Chaîne des Cascades (Etats Unis): Le Mont Adams // The Cascade Range (United States): Mount Adams

drapeau-francaisSitué dans la partie orientale de la Chaîne des Cascades, à l’est du Mont St Helens et au nord du Mont Hood, le Mont Adams (3742 m) est le troisième plus haut sommet de la Chaîne. Contrairement aux autres stratovolcans de l’État de Washington, composés exclusivement d’andésite, le Mont Adams est de nature complexe : des coulées de lave andésitique et basaltique ont comblé les dépressions et les vallées sur les versants tandis que le sommet est essentiellement formé d’andésite et de dacite.
La dernière lave émise par le Mont Adams remonte à 2500 – 3500 ans. L’éruption la plus récente a eu lieu il y a environ 1000 ans. Ce fut un petit événement explosif qui a déposé une mince couche de cendre.
A côté du risque éruptif, un autre danger du Mont Adams serait l’effondrement de l’un de ses flancs, avec des avalanches de débris, comme ce fut le cas avec le Trout Lake Mudflow, il y a environ 5100 – 5300 ans. L’avalanche de matériaux a bloqué la rivière Trout Creek et couvert 40 kilomètres. L’eau ainsi retenue a formé le Trout Lake que l’on peut voir dans les photos ci-dessous. Attention aux moustiques si vous vous baladez dans ce secteur !!
Des anomalies thermiques et des émissions de gaz (H2S, par exemple) ont été observées sur le replat du sommet, ce qui montre bien que le Mont Adams est en sommeil ; ce n’est pas un volcan éteint.
Les glaciers couvrent 2,5% de la surface du Mont Adams. La zone glaciaire a diminué de 49% depuis 1904 ; elle atteignait 16,2 kilomètres carrés en 2006. Chaque année des alpinistes essayent d’atteindre le sommet. La montée n’est pas évidente à cause de la glace et des chutes de pierres. Plusieurs alpinistes ont perdu la vie au cours de l’ascension du volcan.
A noter que l’on trouve des grottes de glace dans d’anciens tunnels de lave à proximité du Mont Adams.
Les panaches de fumée sur les photos ne sont pas provoqués par une éruption, mais par des incendies qui consumaient des forêts au pied du volcan. Le village de Trout Lake servait de camp de base aux pompiers et aux équipes de télévision. Une chaîne m’a demandé de présenter ma « descente des Cascades »… !

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drapeau anglaisMount Adams (3742 m), in the eastern Cascade Range, east of Mount Saint Helens and north of Mount Hood, is the third tallest volcano in the Range. Contrary to other stratovolcanoes in Washington State, whose lava is andesitic, Mount Adam’s is more complex. Andesite and basalt lava flows filled depressions and valleys on its flanks while the summit is largely composed of andesite and dacite.
The last lava known to have erupted from Adams is 2500 to 3500 years old. The most recent eruption occurred about 1000 years ago. It was a relatively small explosive event that left a thin layer of ash in the area. .
Beside an eruption another danger at Mt Adams would be the collapse of one of its flanks. An example of this kind of debris-avalanche deposit is the Trout Lake Mudflow that occurred about 5100 – 5300 years ago. The flow dammed Trout Creek and covered 40 kilometres. The impounded water later formed Trout Lake that can be seen in the photos here below. Since then, thermal anomalies and gas emissions (H2S, for instance) have occurred especially on the summit plateau and indicate that Adams is dormant, not extinct.
Glaciers covered 2.5% of Mount Adams’ surface. However, the total glacier area decreased 49% to 16.2 square kilometres, between 1904 and 2006. Each year, hundreds people try to summit Mount Adams. Climbing Mount Adams can be dangerous for a variety of reasons (especially rockfalls) and several climbers have died in pursuit of the summit.
Ice caves can be found in old lava tubes near Mount Adams.
The smoke plumes on the photos were not caused by an eruption, but by wildfires that were burning the forests at the foot of the volcano. The small village of Trout Lake was used as a base camp by the firefighters and the TV crews. A TV channel asked be to present my journey along the Cascade Range.

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Photos: C. Grandpey

Sensibilisation volcanique dans l’Etat de Washington // Volcano preparedness in Washington State

drapeau francaisMai est le mois de sensibilisation volcanique dans l’État de Washington. C’est l’occasion pour les habitants de se familiariser avec le risque volcanique dans leurs villes et villages et de mieux connaître les mesures à prendre pour réduire les impacts potentiels des éruptions. Cette année, l’événement revêt une importance particulière car une étude scientifique récente confirme que le Mont St. Helens montre des signes de frémissement. Bien qu’une éruption ne soit pas imminente, l’analyse des données sismiques montre que le St. Helens connaît une nouvelle montée de magma qui entraîne une lente pressurisation de la chambre magmatique. L’activité peut rester à ce stade pendant longtemps, mais quand le volcan sera sur le point d’entrer en éruption, il donnera plusieurs signes avant-coureurs.

Au cours de ce mois de sensibilisation, plusieurs agences fédérales vont développer et tester des plans d’urgence avec les populations, coordonner les communications, éduquer le public et mettre au point des plans de remise en état des lieux dans l’éventualité d’une éruption ou d’un lahar.
Cette année, plusieurs organismes sont impliqués dans l’élaboration de nouvelles mesures qui prévoient une réhabilitation des voies d’évacuation en cas d’éruption, des présentations visant à mieux éduquer le public, ainsi qu’une collaboration avec les localités situées près du Mont Rainier pour installer des panneaux d’interprétation autour du volcan.

L’Observatoire Volcanologique des Cascades et le Réseau Sismique du Pacifique Nord-Ouest oeuvrent pour améliorer la prévision et la prévention volcaniques. Ils continuent de surveiller le Mont Saint Helens et les autres volcans de la Chaîne des Cascades, et à épier le moindre signe de réveil. A côté du Mont St Helens, des efforts sont en cours afin d’établir des réseaux de surveillance des quatre autres volcans actifs de l’Etat de Washington : Le Mont Rainier, le mont Adams, Glacier Peak, et le Mont Baker.
Source : USGS.

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drapeau anglaisMay is Volcano Preparedness Month in Washington State, providing residents an opportunity to become more familiar with volcanic risk in their communities and learn about steps they can take to reduce potential impacts.  This year, the event takes on new meaning with a recent scientific study confirming that Mount St. Helens remains an active volcano. While an eruption is not impending, USGS’s analysis of seismic data shows that Mount St. Helens has a new supply of magma slowly re-pressurizing the magma chamber beneath the mountain. Activity may stay at this stage for a long time before any eruption. When a volcano is ready to erupt, it will give multiple warning signs.

During the Volcano Preparedness Month, federal agencies will develop and exercise emergency plans with communities; coordinate communications; conduct public education programs; and plan for short- and long-term recovery in the event an eruption or lahar should occur.

This year, various agencies are involved in new mitigation measures, including updating volcano evacuation routes, making public education presentations, and working with communities near Mount Rainier to post volcano interpretive signs.

The USGS Cascades Volcano Observatory and Pacific Northwest Seismic Network work to improve eruption forecasting. They continue to monitor Mount St. Helens and other volcanoes in the Cascade Range for signs of unrest. Beside Mount St Helens, efforts are underway to establish networks for the four other active volcanoes in Washington : Mount Rainier, Mount Adams, Glacier Peak, and Mount Baker.

Source : USGS.

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Mont-Adams

Le Mont Baker, le Mont St Helens, le Mont Rainier et le Mont Adams comptent parmi les volcans les plus actifs de la Chaîne des Cascades  (Photos:  C. Grandpey)