Ne pas comparer La Soufrière de St Vincent avec Soufriere Hills à Montserrat // St Vincent’s La Soufriere is different from Soufriere Hills in Montserrat

En raison des conditions nuageuses et des vents très forts ces derniers jours, il n’a pas été possible de faire voler un drone au-dessus de La Soufrière de Saint-Vincent afin de faire des observations visuelles de l’intérieur du cratère et de surveiller le nouveau dôme. Cependant, les images satellites obtenues le 17 février 2021 confirment que le nouveau dôme continue de croître lentement.

L’interview d’un volcanologue de Montserrat venu surveiller La Soufrière est assez intéressante. Il dit être venu à Saint-Vincent «en pensant pouvoir faire exactement le même travail qu’à Montserrat, mais le volcan de Saint-Vincent lui a montré qu’il avait tort». En effet, le système volcanique de La Soufrière ainsi que les signaux émis par le volcan sont bien différents de ceux observés sur le volcan Soufrière Hills à Montserrat. En conséquence, il a dû revoir ses observations de Montserrat pour les adapter à l’éruption de Saint-Vincent.

Il a ajouté que le volcan de Saint-Vincent doit être surveillé attentivement « car on ne sait pas vraiment ce qu’il va faire ; on doit continuer à le surveiller et agir en conséquence, en fonction des observations. »

Parlant d’éruptions, le volcanologue a également abordé l’idée fausse véhiculée par certains habitants de l’île selon laquelle le volcan n’est pas en éruption. Il a expliqué que tant que le volcan extrude du magma à la surface, il est en éruption. Dans certains cas, les éruptions peuvent être très lentes et dans le cas de La Soufrière, la lave sort effectivement très lentement en construisant un dôme et en libérant du gaz. Il a donné cette explication car il a remarqué que certaines personnes pensent que le volcan n’est pas en éruption parce qu’il ne produit pas d’explosions. L’éruption de 1979 à Saint-Vincent-et-les Grenadines a commencé de manière explosive et est devenue effusive. Le fait que l’éruption actuelle soit effusive au départ ne veut pas dire qu’elle ne deviendra pas explosive par la suite.

. Source: médias d’information locaux.

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Due to overcast conditions and very high winds over the last few days, it was impossible to fly a drone above St Vincent’s La Soufriere in order to make visual observations of the conditions inside the volcano and survey the new dome. However, satellite images released on February 17th, 2021 confirm that the new dome continues to grow slowly.

The interview of a Montserrat volcanologist who came to monitor La Soufriere is quite interesting. He says he came to St Vincent “with the mindset of being able to do the exact same kind of thing in Montserrat, but St Vincent’s volcano has proven him wrong.” Indeed, La Soufriere’s system is quite different as well as its signals from what he observed on the Soufriere Hills volcano at Montserrat. As a consequence, he had to adjust what he did in Montserrat to fit St Vincent’s eruption.

He added that the volcano in St Vincent needs to be monitored carefully “because we are not quite sure what it is going to do and we need to keep monitoring it and eact accordingly based on what we’ve seen.”

Speaking about eruptions, the volcanologist also dealt with the misconception amongst some members of the public that the volcano is not erupting. He said that as long as the volcano is pushing magma to the surface, it is an eruption. In some cases, eruptions can be very gentle and in La Soufriere’s case, lava is coming out very slowly, building a dome and releasing gas.

He gave this explanation because he has noticed that some people believe the volcano is not erupting because it is not generating explosions. The 1979 eruption in St Vincent and the Grenadines started explosive and went effusive, so the fact that the eruption has gone effusive initially has not ruled out that it could go explosive.

Source : Local news media.

Nouvelle photo du dôme dans le cratère de La Soufriere (Source : UWI)

Fausse information // False information

Contrairement à ce qu’ont annoncé les médias il y a quelques jours, le volcan Soufriere Hills à Montserrat n’est pas entré de nouveau en éruption. Les autorités locales ont été contraintes de diffuser un bulletin d’information pour contredire un message du Volcanic Ash Advisory Center (VAAC) de Washington qui faisait état d’une reprise d’activité de Soufrière Hills. Le 19 novembre 2019, le VAAC, avait publié une alerte basée sur l’exploitation d’images satellitaires ; elle était destinée à informer les compagnies aériennes sur les trajectoires à éviter.

Après vérification, le Montserrat Volcano Observatory (MVO) a tenu à rassurer la population locale ainsi que les compagnies aériennes le 21 novembre en démentant les informations diffusées depuis Washington. En effet, aucune émission de gaz et encore moins de cendre n’avait été constatée au cours d’une mission de reconnaissance. .

Source : Radio Caraïbes International.

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Contrary to what the media announced a few days ago, Soufriere Hills volcano in Montserrat has not erupted again. Local authorities were forced to broadcast a bulletin to contradict a message from the Washington Volcanic Ash Advisory Center (VAAC) that reported a new eruptive activity at Soufrière Hills. On November 19th, 2019, VAAC issued an alert based on satellite images which was intended to inform airlines on the routes to avoid.
After checking, the Montserrat Volcano Observatory (MVO) could reassure the local population as well as the airlines on November 21st by denying the information sent from Washington. Indeed, no gas emission and even less ash was detected during on-the-fiel missions..
Source: Radio Caraïbes International.

