Iles Canaries: La tempête de sable a provoqué un désastre agricole // Canary Islands: Sandstorm caused agricultural disaster

Hier, j’ai consacré un chapitre de ma note «Volcans du monde» au calima, une impressionnante tempête de sable qui a affecté les îles Canaries entre le 22 et le 24 février 2020. Les calimas sont des tempêtes de sables accompagnées de vents chauds qui transportent le sable du Sahara vers les îles Canaries. Ces vents sont capables de propulser la poussière à des milliers de mètres au-dessus de l’Océan Atlantique.
La tempête de sable a été un désastre pour l’agriculture des îles Canaries. Les autorités s’attendent à des dégâts sur le long terme. En effet, non seulement la récolte actuelle est perdue, mais les prochaines sont également menacées.
Il se dit que la tempête de sable est la pire depuis 40 ans. Elle a entraîné l’annulation de centaines de vols, bloquant des milliers de touristes; elle a ravivé les feux de végétation, avec l’évacuation de milliers de personnes ; mais elle a surtout gravement affecté le secteur agricole. Parmi les cultures les plus touchées figurent la banane, la pomme de terre et l’avocat. Les fleurs ornementales sont également menacées.
Dans certaines régions, l’impact de la tempête sur les bananeraies est le même que celui de la tempête tropicale « Delta » en 2005. De nombreuses plantations devront être déracinées et semées à nouveau, avec l’investissement que cela implique. Il se peut qu’il y ait une année de perte car les futures récoltes sont également menacées.
S’agissant des cultures de pommes de terre, les zones touchées par la tempête de sable sont celles qui n’avaient pas encore été affectées par la sécheresse. On craint une baisse de production de près de 50 pour cent.
Les légumes à feuilles vertes comme la laitue et la scarole ont également été gravement endommagées. Les tomates ont aussi beaucoup souffert à La Aldea. Les avocats étaient en pleine floraison :la prochaine récolte sera donc compromise.
Une évaluation des dégâts est en cours et il faudra probablement plusieurs jours pour évaluer la totalité des pertes qui, selon les autorités locales, est susceptible d’être « substantielle ».
Source: The Watchers.

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Yesterday, I devoted a chapter of my post « Volcanoes of the world » to calima, an impressive sandstorm that affected the Canary Islands between February 22nd and 24th, 2020. Calimas are hot wind storms that carry sand towards the Canary Islands from the Sahara; they are capable of lifting dust thousands of metres above the Atlantic Ocean.

The sandstorm was a disaster to agriculture in the Canary Islands. Agrarian leaders are expecting the damage to be long-term. Indeed, not only the current harvest was lost, but the next ones are also at risk.

The sandstorm was described to be the worst in 40 years. It cancelled hundreds of flights, stranding thousands of tourists; it exacerbated bushfires, forcing thousands to evacuate; and above all, it badly affected the agricultural sector. Among the worst-hit crops are banana, potato, and avocado. Ornamental flowers are also threatened.

In some parts, the impact of the storm on banana plantations may be the same as that of Tropical Storm « Delta » in 2005. Many plantations will have to be uprooted and sown again, with the investment that this entails. There may be a year of loss ahead as future harvests are also at risk.

For potato crops, the areas hit by the sandstorm are those which had not yet been affected by the drought. It is feared that there will be a reduction in the production of potatoes at nearly 50 percent.

Green leafy vegetables such as lettuce and escarole were also severely hit. Tomato crops in the municipality of La Aldea were impacted. Avocados were ravaged in the middle of the flowering period, thus, the next harvest will be compromised.

The damage assessment is now underway and it may take days to finalize the full extent which is likely to be « substantial, » according to the local authorities..

Source : The Watchers.

La tempête de sable vue depuis l’espace (Source: NASA)

Cumbre Vieja (La Palma / Iles Canaries) // Cumbre Vieja Volcano (La Palma / Canary Islands)

Dans une note publiée le 26 octobre 2017, j’indiquais qu’un essaim sismique avec des événements entre M 1,5 et M 2,7 avait débuté sous le volcan Cumbre Vieja, sur l’île de La Palma aux Iles Canaries, le samedi 7 octobre 2017. Au total, 68 événements avaient été enregistrés. Un programme spécial de surveillance hydrogéochimique avait alors été mis en place afin d’améliorer la surveillance du volcan.

