Chaîne des Cascades (Etats Unis): Le Mont Hood // Cascade Range (United States): Mount Hood

drapeau-francaisLe Mont Hood (3429 m) est le plus haut sommet de l’Oregon. Le volcan est considéré comme actif car sa dernière éruption remonte à 1865-1866. La croissance du dôme de lave de Crater Rock s’est alors accompagnée de coulées pyroclastiques et de lahars qui ont emprunté les vallées de la White River et de la Sandy River. Le sommet du volcan présente plusieurs dômes andésitiques et dacitiques. Les glaciers que l’on peut voir sur les hautes pentes pourraient provoquer des lahars en cas d’éruption. Près du sommet, des bouches émettent des gaz tels que le CO2 et le H2S.
Si une éruption se produisait, les coulées pyroclastiques et les lahars seraient probablement le principal danger du Mont Hood. Ils emprunteraient les ravines qui tranchent les flancs du volcan et menaceraient forcément les localités en aval. En raison de l’altération des roches par l’activité hydrothermale, les flancs supérieurs du Mont Hood présentent une certaine instabilité et pourraient générer d’importants effondrements, avec des avalanches de débris, comme cela s’est produit au Mont St. Helens en 1980, mais aussi dans le passé géologique du Mont Hood.
Le Mount Hood héberge une douzaine de glaciers ou champs de neige. Les glaciers ont reculé dans la première moitié du 20ème siècle, puis avancé ou au moins ralenti leur recul dans les années 1960 et 1970, et ont reculé de nouveau depuis cette époque, comme ailleurs dans le monde. Mount Hood Meadows est la plus célèbre station de ski de l’Oregon. C’est également un endroit qui offre une vue imprenable sur le volcan et d’où ont été prises plusieurs des photos ci-dessous.
Comme avec beaucoup d’autres volcans, une légende entoure le Mont Hood. En langue indienne Multnomah, le Mont Hood s’appelait Wy’east. Une version de la légende raconte que les deux fils du Grand Esprit Sahale étaient tombés amoureux de Loowit, une très belle jeune fille qui ne savait pas lequel choisir. Les deux hommes, Wy’east et Klickitat, brûlèrent les forêts et les villages au cours de leur bataille pour conquérir la belle. Sahale devint furieux et frappa à mort les trois amants. Sahale fit naître trois montagnes pour marquer l’endroit où chacun est tombé. Il créa le beau Mont St. Helens pour Loowit, le majestueux Mount Hood pour Wy’east, et le sombre Mont Adams pour le triste Klickitat.

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drapeau anglaisMount Hood (3429 m) is Oregon’s highest peak. The volcano is considered active as its last confirmed activity was in 1865-66 when growth of the Crater Rock lava dome was accompanied by pyroclastic flows and lahars down the White and Sandy rivers. The summit is essentially composed of several andesite-dacite lava domes. The glaciers on the mountain’s upper slopes may be a source of lahars when the mountain next erupts. There are vents near the summit that are known for emitting gases such as CO2 and H2S.
The main hazard from Mt Hood lies with pyroclastic flows and lahars in case of an eruption. These would travel down the drainages radiating from the volcano and threaten downslope communities. Due to the alteration of rocks by hydrothermal activity, the upper flanks of the volcanic edifice are structurally unstable and could trigger massive collapses, with catastrophic debris avalanches, such as has happened at Mt St. Helens in 1980 and have happened in Mt Hood’s geologic past as well.
Mount Hood harbours 12 glaciers or snow fields. The glaciers retreated through the first half of the 20th century, advanced or at least slowed their retreat in the 1960s and 1970s, and have since returned to a pattern of retreat, like elsewhere in the world. Mt. Hood Meadows is the largest and most popular ski resort in Oregon. It is also a place where you get excellent views of the volcano.
There is a legend around Mount Hood. The Multnomah name for Mount Hood was Wy’east. In one version of the legend, the two sons of the Great Spirit Sahale fell in love with the beautiful maiden Loowit, who could not decide which to choose. The two braves, Wy’east and Klickitat, burned forests and villages in their battle over her. Sahale became enraged and smote the three lovers. He then erected three mountain peaks to mark where each fell. He made beautiful Mount St. Helens for Loowit, proud and erect Mount Hood for Wy’east, and the somber Mount Adams for the mourning Klickitat.

Hood 01

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Hood 04

Hood 05

Hood 06

Hood 07

Photos: C. Grandpey

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