Etna (Sicile/Italie)

11 heures: Ce matin, le quotidien La Sicilia titre: « L’Etna non fa paura ». Il est vrai que la situation ne représente aucun danger pour lez zones habitées. La lave avait parcouru hier soir 2,2 km sur la pente de la Valle del Bove et le front de coulée atteignait l’altitude 2100m. On estimait le volume émis à 800 000 mètres cubes. Le débit à la source est de 3,9 mètres cubes/seconde, ce qui n’est pas énorme. En conséquence, on observe des coulées ramifiées, typiques d’une éruption à débit effusif faible. Les scientifiques italiens ne formulent pas de pronostic sur la suite des événements. Vidange d’une poche résiduelle? Prémices d’une éruption à plus grande échelle? Les prochains jours devraient permettre de donner une réponse.

20 heures: Aucune évolution particulière. La présence de nuages et donc de brouillard dans la Valle del Bove empêche de faire de bonnes observations. Néanmoins, la lave continue à s’écouler, tandis que la bouche à 3150 m continue son activité strombolienne de dégazage et de projection de matériaux qui ont édifié un petit cône autour de cette bouche. Des explosions se font entendre toutes les 10 secondes environ.

11 a.m.: This morning, the headline of the Sicilian daily La Sicilia was: « Etna non fa paura ». It is true that the current situation is not dangerous to the inhabited areas. Last nignt, lava had covered 2.2 km on the slope of the Valle del Bove; the lava front was at 2100 m a.s.l. The emitted volume was estimated at 800,000 cubic metres. The output at the source was 3.9 cubic metres /second, which is not enormous. That’s why the lava flows have many branches, typical of an eruption with a low effusive output. Italian scientists don’t know yet what’s going to happen next. Is it the emptying of a residual pocket of magma or the beginning of a large-scale eruption? The days to come should give us an answer.

8 p.m.: No real change in the situation. Clouds and fog in the Valle del Bove are preventing good observations. However, lava is still flowing down the slope. Meantime, the vent located 3150m a.s.l. keeps having a strombolian activity of degassing, while ejecting incandescent materials which built a small cone around the vent. Explosions can be heard every 10 seconds or so.