Ol Doinyo Lengai (Tanzanie)

1475806114.12.jpgLe volcan est nettement moins actif que précédemment, ce qui a permis à Fred Belton d’effectuer l’ascension le 18 juin dernier. Les photos publiées sur son site Internet (http://www.mtsu.edu/~fbelton/latestnews.html) sont, comme d’habitude, excellentes et spectaculaires. La montée au cratère s’est faite par le versant ouest, moins abrupt et dangereux actuellement que le flanc NE. Aujourd’hui, le Lengai a une morphologie sommitale semblable à celle qui était la sienne après l’éruption de 1966-67. On observait alors un pit crater au nord et une dépression sous le sommet, du côté sud. A noter cependant que le pit crater actuel est plus grand que son homologue des années 60.
Durant le séjour d’une heure environ effectué par Fred Belton au sommet, le pit crater émettait un panache pauvre en cendre, avec peu de retombées. Un grondement était audible, ainsi que le bruit d’émissions de gaz sous pression. Parfois, on percevait un bruit ressemblant au bouillonnement de la lave qui caractérisait le volcan au cours des dernières années. Toutefois, aucune présence de lave n’a été décelée à l’intérieur du cratère pendant la visite.

993348610.14.jpgThe volcano is much less active than before, which allowed Fred Belton to climb to the summit on June 18th. The photos he published on his website (http://www.mtsu.edu/~fbelton/latestnews.html) are, as usual, excellent and spectacular. The ascent to the crater was performed along the western flank which is currently less steep and dangerous than the NE slope. Today, Lengai’s morphology is much like the morphology of the crater after the 1966-67 eruption when there was a similar pit crater to the north and a « southern depression » below the summit, although this pit crater appears larger than the one from the 60s.
During the one-hour visit, the pit crater frequently emitted an ash-poor plume with little ashfall. Loud rumbling was continuous and occasional sounds of gas jetting were heard. Occasionally, there was a sloshing/hissing noise resembling the sound often heard at Lengai in the past, but there was no evidence of any lava in the crater.