Fagradalsfjall (Islande): retour de la lave ! // Lava is back !

! 11 septembre – 23 heures: Après plusieurs jours de pause, l’éruption vient de reprendre sur la Péninsule de Reykjanes. Vers 19h15 (heure locale), plusieurs bouches se sont ouvertes au sud du cratère actif. La lave a commencé à s’étaler autour de ces bouches. L’incandescence est ensuite réapparue à l’intérieur du cratère, signe du retour de la lave. Reste à savoir comment va évoluer la situation. Le tremor éruptif semble reprendre de la vigueur lui aussi. Rendez-vous demain matin pour les dernières nouvelles. Voici une vidéo de cet événement:

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12 septembre – 7 heures: L’éruption de Fagradalsfjall continue. La lave continue à s’écouler en aval du cratère actif où l’incandescence est toujours présente. Plus que l’ouverture de nouvelles bouches, il semble que la lave emprunte d’anciens tunnels et s’échappe par des lucarnes dans leur voûte. La pression ne semble pas très forte dans les conduits et l’activité éruptive n’est pas très intense. Le tremor amorce un déclin ce matin. Allons nous assister de nouveau à une activité éruptive à répétition? Personne n’a la réponse!

Vue du site éruptif le 12 septembre au matin (capture écran webcam)

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11 September – 11:00 pm: After a few days’ pause, the eruption has just resumed on the Reykjanes Peninsula. At around 7:15 p.m. (local time), a new vent opened south of the active crater. Lava began to spread around this vent. Then, incandescence reappeared inside the crater, a sign that lava was back inside. It remains to be seen how the situation will develop. The eruptive tremor seems to gain strength. See you tomorrow morning for the latest news.

See above a video of this event.

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12 September – 7 am: The eruption of Fagradalsfjall continues. Lava keeps flowing downslope of the active crater where incandescence is still present. More than the opening of new vents, it seems that lava is travelling along ancient tunnels and squirting through skylights in their vault. The pressure does not appear to be very strong in the ducts and the eruptive activity is not very intense. The tremor is declining this morning. Are we going to witness repeated eruptive activity again? Nobody has the answer!

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Voici quelques captures d’écran montrant la reprise de l’éruption et le sursaut du tremor :

Captures écran webcam

Source: IMO

 

 

 

 

 

 

Eruption islandaise: et maintenant? // Icelandic eruption: what next?

La situation est actuellement très calme sur le volcan Fagradalsafjall sur la péninsule de Reykjanes. L’éruption qui a débuté le 19 mars 2021 marque une pause depuis le 2 septembre et aucune nouvelle activité n’a été observée depuis ce jour. Le cratère ne fait que dégazer tranquillement. A noter que l’activité éruptive avait diminué dans les jours qui ont précédé la pause actuelle.

Source: IMO

Capture image webcam

Cette pause peut être due à un blocage dans les conduits d’alimentation. Elle peut aussi être due à une migration du magma qui a trouvé une autre voie dans les profondeurs de la Terre. De telles migrations magmatiques ne sont pas exceptionnelles en Islande ; l’une d’elles, très spectaculaire, a été observée lors de l’éruption de 2014. En conséquence, la sismicité doit être soigneusement surveillée pour voir si une telle migration est en cours. La pause actuelle peut également signifier que l’éruption est terminée, ce qui serait une mauvaise nouvelle pour le tourisme en Islande, même si l’été est maintenant terminé. Les aurores boréales vont bientôt faire leur apparition dans le ciel. Le mariage de la lave avec leurs magnifiques couleurs serait un grand spectacle ! Un bref aperçu a pu être observé le 7 septembre au-dessus de Reykjavik, avant de disparaître dans les nuages.

Photo: C. Grandpey

Comme je l’ai écrit précédemment, l’Askja montre actuellement des signes d’activité avec une inflation du sol détectée dans la région. Cependant, le Met Office islandais explique qu’il n’y a aucune indication d’une éruption à court terme, même si le niveau d’alerte a été élevé à « Incertitude » et la couleur de l’alerte aérienne est passée du Vert au Jaune.

Cratère Viti sur l’Askja (Photo: C. Grandpey)

Le Met Office explique également que les volcans actifs en Islande se caractérisent souvent par des périodes d’inactivité qui peuvent durer des années ou des décennies, avec des intervalles marqués par une forte sismicité, une activité géothermale et des périodes d’inflation. Dans la plupart des cas, les intrusions magmatiques ne débouchent par sur des éruptions.
Le Met Office dit qu’il est très difficile de prévoir comment la situation évoluera, que ce soit sur l’Askja ou le Fagradalsfjall, mais la situation continuera à être étroitement surveillée.

