Les crises éruptives à répétition sur l’Etna (Sicile) // Repeated eruptive crises on Mt Etna (Sicily)

L’Etna a connu plusieurs crises éruptives (« paroxysmes » diront certains) au cours des derniers jours. Si le processus éruptif est assez semblable d’une fois sur l’autre, certains événements complémentaires méritent notre attention.

D’une manière générale, chaque paroxysme commence par une intensification de l’activité strombolienne dans le Cratère Sud-Est (CSE), événement qui s’accompagne inévitablement d’une hausse du tremor. L’activité strombolienne évolue ensuite en fontaines et débordements de lave. La lave s’écoule de préférence sur le versant SO et termine en général sa couse vers 2900 m d’altitude. Les fontaines de lave, émises parfois par plusieurs bouches dans le cratère, durent quelques dizaines de minutes et prennent brutalement fin, avec une chute rapide du tremor éruptif.

Il est intéressant de noter que deux crises éruptives ont eu lieu pendant la journée du 23juin. Au cours du premier paroxysme, deux petites coulées de lave ont été émises par deux bouches qui se sont ouvertes vers 6h30 et 8h00 au niveau de la base SE du CSE vers 3000 m et 2950 m d’altitude. La lave a atteint la bordure de la Valle del Bove vers 2700 m d’altitude.

Au cours du deuxième paroxysme du 23 juin, on a assisté à l’ouverture d’une nouvelle bouche sur le versant E du CSE, avec une activité explosive et effusive.

Au cours de la crise éruptive du 24 juin, la bouche située à 3000 m d’altitude s’est réactivé, avec une coulée de lave qui est descendue jusqu’à 2800 m d’altitude.

Ces crises éruptives à répétition montrent que le magma et les gaz exercent en ce moment une forte pression sur cette partie du volcan. Cette situation est confirmée par l’ouverture de bouches à plus basse altitude sur le flanc du CSE. La situation doit être contrôlée attentivement. C’est à la base du Cratère Sud-Est de l’époque qu’a débuté a longue éruption de 1991-1994 qui a plongé dans l’angoisse les habitants de Zafferana Etnea.

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Mt Etna went through several eruptive crises (« paroxysms » some would say) over the past few days. While the eruptive process is quite similar from one crisis to the other, some complementary events deserve our attention.

Generally speaking, each paroxysm begins with an intensification of Strombolian activity in the Southeast Crater (SEC), an event which is inevitably accompanied by an increase in the tremor. Strombolian activity then turns into lava fountains and overflows. The lava flows preferably on the SW flank and generally ends its couse around 2900 m a.s.l. The lava fountains, sometimes emitted by several vents in the crater, last a few tens of minutes and come to an abrupt end, with a rapid drop of the eruptive tremor.

It is interesting to note that two eruptive crises occurred during the day of June 23rd. During the first paroxysm, two small lava flows were emitted from two vents which opened around 6.30am and 8:00am at the SE base of the CSE at 3000m and 2950m a.s.l. The lava reached the edge of the Valle del Bove at an altitude of about 2,700 m.

During the second paroxysm of June 23rd, a new vent opened on the E side of the SEC, with explosive and effusive activity.

During the eruptive crisis of June 24th, the vent located at an altitude of 3,000 m reactivated, with a lava flow that descended to an altitude of 2,800 m.

These repeated eruptive crises show that magma and gases are currently exerting a strong pressure on this part of the volcano. This situation was confirmed by the opening of vents at lower altitude on the flank of the SEC. The situation should becarefully monitored. The long eruption of 1991-1994 began at the base of the then Southeast Crater, and plunged the inhabitants of Zafferana Etnea into days of anguish.

Exemple de paroxysme sur l’Etna (capture d’écran de webcam)

L’Etna remet le couvert ! // New paroxysm on Mt Etna !

Un nouveau paroxysme est en cours sur l’Etna, avec le processus habituel : activité strombolienne suivie de fontaines de lave. Le point culminant de l’événement semble atteint.

Mamma Etna n’est pas très originale! Peut mieux faire….

Etna (Sicile) : nouveau paroxysme // New paroxysm

Depuis 12h30 ce 27 mai 2021, on observe une rapide hausse du tremor volcanique indiquant probablement un nouveau paroxysme au niveau du Cratère SE de l’Etna (Sicile). Malheureusement le temps est bouché au sommet et les webcams statiques ou en streaming ne montrent rien d’intéressant.

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Since 12:30 pm on May 27th, 2021, there has been a rapid increase in the volcanic tremor, probably indicating a new paroxysm at Mt Etna’s SE Crater (Sicily). Unfortunately the weather is very cloudy and the static or streaming webcams show nothing of interest.

Etna (Sicile) : nouveau paroxysme ! // Mt Etna (Sicily) : new paroxysm !

24 mai – 23 heures (heure locale) : Fidèle à son rendez-vous, 48 heures après l’événement précédent, l’Etna s’est lancé dans un nouveau paroxysme. A partir de 21 heures (heure locale), une activité strombolienne est apparue dans le Cratère SE. Comme d’habitude, elle s’est transformée en fontaines de lave vers 22h30 avec un panache éruptif qui s’est dirigé vers l’ENE. Le panache a caché en grande partie les fontaines de lave sur les images en direct de la webcam des guides. Comme d’habitude, une coulée de débordement est apparue sur le flanc SO. Il est 23 h30; le tremor ne devrait pas tarder à entamer son déclin, mais il est l’heure d’aller au lit. Buona notte!

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25 mai – 7 heures : Finalement, j’ai bien fait d’aller dormir car la crise éruptive n’a pas réservé e surprise. Comme je le pressentais, le tremor a chuté vers minuit pour retrouver son niveau habituel. Rendez-vous dans 48 heures pour un nouveau paroxysme?

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24 May – 23:00 (local time) : True to its date, 48 hours after the previous event, Mt Etna has started a new paroxysm. From 9 p.m. (local time), Strombolian activity appeared in the SE Crater. As usual, it turned into lava fountains at about 10:30 p.m. with an eruptive plume that headed towards ENE. The plume largely hid the lava fountains on the live pictures of the guides’ webcam. As usual, lava is overflowing from the crater with a lava flow on the SO flank. It is 23:30; the tremor will probably soon start to decline, but it is time to go to bed! Good night !

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25 May – 7 am : Finally, I was rightto go to bed because the eruptive crisis did not show anysurprise. As I anticipated, the tremor dropped around midnight to return to its usual level. See you in 48 hours for a new paroxysm?

Fontaine de lave vue par la caméra thermique

Le tremor montre la belle régularité des quatre derniers paroxysmes, mais jusqu’à quand….?