Crédit photo: Wikipedia

La Montagne Pelée (Martinique) et Soufriere Hills (Montserrat), deux volcans des Caraïbes

Voici un documentaire comme je les aime. Il s’agit en fait d’un double documentaire. La première partie, intitulée « Montagne Pelée, un volcan sous haute surveillance », est consacrée à la Martinique et à l’environnement du volcan suite à l’éruption de 1902.

L’autre partie, intitulée « Montserrat, la Pompéi des Caraïbes » nous explique l’éruption de Soufriere Hills en 1995 et ses conséquences pour la population de l’île.

L’ensemble dure 1 heure 47 minutes, mais on ne s’ennuie jamais. Les témoignages, que ce soit ceux des scientifiques ou de la population, captivent notre attention. Vous découvrirez le film en cliquant sur ce lien :

https://www.france.tv/documentaires/voyages/1073909-montagne-pelee-un-volcan-sous-haute-surveillance.html

La Montagne Pelée et St Pierre (Photo: C. Grandpey)

Soufriere Hills (Crédit photo: Wikipedia)

Nouvelles de Soufriere Hills (Ile de Montserrat) // News of Soufriere Hills (Montserrat)

Cela fait maintenant plus de 20 ans que le volcan Soufrière Hills sur l’île de Montserrat a été secoué par une éruption majeure. L’activité a commencé en 1995 et s’est intensifiée jusqu’en 1997. 19 personnes ont perdu la vie au cours de cet événement. Plymouth, la capitale de l’île, a été recouverte par plus de 12 mètres de boue et présente aujourd’hui l’aspect d’une ville fantôme. Une zone d’exclusion a été mise en place par les autorités sur les deux tiers sud de l’île et la population est passée de 12 500 à seulement 4 500 habitants. Les gens sont partis à la suite de l’éruption car l’économie était paralysée et des habitations avaient été détruites.
Des éruptions sporadiques de plus faible intensité ont encore eu lieu au cours des années suivantes, mais depuis huit ans le volcan est complètement silencieux, et les habitants sont impatients de retrouver leurs foyers.
La partie est loin d’être gagnée et ils devront probablement faire montre de patience. En effet, on a enregistré un essaim sismique avec cinq événements volcano-tectoniques à la fin du mois de février 2018 au niveau de Soufriere Hills, ce qui a fait naître des craintes d’une nouvelle éruption.
Le niveau d’alerte volcanique est actuellement à 1, ce qui indique qu’aucune activité significative n’a été décelée depuis plus d’un an. Cependant, même si rien n’est visible à la surface, les volcanologues qui surveillent le volcan ont noté que quelque chose remue sous l’Ile de Montserrat. En utilisant les données GPS de l’Observatoire Volcanologique (MVO), un groupe de scientifiques a déterminé qu’un mètre cube de magma vient s’accumuler sous l’île toutes les sept secondes. Mis à part le panache de gaz, on ne voit rien à la surface, mais les instruments montrent clairement qu’une déformation est en cours et que toute l’île se est en phase d’inflation.
Les mesures de SO2 effectuées le 26 février ont révélé des émissions de 328 tonnes par jour.
L’accès aux zones situées directement autour de Soufrière Hills a été interdit au public. Ces zones comprennent St George’s Hill, Soufriere Hills, South Soufriere Hills, Plymouth, Lee’s, Harris, Spanish Point, ainsi qu’une zone maritime jusqu’à un kilomètre de l’embouchure de Tar River. Toute personne surprise dans la zone interdite s’expose à des poursuites.
Sources: The Guardian et The Express.

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It is now more than 20 years since Montserrat’s Soufriere Hills volcano went through a dramatic eruption. Activity began in 1995 and reached a crescendo in 1997, when 19 people lost their lives. Plymouth, the island’s capital, ended up buried in more than 12 metres of mud and remains a desolate ghost town. Since then, an exclusion zone has been imposed over the southern two-thirds of the island and the population has dwindled from 12,500 to just 4,500. People left in the aftermath of the eruption, due to the crippled economy and destroyed housing.

Sporadic smaller eruptions have occurred in the intervening years, but for the past eight years the volcano has been completely silent, and locals are impatient to return to their homes.

However, they may have to wait some more time. Indeed, Soufriere Hills was rumbled by a swarm of five volcanic-tectonic earthquakes at thend of February 2018, sparking fears of a new eruption.

The current hazard level is 1, which indicates more than one year without measured activity. However, even though nothing is visible at the surface, volcanologists monitoring the volcano have noted that something is moving underneath Montserrat. Using GPS data from the Montserrat Volcano Observatory (MVO), a group of scientists have determined that up one cubic metre of magma is building up beneath the island every seven seconds. Except for the gas plume there is nothing visible on the surface, but the instruments clearly show clearly that the deformation is ongoing and the entire island is still inflating.

SO2 measurements performed on February 26th also revealed emissions amounting to 328 tonnes per day.

Access to the areas directly surrounding Soufrière Hills has been forbidden to the public. They include St George’s Hill, Soufriere Hills, South Soufriere Hills, Plymouth, Lee’s, Harris, Spanish Point as well as a maritime area up to one kilometre from the mouth of Tar River Valley. Anyone found in the restricted area could be liable to prosecution by the authorities.

Sources: The Guardian & The Express.

Soufriere Hills (Crédit photo: Wikipedia)