Chaîne des Cascades (Etats Unis): Le Mont St Helens // Cascade Range (United States): Mount St Helens

drapeau-francaisLe Mont St Helens offre l’un des paysages les plus spectaculaires des États-Unis.
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L’éruption du 18 mai 1980 a totalement transformé la région.

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Crédit photo: USGS

Le souffle de l’explosion a détruit les forêts tandis que d’énormes quantités de matériaux se sont accumulées sur les pentes du volcan.

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Aujourd’hui, la Nature reprend ses droits et les traces de la catastrophe sont encore bien visibles, même si elles sont moins évidentes qu’il y a 20 ans. Elles sont là pour nous rappeler que nous sommes très vulnérables. Le St Helens est calme en ce moment, même si les sismographes tendent à montrer que la chambre magmatique est en train de se recharger. Voici quelques vues de la zone sommitale telle que je l’ai observée en juillet 2015.

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Je conseille aux visiteurs du Mount St Helens National Volcanic Monument de faire une halte dans les centres d’accueil où sont exposés des documents fort intéressants. Je recommande en particulier une visite au Seaquest / Silver Lake Visitor Center qui présente des expositions d’interprétation et des projections de films informant les visiteurs sur les événements qui ont conduit à l’éruption 1980. Les enfants pourront se glisser à l’intérieur d’une maquette de volcan très pédagogique. Situé au terminus de State Highway 504, le Johnston Ridge Observatory, ainsi nommé en souvenir du volcanologue David Johnston, offre une vue splendide sur le volcan et propose de bonnes expositions.

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Photos: C. Grandpey

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drapeau anglaisMount St Helens offers one of the most dramatic landscapes of the United States. The eruption of May 18th 1980 totally transformed the region. The blast of the explosion destroyed the forests while huge amounts of materials accumulated on the slopes of the volcano.
Today, Nature is recovering and the signs of the disaster can still clearly be seen, although they are less obvious than 20 years ago. They are here to remind us that we are very vulnerable. Mt St Helens is currently quiet, although seismographs tend to show that tha magma chamber is refilling.
Visitors to Mount St Helens National Volcanic Monument should not forget the visitor centers where some interesting documents are exhibited. I recommend a visit to the Seaquest / Silver Lake Visitor Center which features walk-through interpretive exhibits and theater programs to educate the visitor on the events that led to the 1980 eruption. A walk-through volcano model is popular with children of all ages. Located at the end of State Highway 504, the Johnston Ridge Observatory, named after volcanologist David Johnston, has an awesome view of the volcano, as well as great exhibits.

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