11 signaux d’éboulements de blocs et 6 séismes hybrides enregistrés au cours de la semaine. Des observations nocturnes montrent plusieurs petits points d’incandescence visibles à l’œil nu sur le dôme.

Des mesures de gaz effectuées le 19 et le 22 février ont donné un rapport acide chlorhydrique / dioxyde de soufre de 0,74 et 0,7 ce qui est cohérent avec un très faible taux d’extrusion de lave par jour.  

Rappelons que le niveau d’alerte a été ramené à 3 le 23 février.

 

drapeau anglais.jpgMVO’s latest report (February 19th – 26th) indicates that activity at the volcano has been low during the past days. There have been eleven rock fall signals and six hybrid earthquakes recorded this week. Night-time views of the dome show that in several places there are small points of incandescence visible to the naked eye.

Gas measurements on February 19th and 22nd gave a hydrochloric acid /sulphur dioxide ratio of 0.74 and 0.7, which is consistent with quite slow extrusion of lava. 

The alert level was lowered to 3 on February 23rd.

Chaitén (Chili)

drapeaufrancais.jpgComme je l’indiquais précédemment, une webcam (http://www2.sernageomin.cl/ovdas/ovdas7/webcam_chaiten.html)

a été installée fin janvier à 800 mètres du dôme central du Chiatén mais la météo ne permet pas toujours de voir le sommet du volcan. Aujourd’hui, la visibilité est bonne et j’ai pu capturer l’image ci-dessous qui montre que le volcan est toujours actif. Le dernier rapport faisait état d’incandescence. Il faudra attendre la nuit pour s’en rendre compte.  

 

drapeau anglais.jpgAs I put it before, a camera

(http://www2.sernageomin.cl/ovdas/ovdas7/webcam_chaiten.html)

was installed 800 metres from the centre of Chaitén’s lava dome complex in late January but poor weather conditions do not always allow to see the summit. Today, visibility is quite good I could capture the picture here below that shows the volcano is still active. The latest report explained the dome was incandescent. We’ll have to wait until dark to make sure of it.  

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