Le Laki contre l’Holuhraun ! // Laki vs. Holuhraun!

drapeau francaisAlors que l’éruption dans l’Holuhraun se poursuit sans montrer de signes de faiblesse (voir mes notes précédentes), des voix se font entendre pour établir une comparaison avec l’éruption du Laki en 1783. Toutefois, pour le moment, l’éruption de l’Holuhraun paraît bien petite à côté de celle de son homologue du 18ème siècle.
L’éruption du Laki s’est étendue sur une période de huit mois, entre le 8 juin 1783, et 7 février 1784. Elle a commencé le long d’une fissure où se sont ouverts 130 cratères avec des explosions phréatomagmatiques. Cet événement se situe au niveau 6 (sur 8) sur l’Indice d’Explosivité Volcanique (VEI). A titre de comparaison, l’éruption de l’Eyjafjallajökull en 2010 a été évaluée à 3 sur le VEI.
L’éruption du Laki a généré quelque 14 km3 de lave, et le volume total de téphras s’élève à 0,91 km3. On estime que les fontaines de lave ont atteint des hauteurs entre 800 et 1400 mètres.
Les gaz émis – dont 8 millions de tonnes de fluorure d’hydrogène et 120 millions de tonnes de dioxyde de soufre – ont causé la mort de plus de 50 pour cent du cheptel islandais et entraîné une famine qui a tué environ le quart de la population islandaise. L’éruption du Laki a provoqué une chute des températures, en particulier dans l’hémisphère Nord, avec d’énormes pertes de récoltes en Europe. Elle a peut-être été l’une des causes de la Révolution française de 1789.

Comme je l’ai écrit plus haut, l’éruption de l’Holuhraun paraît minuscule en comparaison, au moins pour le moment. (Rappelez-vous que H. Sigurdsson a prédit que l’éruption se terminerait le 4 mars 2015!).
Après une augmentation de l’activité sismique au niveau du Bárðarbunga et la formation d’un dyke intrusif, l’éruption a commencé le long d’une fissure déjà existante dans l’Holuhraun le 29 août 2014 et n’a pas cessé depuis ce jour-là. L’éruption a ouvert trois bouches le long de la fissure, ce qui est bien peu à côté des 130 cratères du Laki. Aucune activité explosive n’a été observée, ce qui est bien différent de l’activité explosive de VEI 6 du Laki. De plus, l’éruption de l’Holuhraun a émis très peu de cendre et de téphras alors que le Laki en avait éjecté un volume de 0,9 km3 en 1783 et l’Eyjafjallajökull 0,1 km3 en 2010.
Alors que les fontaines de lave du Laki ont probablement atteint une hauteur de 1400 mètres, celles de l’Holuhraun se sont contentées d’une centaine de mètres.
En outre, pendant les huit mois de l’éruption du Laki, on estime que 120 millions de tonnes de SO2 ont été émises, soit 15 millions de tonnes par mois en moyenne. Au cours du premier mois de l’éruption de l’Holuhraun, la moyenne des émissions de SO2 par jour a atteint 20 000 tonnes, soit l’équivalent de 600 000 tonnes pour un mois.
La lave qui s’est épanchée dans l’Holuhraun représente actuellement un volume d’environ un kilomètre cube, ce qui en fait la plus grande éruption en Islande depuis l’éruption du Laki. Ce volume est cinq à six fois supérieur à celui de l’Eyjafjallajökull en 2010. Cependant, l’éruption du Laki est très loin devant avec 14 km3, soit 14 fois l’éruption de l’Holuhraun!
Source: Iceland Review.

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drapeau anglaisAs the Holuhraun eruption is continuing without abating (see my previous notes), voices are heard making a comparison with the Laki eruption in 1783. However, for the time being, the eruption in Holuhraun looks tiny compared with the one that occurred in the 18th century.

The Laki eruption took place over an eight-month period between June 8th, 1783, and February 7th, 1784. It began along a fissure with 130 craters that opened with phreatomagmatic explosions. This event is rated as 6 (out of 8) on the Volcanic Explosivity Index (VEI).  For comparison, the 2001 eruption of Eyjafjallajökull is rated as 3 on VEI.

The Laki eruption produced an estimated 14 km3 of lava, and the total volume of tephra emitted was 0.91 km3. Lava fountains were estimated to have reached heights of 800 to 1,400 metres.

The gases emitted, including an estimated 8 million tons of hydrogen fluoride and 120 million tons of sulphur dioxide, caused the death of over 50 percent of Iceland’s livestock, leading to a famine killing approximately 25 percent of the country’s inhabitants. The Laki eruption caused a drop in global temperatures over the Northern Hemisphere, with huge crop failures in Europe. It may have been one of the causes of the French Revolution in 1789.

As I put it before, the Holuhraun eruption looks tiny in comparison, at least for the moment. (Remember that H. Sigurdsson has predicted it would come to an end on March 4th 2015!).