On apprend aujourd’hui qu’un nouvel essaim sismique a débuté sous Cumbre Vieja le 10 février 2018, avec des événements plus significatifs que ceux de l’essaim d’octobre dernier.

Le National Geographic Institute (IGN) a enregistré 83 secousses entre 23h23 (T) le 10 février et 07h32 (TU) le 15 février, avec des amplitudes allant de M 1,6 à M 2,6.
La profondeur des séismes a diminué au cours de l’essaim, ce qui semble indiquer une ascension du magma vers la surface. Le gouvernement des Canaries a convoqué une réunion urgente du Comité Scientifique pour l’Evaluation et la Surveillance des Phénomènes Volcaniques afin de discuter des raisons pour lesquelles les séismes se reproduisent et commet peut évoluer la situation.  C’est la deuxième réunion de ce genre en quatre mois.

Alors que certains scientifiques pensent qu’une éruption pourrait potentiellement créer un raz-de-marée, des universitaires ont fait remarquer qu’un méga tsunami était peu probable. En fait, la possibilité d’un effondrement catastrophique du volcan Cumbre Vieja est une question très controversée parmi les géologues.

Sources : IGN, INVOLCAN, The Watchers.

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In a note released on October 26th 2017, I indicated that a seismic swarm with events between M 1.5 and M 2.7 had started under Cumbre Vieja volcano on the island of La Palma in the Canary Islands on Saturday, October 7th. A total of 68 earthquakes had been recorded under the volcano. A special hydrogeochemical monitoring programme had been set up in order to improve the surveillance of the volcano.

Today, we learn that a new seismic swarm started under Cumbre Vieja volcanoon February 10th, 2018, with events more significant than those in the previous October swarm. .

The National Geographic Institute (IGN) registered a total of 83 earthquakes between 23:23 UTC, February 10th and 07:32 UTC, February 15th, with magnitudes ranging from M 1.6 to M 2.6.

The depth of the quakes decreased during the course of the swarm, suggesting an upward movement of magma towards the surface. The Canary Government called for an urgent meeting of the Scientific Committee for Evaluation and Monitoring of Volcanic Phenomena to discuss why the quakes are happening again and what might happen in the future. This is the second such meeting in four months.

While experts have warned that an eruption holds the potential of creating a tidal wave, academics have been quick to point out a mega tsunami is unlikely. The possibility of a catastrophic collapse of the volcano is a really controversial issue amongst geologists.

Sources : IGN, INVOLCAN, The Watchers.

Cumbre Vieja vu depuis l’espace (Source: NASA)

Hausse de la sismicité sur le Teide (Tenerife / Iles Canaries) // Increase in seismicity on Teide volcano (Canary Islands)

drapeau-francaisL’information doit être prise avec des pincettes car elle provient de tabloïds britanniques qui sont connus pour leurs exagérations.
Dans deux articles, on peut lire que l’«on redoute qu’un énorme volcan sur l’île de Tenerife (autrement dit le Pic du Teide) entre en éruption après que 100 mini séismes aient été signalés pendant quatre heures dans la région ».
Il se confirme que l’Institut de Volcanologie des Iles Canaries (Involcan) a signalé une hausse significative de l’activité sismique dimanche après-midi. 92 petites secousses ont été enregistrées à Adeje et Vilaflor en l’espace de quatre heures, avec un événement de M 1,5. La plupart des secousses ont eu lieu à des profondeurs comprises entre 7 et 13 km, suscitant des craintes que le Teide puisse entrer en éruption.
Involcan a envoyé des équipes dans la région pour mesurer la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère à la suite des séismes. En fin de compte, le directeur d’Involcan a déclaré aux médias locaux qu’il n’y avait aucune raison de s’inquiéter car l’activité sismique ne semble pas être liée à une activité volcanique sur l’île.
L’accroissement de l’activité sismique se produit quelques jours après qu’un chercheur d’Involcan ait indiqué que les îles Canaries pouvaient connaître une éruption volcanique tous les 40 ans (ce qui reste à démontrer !). Il a ajouté que la population locale devrait être éduquée en cas d’éruption.
La dernière éruption du Teide remonte à novembre 1909 et la dernière augmentation de l’activité sismique a été enregistrée en 2003, quand une fracture s’est ouverte sur le nord-est du volcan.
Source: Express & Daily Star.

