Ol Doinyo Lengai (Tanzanie)

medium_drapeaufrancais.260.jpgA cause de la situation de ce volcan au cœur de la Tanzanie et de la difficulté de son accès, le nombre de visites chaque année est fort limité. On ne peut donc guère se rendre compte de son activité réelle.
Au vu des rapports, les dernières coulées ont été observées en mars-avril 2006. Depuis cette date, les différentes équipes qui ont gravi le volcan sont rentrées bredouilles. On peut néanmoins penser qu’une émission de lave a eu lieu vers le 20 juin, mais personne n’était présent dans le cratère pour y assister.
Le dernier rapport d’observation date de septembre 2006 et aucune activité n’avait alors lieu dans les hornitos dont un certain nombre avait tendance à s’effondrer.
Il est vraiment dommage – et très frustrant – de faire l’ascension (très pénible) du Lengai et ne pas voir la natrocarbonatite* bouillonner dans l’un des hornitos et s’écouler sur le plancher du cratère. J’ai personnellement eu la chance d’assister à ce spectacle, avec en toile de fond le lac Natron et le mythique rift africain. C’est un grand souvenir. Il fait partie des moments extraordinaires que l’on a l’occasion de vivre sur les volcans de la planète.
*Natrocarbonatite : Lave très pauvre en silice (environ 10%) et à basse température (environ 600°C). Le Lengai est le seul volcan actif au monde émettant actuellement ce type de lave.

medium_drapeau_anglais.253.jpgBecause of the volcano’s situation at the heart of Tanzania and of its difficult access, very few people visit it each year. That’s why it is difficult to have information about its real activity.
From the reports, it seems that the last lava flows were observed in March-April 2006. Since that time, the different teams that have climbed the volcano have not seen any activity. However, one can think that some lava emission took place on June 20th or so, but nobody was present in the crater to observe it.
The latest report was written in September 2006 and no activity was taking place in the hornitos some of which seemed about to collapse.
It is a pity – and frustrating – to climb Lengai and not see the natrocarbonatite* boil in one of the hornitos and then flow on the floor of the crater. I myself was lucky enough to see the show, with Lake Natron and the African rift in the background. It is a great memory, one of those extraordinary moments one has the opportunity to live on the volcanoes of the planet.
*Natrocarbonatite : Lava with a very low rate of silicon (about 10%) and a very low temperature (about 600°C). Lengai is the only active volcano in the world to currently emit this type of lava.

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