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The situation is currently very quiet at Fagradalsafjall volcano on the Reykjanes Peninsula.The eruption that started on March 19th, 2021 has paused since September 2nd and no new activity has been observed since that day. The crater is currently only slightly degassing. It should be noted that eruptive activity had decreased in the days that preceded the current pause.

The pause may be due to some sort of blockage in the feeding conduits. It may also be due to a migration of magma which has found another route underground. Such magmatic migtations are not unusual in Iceland; a dramatic one was observed during the 2014 eruption. As a consequence, seismicity should be carefully monitored to see if such a migration is taking place. The current pause might also mean that the eruption is over, which would be bad news for tourism in the country, even though summer is now over. But northern lights will soon appear in the sky. The marriage of lava with aurora borealis would be a great show!

As I put it before, Askja is currently showing some signs of activity with ground inflation detected in the region. However, the Icelandic Met Office explains that there is no indication of an eruption in the short term, even though the alert level has been raised to « Uncertainty » and the aviation colour code has been elevated from Green to Yellow.

The Met Office also explains that active volcanoes in Iceland are often characterized by periods of inactivity, lasting years to decades, with intervals of enhanced seismicity, geothermal activity, and inflation. In most cases, magmatic intrusions do not culminate into an eruption.

The Met Office says it is very difficult to anticipate how the situation will evolve both on Askja and Fagradalsfjall, but it will continue to monitor the situation.

Nouvelles d’Islande // News from Iceland

Le Met Office islandais (IMO) a indiqué dans un récent bulletin que le sol autour de l’ Askja, dans le centre de l’Islande, s’est soulevé augmente à raison de 5 centimètres par mois. Cela est probablement dû à une nouvelle ascension de magma vers la surface. Un tel événement peut déboucher sur une éruption volcanique mais le magma peut également se refroidir et se durcir sans jamais atteindre la surface. Il n’y a actuellement aucune indication qu’une éruption est imminente.

Les observations GPS et les cartes de déformation du sol obtenues grâce au satellite Sentinel-1 révèlent que l’Askja a commencé à montrer des signes d’inflation début août 2021. Le signal a été localisé en bordure ouest de l’Öskjuvatn et correspond à environ 5 cm/mois de mouvement vertical. La modélisation géodésique indique que la source de cette inflation se trouve à une profondeur d’environ 3 km et correspond à un apport de volume magmatique d’environ 0,001 km³/mois.

La dernière éruption de l’Askja a eu lieu en 1961 et a duré 5 à 6 semaines. En 1970-1972, les mesures géodésiques ont montré une période de soulèvement du sol, mais lorsque les mesures ont repris en 1983, la terre avait commencé à s’affaisser. Depuis cette époque, une déflation d’environ 1 cm/an a été’ détectée jusqu’à la phase d’inflation actuelle.

Source : OMI.

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Une nouvelle crue glaciaire, ou jökulhlaup, a commencé le 6 septembre 2021, avec sa source dans le chaudron oriental du Skaftárketill dans le Vatnajökull. En conséquence, une alerte a été décrétée dans la région. Cependant, les habitants auront le temps de réagir en cas d’urgence Ils savent exactement comment se déroulent les crues glaciaires de la Skaftá. Il se peut que les routes de la région soient inaccessibles et qu’une grande quantité de limon et de boue se répande sur la plaine côtière, avant d’être transportée par le vent une fois que les dépôts se sont asséchés. Cette dernière crue glaciaire intervient à la suite d’une autre crue dont la source était le chaudron occidental du Skaftárketill, le 2 septembre dernier (voir ma note sur cet événement). Aucune crue en provenance du chaudron oriental ne s’était produite depuis 2018. La crue de 2015 était beaucoup plus importante et a causé davantage de dégâts.

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Aucune lave n’est sortie du cratère de Fagradalsfjall depuis plusieurs jours. Le tremor éruptif est stable avec des valeurs faibles. Il est impossible de faire des prévisions sur la suite de l’éruption. Ce n’est peut-être qu’une pause, avec une reprise d’activité dans les prochains jours. Il pourrait aussi s’agir de la fin de l’éruption qui a débuté le 19 mars 2O21. Une preuve supplémentaire venant confirmer que nous ne savons pas prévoir une éruption volcanique.

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The Icelandic Met Office (IMO) has indicated in a recent bulletin that land by Askja volcano in central is rising at a rate of 5 centimetres per month,. This is likely due to new magma flowing towards the surface. Such an event can end in a volcanic eruption but magma may also cool and harden without ever reaching the surface. There are currently no indications that an eruption is imminent.

GPS observations and ground deformation maps derived from Sentinel-1 satellite data reveal that Askja volcano began inflating at the beginning of August 2021. The uplift signal is centered on the western edge of Öskjuvatn, and corresponds to about 5 cm/month of vertical motion. Geodetic modelling indicates that the source of this inflation is located at a depth of about 3 km and corresponds to a volume change of approximately 0.001 km³/month.