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drapeau-anglaisThe piece of information needs to be taken into account very carefully as it is coming from British tabloids which are known for their exaggerations.

In two articles, we can read that “fears are mounting that a huge volcano on the island of Tenerife (i.e. Teide volcano) could erupt after nearly 100 mini earthquakes were reported in four hours in the region”.

Indeed, the Volcanology Institute of the Canary Islands (Involcan) reported a significant spike in seismic activity on Sunday afternoon. Some 92 microquakes were recorded in Adeje and Vilaflor in the space of four hours, with one M 1.5 event.  Most quakes took place at depths between 7 and 13 km, sparking fears Mount Teide could be about to erupt.

Involcan has sent teams to the area to measure the amount of carbon dioxide in the atmosphere following the quakes. In the end, the Involcan director told local media there was no reason for alarm as the quakes do not seem to be associated with any volcanic activity on the island.

The surge of activity comes days after an Involcan researcher warned the Canary Islands could experience a volcanic eruption every 40 years. He warned the local population must be educated about volcanoes.

Mount Teide last erupted in November 1909 and the last reported increase in seismic activity dates back to 2003 when a rift opened on the north-east of the volcano.

Source: Express & Daily Star.

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Photo: C. Grandpey

 

Des Iles Canaries à Hawaii // From the Canary Islands to Hawaii

drapeau francaisRappelez-vous: Lors de l’éruption de 2011 à El Hierro (Canaries), des morceaux de sédiments emprisonnés dans une gangue de lave flottaient à la surface de la mer. A cette époque, les échantillons recueillis ont soulevé un certain nombre de questions auxquelles les scientifiques tentent maintenant de répondre.
Dans un article publié dans ‘Scientific Reports’, du groupe Nature, des chercheurs suédois, espagnols et portugais pensent qu’il s’agit de matériaux remontant à la période du Crétacé pendant laquelle les Iles Canaries se sont formées sur le modèle hawaiien ; comme à Hawaii, les îles les plus anciennes se trouvent à l’est et les plus jeunes à l’ouest. L’étude confirme, pour la première fois, que l’activité volcanique sous-marine a suivi le même processus que l’activité émergée, avec un âge plus avancé à l’est de l’archipel (Fuerteventura et Lanzarote), et plus jeune à l’ouest (El Hierro et La Palma).
La nouvelle étude place l’origine des Canaries à côté du modèle hawaïen. Tout comme Hawaii, l’archipel des Canaries ne se situe pas dans une zone où les plaques tectoniques se rencontrent, mais au milieu de la plaque africaine. Tout comme à Hawaï, aux îles Canaries un chapelet d’îles s’est formé au fur et à mesure que la plaque océanique se déplaçait dessus d’une source magmatique profonde. Cette approche est contraire à la théorie qui attribue l’origine de l’archipel à la tectonique régionale, responsable, entre autres, de la formation des montagnes voisines de l’Atlas dans le nord du Maroc.

Canaries-satellite

Iles Canaries: (de droite à gauche) Lanzarote, Fuerteventura, Grande Canarie, Tenerife, La Gomera, La Palma et El Hierro (Crédit photo: NASA)

Hawaii-satellite

Hawaii: (de droite à gauche): La Grande Ile, Maui, Kahoolawe, Lanai, Molokai, Oahu, Kauai, et Niihau  (Crédit photo: NASA)

En ce qui concerne les matériaux volcaniques qui flottaient à la surface de la mer, on les connaît mieux sous le nom de «restingolites», une appellation plus appropriée que « xéno ponce »  utilisée par la littérature scientifique. Les matériaux étudiés par les chercheurs ont été recueillis à la surface de la mer pendant les premiers jours de l’éruption et, une semaine plus tard, lorsqu ‘ils ont atteint le rivage. Les petits fossiles qu’ils contiennent montrent qu’ils appartiennent à la période du Crétacé, au cœur de la formation de l’Océan Atlantique avec l’Amérique, au moment de la séparation de ce que sont aujourd’hui l’Europe et l’Afrique.
Selon les chercheurs, ces fragments sont probablement des morceaux de sédiments antérieurs à la formation des îles, qui ont été «retravaillés» par la colonne de magma lors de son ascension vers la surface. En raison de leur teneur en silice, on pourrait les confondre avec des rhyolites. Toutefois, la présence de nannofossiles à l’intérieur des restingolites renforce la première hypothèse.

