Kilauea (Hawaii / Etats Unis)

1475806114.jpgLe séisme que j’ai signalé dans ma dernière note a en fait accompagné une explosion au niveau de la bouche qui est apparue le 12 mars dernier dans le cratère de l’Halema’uma’u. Elle a projeté des cailloux et autres matériaux pouvant atteindre un mètre de diamètre sur le promontoire permettant aux touristes d’admirer le cratère. Une clôture en bois a d’ailleurs été endommagée à cet endroit. Personne n’a été blessé (il était 3 heures du matin), mais les autorités ont dû fermer cette partie du parc. C’est la première explosion de ce type dans l’Halema’uma’u depuis 1924. Au mois de mai de cette année-là, deux explosions avaient secoué le cratère. l’une d’elle avait tué une personne se trouvant à proximité.
Aucune lave n’a été émise pendant l’éruption qui est probablement due à une accumulation hydrothermale ou gazeuse. On pense que des effondrements se sont produits dans la nouvelle bouche pendant la nuit, bloquant l’évacuation de gaz et déclenchant ensuite l’explosion. Au vu des paramètres morphologiques et sismiques, les scientifiques pensent qu’une éruption est improbable à l’intérieur du cratère.
L’explosion fait suite à trois mois d’activité dans l’Halema’uma’u, avec de fortes émissions de SO2 et de CO2. Le parc avait déjà fermé une portion de la Crater Rim Drive au niveau de l’Halema’u ma’u et a étendu la zone d’interdiction après l’explosion. La route est désormais coupée entre le camp Militaire du Kilauea et le Jaggar Museum.
Comme je l’ai indiqué précédemment, la police et les pompiers ont mis sur place un plan d’urgence prévoyant l’évacuation des villages (en particulier Volcano Village) les plus proches de l’Halema’u ma’u si le vent venait à pousser les gaz toxiques dans cette direction.
Une nouvelle webcam a été installée au niveau de l’Observatoire. Elle permet d’observer le cratère de l’Halema’uma’u. Elle est accessible à l’adresse suivante: http://hvo.wr.usgs.gov/cam3
Source: Honolulu Star Bulletin.

993348610.jpgThe earthquake I mentioned in my previous note actually accompanied an explosion at the vent that appeared on March 12th in Halema’u ma’u crater. It rained gravel-size or bigger rocks (up to a yard in diameter) onto the crater’s tourist lookout, road and trail. It damaged a wooden fence that visitors used to peer into the crater. No one was injured but it forced parts of the national park to close. It was the first explosion in Kilauea’s main Halema’uma’u Crater since 1924. In May of that year, two explosions had shaken the crater, one of them killing a person.
No lava erupted during the explosion, which suggests it was caused by hydrothermal or gas buildup. It is thought that collapses occurred inside the vent during the night, blocking the gas and then triggering the explosion. Scientists monitoring the summit say that there’s a « remote possibility » of an eruption inside the half-mile-wide crater, but that it’s unlikely because other indicators of an eruption aren’t present.
The explosion followed three months of increased activity in the crater, which has been releasing high levels of sulfur dioxide and carbon dioxide. The park had previously closed a part of the road near the gas emissions, and that area was expanded Wednesday following the explosion. Officials shut off the road at the Kilauea Military Camp toward the Jaggar Museum and Observatory.
As I put it before, fire and police authorities are creating emergency plans to evacuate nearby villages – especially Volcano Village – if the winds blow toxic gases in their direction.
A new webcam has been installed at the Observatory. The view can be seen at: http://hvo.wr.usgs.gov/cam3
Source: Honolulu Star Bulletin.

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