Chaîne des Cascades (Etats Unis): Crater Lake // Cascade Range (United States): Crater Lake

drapeau-francaisCrater Lake est une étape obligée lorsque l’on parcourt la Chaîne des Cascades. C’est l’une des plus belles caldeiras au monde. Elle s’est formée par l’effondrement d’un imposant stratovolcan, le Mont Mazama, il y a environ 6850 ans. La caldeira mesure 8 km sur 10 et est remplie d’un lac dont la profondeur atteint parfois 600 mètres. Avec sa célèbre couleur d’un bleu intense, c’est le deuxième lac le plus profond d’Amérique du Nord.
L’éruption explosive du Mont Mazama (vers 5600 avant J.C.) a provoqué l’effondrement de la caldeira. Elle a produit environ 50 km3 de tephra. Des dépôts de cendre ont été découverts au Canada et des écoulements pyroclastiques ont parcouru jusqu’à 40 km.
Des éruptions se sont encore produites pendant quelques centaines d’années après la formation de la caldeira. Elles ont édifié une série de petits dômes de lave sur le plancher de la caldeira, parmi lesquels Wizard Island à la forme d’un chapeau de sorcier, et le Merriam Cone qui est complètement immergé.
Les dernières éruptions ont eu lieu il y a environ 4200 ans.

Crater Lake a une longue histoire, depuis les Indiens Klamath jusqu’aux aux premiers explorateurs et aux études scientifiques actuelles.
Crater Lake était un lieu de mystère pour les Indiens Klamath qui vivaient probablement déjà dans la région il y a 7700 années. Ils ont évoqué l’éruption catastrophique du Mont Mazama et la création de Crater Lake dans l’une de leurs légendes qui décrit la guerre qui faisait rage entre deux grands volcans, le Mont Mazama et le Mont Shasta.
Les esprits de la Terre et du Ciel venaient souvent dialoguer avec les gens. Llao était l’esprit du Monde En Dessous, celui des Ténèbres, qui se dissimulait sous Lao-Yaina (aujourd’hui le Mont Mazama). Skell était l’esprit du Monde En Dessus, celui de la Lumière. Llao montait souvent à la surface de la Terre et se plaçait au-dessus de Lao-Yaina ; sa tête touchait les étoiles, près de la demeure de Skell. Il n’y avait pas de lac à cette époque, juste un trou par lequel passait Llao pour voir le monde extérieur. Un jour, Llao vit Loha, la fille du chef indien Klamath, et tomba amoureux de sa beauté. Elle le rejeta parce qu’il était laid et appartenait au Monde En Dessous. Llao se mit en colère et jura qu’il se vengerait sur le peuple de Loha. Il essaya de détruire ce peuple avec la malédiction du feu. Le chef indien Klamath demanda alors l’aide de Skell.
Skell descendit du ciel et s’installa sur le sommet du Mont Shasta. Skell et Llao faisaient gronder le tonnerre et trembler la Terre. Ils se lançaient des roches rougies par le feu de la Terre, ce qui provoqua de grands glissements de terrain. Une terrible obscurité envahit la région pendant des jours. Tous les esprits de la Terre et du Ciel participèrent à cette bataille, provoquant une peur intense parmi le peuple. Pour tenter de calmer le courroux des dieux des volcans (Mazama et Shasta) et pour expier les péchés de la tribu, deux chamans proposèrent de se sacrifier et sautèrent dans l’orifice du Monde En Dessous. Impressionné par cet acte héroïque, Skell redoubla d’efforts. Il finit par vaincre Llao et l’enfonça profondément dans le Monde des Ténèbres. Il fit s’effondrer le sommet du Mont Mazama pour emprisonner Llao pour l’éternité. Skell désirait que paix et tranquillité règnent au-dessus de ce trou noir et il le remplit d’une belle eau bleue, celle qui illumine aujourd’hui Crater Lake….

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drapeau anglaisWhen travelling down the Cascade Range, Crater Lake should not be forgotten as it is one of the most beautiful calderas in the world. It was formed by the collapse of a massive stratovolcano known as Mount Mazama about 6850 years ago. The caldera is about 8 X 10 km and is filled with a lake of up to 600 metres deep. With its famous deep blue colour, it is North America’s second deepest lake.
The explosive eruption of Mount Mazama (about 5600 BC) triggered the collapse of the caldera. The eruption produced about 50 cubic km3 of tephra. Ash was deposited as far as Canada and pyroclastic flows travelled as far as 40 km from the volcano.
Post-caldera eruptions took place within a few hundred years after the formation of the caldera. They built a series of small lava domes on the caldera floor, among which Wizard Island, and the completely submerged Merriam Cone.
The latest eruptions occurred about 4,200 years ago.

Crater Lake has a long history, from the Klamath Indians to the early explorers to today’s scientific studies of the lake.
Crater Lake used to be a place of mystery to the Klamath Indians who must have lived in the region as early as 7,700 years ago. These people described the catastrophic eruption of Mount Mazama and the creation of Crater Lake in one of their legends which describes a raging war between two great volcanoes, Mount Mazama and Mount Shasta.
The spirits of the Earth and sky often came and talked with the people. Llao was the spirit of the Below-World who lived beneath Lao-Yaina (today known as Mount Mazama). Skell was the spirit of the Above-World. Llao often came up and stood on top of Lao-Yaina, and his head would touch the stars near the home of Skell. There was no lake then, just a hole through which Llao passed to see the outside world. One day, Llao saw Loha, daughter of the Klamath Indian chief, and fell in love with her beauty. She rejected him because he was ugly and was from the Below-World. He got angry and swore that he would take revenge on her people. He tried to destroy the people with the curse of fire. The Klamath Indian chief sought help from Skell.
Skell descended from the sky to the top of Mount Shasta. Skell and Llao were thundering and trembling the Earth, hurling red hot rocks back and forth to each other (from Mount Shasta to Mount Mazama), causing great landslides. A terrible darkness spread over the area for days. All spirits of Earth and sky took part in this battle, creating intense fear among the people. Attempting to calm the ferocious volcano gods and to make up for the sins of the tribe, two medicine men offered to sacrifice themselves and jumped into the pit of Below-World. Impressed by their heroic sacrifice, Skell fought even harder. He finally defeated Llao, driving Llao deep down into the Below-World. He collapsed the top of Mount Mazama to imprison Llao forever beneath the world. Skell wanted peace and tranquility to cover up this dark pit, so he filled it with the beautiful blue water.

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Crater Lake, Wizard Island & Phantom Ship Island

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Des eaux d’un bleu profond:

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Une grande richesse géologique:

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Le Mont Mazama:

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Un petit compagnon de voyage:

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Photos: C. Grandpey

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