Following increased seismic activity in Bárðarbunga volcano and the formation of an intrusive dike, the eruption began in an already-existing fissure in Holuhraun on August 29th, 2014 and has not stopped since that day. The eruption began in three craters along a fissure, compared to the 130 craters of Laki, with no explosive activity, compared to the VEI 6 explosion of Laki. Hardly any tephra, or ash, has been emitted in the Holuhraun eruption, compared to the 0.9 km3 ejecta volume of Laki in 1783 and 0.1 km3 ejecta volume of Eyjafjallajökull in 2010..

While the highest lava fountains in Laki are estimated to have reached a height of 1,400 metres, lava fountains in Holuhraun have reached approximately 100 metres.

Besides, during the eight months of the Laki eruption, an estimated 120 million tons of SO2 were emitted, or 15 million tons per month on average. In the first month of the Holuhraun eruption, the average daily SO2 emission was20,000 tons,  which is the equivalent of 600,000 tons in one month.

The lava ejected in Holuhraunhas a current volume of one cubic kilometre,  which makes it the largest eruption in Iceland since the Laki eruption and five to six times bigger than the 2010 Eyjafjallajökull eruption in terms of volume of lava. However, the Laki eruption is still 14 times bigger than the Holuhraun eruption, as it ejected an estimated 14 km3 of lava !

Source: Iceland Review.

Laki-blog

Le Laki a mis la barre très haut et il est peu probable que l’éruption dans l’Holuhraun déverse un volume de lave aussi considérable qu’en 1783-1784.  (Photo:  C.  Grandpey)

Une réflexion au sujet de « Le Laki contre l’Holuhraun ! // Laki vs. Holuhraun! »

  1. Bonjour,

    Petite remarque importante. La fissure actuellement active possède belle et bien une activité explosive. Il est clair que comparé à celle du Laki, c’est incomparable mais les fontaines de lave du premier mois en atteste. Aujourd’hui, bien qu’il semble que la quantité de gaz disponible ait diminué, des grosses bulles éclatent en permanence à la surface du lac de lave.
    Je suis sûr que cela correspond à un oubli de votre part mais la précision est importante. Une éruption est rarement effusive au sens strict. Certes le volume de téphras est souvent très inférieur à celui des laves mais le mécanisme éruptif est explosif, en l’occurrence faiblement explosif comparé à celui du Laki.

    La précision étant faîte, c’est vrai que l’éruption du Laki est vraiment énorme !
    Bonne journée,

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    1. L’éruption actuelle n’est pas explosive au sens littéral de ce mot. Elle est, par exemple, très différente des éruptions que l’on a observé ces derniers temps sur l’Etna, avec des explosions générant de grosses émissions de cendre. Comme l’ont montré les différents survols, l’éruption islandaise actuelle est essentiellement animée depuis le début par des fontaines et de gros bouillonnements de lave qui sont générés par la puissance des gaz; c’est d’ailleurs ce qui explique les importantes quantités de SO2 enregistrées. Les émissions de téphras sont très faibles. A noter par ailleurs que l’éruption effusive actuelle à Hawaii s’est déroulée sans explosions, même lors de l’ouverture de la bouche du 27 juin sur le flanc NE du Pu’uO’o. Merci pour votre commentaire. Bon week-end.

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  2. Dans ce cas, nos avis divergent.
    L’éruption du 27 juin sur le Kilauea est une éruption purement effusive car la lave n’est pas projetée (ce qui est courant pour les lacs de lave). Mais quand on regarde les fontaines de lave de septembre à Holuhraun, c’est plus de soixante mètres de haut ! Alors certes ce n’est pas la même ampleur que le Laki mais si on la caractérise comme une éruption effusive, on occulte complètement le mécanisme éruptif. C’est ça qui me dérange. Après, je conviens qu’aujourd’hui l’éruption peut être considérée comme effusive car le bouillonnement ne produit presque plus de projections.
    Merci pour votre réponse et de même, bon week-end.

    Ludovic

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  3. Il faut préciser quand même que le rendement de l’Holurhaun est infiniement plus important que celui du Laki, 3 bouches éruptives qui en 2 mois et demi ont donné quand même près d’1 km3, le Laki il a fallut 130 cratères et 8 mois. Si l’éruption poursuit son rythme sans ouvrir de nouveaux cratères, en 8 mois, on aura eu une éruption 4 à 5 fois moindre en épanchement de lave que celle du Laki et heureusement par ce que 130 cratères avec le rendement de celui actuel, on aurait une éruption biblique.

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    1. Bonjour. Votre remarque est exacte. Reste à savoir maintenant pendant combien de temps durera l’éruption. Elle ne semble pas vouloir baisser d’intensité. la lave va probablement sortir pendant plusieurs semaines encore.

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