The last eruption at Askja was in 1961 and lasted 5-6 weeks. In 1970-1972, geodetic measurements showed a period of uplift, but when measurements resumed in 1983 the land had begun sinking again. Since then, continued subsidence of a rate of 1 cm/year was detected until the current inflation phase.

Source : IMO.

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A new glacial outburst flood, or jökulhlaup, from the Eastern Skaftárketill cauldron in Vatnajökull glacier started on September 6th, 2021.. As a result, an alert phase was declared in the area. However, residents have time to react. The people who live in the region know precisely where the Skaftá glacial outburst floods have an effect. Roads in the area could close, and a great deal of silt and mud could spread around the area and be carried with the wind once the area dries.

The glacial outburst flood from the Eastern Skaftárketill cauldron comes in the wake of another flood from the western one, which began September 2nd (see my previous post about this event).

A flood from the eastern cauldron has not occurred since 2018. The flood in 2015 was considerably larger and caused more damage.

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No lava has been seen emerging from the Fagradalsfjall crater for several days. The eruptive tremor is stable at low values. It is impossible to make predictions about the future of the eruption. It may just be a pause, with new activity in the next days. It could also be the end of the eruption that started on March 19th, 2021. This is one more proof that we are unable to predict a volcanic eruption.

Le cratère de Fagradalsfjall se contente de dégazer (Capture écran webcam)

Islande: le cratère de Fagradalsfjall // Iceland: the Fagradalsfjall crater

Si vous cliquez sur le lien ci-dessous, vous verrez une vidéo que j’attendais avec impatience car elle montre l’intérieur du cratère édifié par l’éruption de Fagradalsfjall en Islande, sur la péninsule de Reykjanes :

https://www.facebook.com/Vikurfrettir/videos/525573888554701

Comme le montre le tremor volcanique, l’activité éruptive se produit par à-coups réguliers d’intensité similaire, avec des pauses entre les événements. En conséquence, la superficie du champ de lave n’a pas augmenté au cours des dernières semaines et la lave n’a pas envahi de nouvelles terres. Elle a recouvert les vallées de Meradalir, Geldingadalir et Nátthagi, mais s’est arrêtée avant d’atteindre le bord du champ de lave. Tel un mille-feuilles, les couches de lave successives s’entassent près du cratère, encourageant la théorie du volcan bouclier suggérée par les scientifiques islandais il y a quelques semaines.
Il semble évident que le niveau de la lave à l’intérieur du cratère baisse considérablement et très rapidement entre les crises éruptives. À l’aide d’un drone, Jón Steinar Sæmundsson, un habitant de Grindavík, a réalisé la vidéo susmentionnée du cratère lors d’une pause éruptive en juillet.
La vidéo montre que le cratère est très profond jusqu’à l’endroit où se produit la vidange de la lave. Une fois la crise éruptive arrivée à son terme, la coulée de lave s’arrête définitivement, la pression des gaz chute également et le cratère se vide complètement. Lorsque l’éruption reprend, il faut plusieurs heures pour que la lave remplisse le cratère avant de déborder.
À en juger par la vidéo, la cuvette du cratère a une profondeur d’environ 60 à 70 m, mais le puits de vidange est beaucoup plus profond. Lorsque le cratère est inactif, le conduit semble aller très profond, probablement en dessous de la surface du sol d’origine.
Source: Iceland Monitor.

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If you click on the following link, you will see a video I have impatiently been waiting for because it shows the inside of the crater built by Iceland’s Fagradalsfjall eruption on the Reykjanes Peninsula:

https://www.facebook.com/Vikurfrettir/videos/525573888554701

As shown by the volcanic tremor, eruptive activity occurs in regular pulses of simimar intensity, with pauses between the events. As a consquences, the area of the lava field has not grown in the past weeks, and the lava has not flowed over new land. It reaches Meradalir, Geldingadalir and Nátthagi valleys, but stops before reaching the edge of the lava field. Therefore, it piles up near the crater, encouraging the theory of the shield volcano suggested by Icelandic scientists a few weeks ago.

It ssems the surface of the lava inside the crater drops considerably and very rapidly between the eruptive crises. Using a drone, Jón Steinar Sæmundsson, from Grindavík, shot the above-mentioned video of the crater during an eruptive pause in July.

The video shows that the crater is very deep, down to a drain. Once the eruptive crisis comes to a halt, the lava flow stops completely, the gas pressure drops as well, and the crater empties completely. Once the flow resumes, it takes many hours to fill the crater before lava starts flowing out.

Judging from the video, the crater bowl is about 60-70 m deep, but the drain goes much deeper. While the crater is inactive, it seems the surface of the lava in the conduit drops below the surface of the land prior to the eruption.

Source: Iceland Monitor.

Captures d’écran de la vidéo