Source: Nature.com.

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Echantillon de « restingolite » (Crédit photo: American Geophysical Union)

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drapeau anglaisRemember: During the 2011 eruption at El Hierro (Canary Islands), pieces of sediment encased in lava could be seen floating at the surface of the sea. By that time, the samples that were collected raised quite a number of questions scientists are now trying to answer.

In an article published in ‘Scientific Reports’, from the group Nature, scientists from Sweden, Spain and Portugal think they were confronted with materials from the Cretaceous period that matched the origin of the Canary Islands archipelago to the model of how Hawaii was formed; it also confirmed that the oldest islands were found to the east and the youngest to the west. The study confirms, for the first time, that submarine activity follows the pattern of the known age progression of emerged volcanic activity with older ages to the east of the archipelago (Fuerteventura and Lanzarote), and the youngest to the west (El Hierro and La Palma).

In this way, the new findings bring the origin of the Canaries closer to the Hawaiian model. Just like Hawaii, the Canary Islands archipelago is not located in an area where plates meet, but in the middle of the African plate. Just like Hawaii, at the Canary Islands, a string of islands was formed as the oceanic plate shifted over a deep set magmatic source. This is contrary to the theory which attributes the origin of the archipelago to regional tectonics, which is responsible, amongst other things, for the formation of the neighbouring Atlas mountains in northern Morocco.

As far as the floating volcanic materials are concerned, they are better known as ‘restingolites’, while in scientific literature they have been given the confusing name of ‘xeno pumice’. The materials studied by the scientists were collected floating on the sea during the first days of eruption and a week later after their arrival ashore. Due to the small fossils they contain, they are attributed to the Cretaceous period, in full formation of the Atlantic ocean with America, on separating from what are today Europe and Africa.

According to the researchers, these fragments must be pieces of pre-island sediments ‘reworked’ by the column of magma where the eruption occurred while en-route to the surface. Besides, due to their silica content, they might be confused with rhyolites. Yet, the existence of nannofossils inside the restingolites is a compelling argument in favour of the first hypothesis.

Source: Nature.com.

El Hierro (Iles Canaries / Espagne): Une crise sismique éphémère // A short-lived seismic crisis

drapeau francaisLa crise sismique qui a débuté le 14 mars dans la partie NE de l’île semble maintenant terminée. Elle n’a pas atteint des sommets car la plupart des événements sont restés en dessous de M2, avec quelques pointes entre M2 et M3. Comme précédemment leur profondeur a été localisée entre 15 et 20 km, pour la plupart. Il s’agit probablement d’une nouvelle intrusion magmatique dans la mesure où on a observé par endroits des soulèvements du sol de plus de 2 centimètres, mais avec aucun risque éruptif.

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drapeau anglaisThe seismic crisis that started on March 14th in the NE part of the island seems to be over. It was not very intense as most events were recorded below M2, with a few exceptions between M2 and M3. Like before, their depths were located between 15 and 20 km. They were probably caused by a new magma intrusion in so far as the ground uplifted by more than 2 centimetres in some places. However, there was no risk of an eruption.

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Source:  IGN.

El Hierro (Iles Canaries / Espagne): Nouvelle hausse de la sismicité // New increase in seismicity

drapeau francaisAprès plusieurs semaines de calme, on observe depuis le 14 mars une nouvelle hausse de la sismicité à El Hierro. Le scénario est toujours le même. Les événements enregistrés (environ 80 le 14 mars) ont une magnitude inférieure à M 2, avec quelques événements entre M 2 et M 3. Comme précédemment, leur profondeur se situe à une vingtaine de kilomètres. La plupart des épicentres ont été localisés dans la partie de l’île entre Frontera et Valverde.

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drapeau anglaisAfter several weeks of quietness, a new increase in seismicity has been observed since March 14th. The scenario has not changed. The recorded events (about 80 on March 14th) have magnitudes below M 2, with a few events between M2 and M 3. Like before, they are about 20 km deep. Most epicentres are located in the NE part of the island, between Frontera and Valverde.

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Source:  IGN.

El Hierro (Iles Canaries / Espagne): Journée très calme // A very quiet day

drapeau francaisLa journée du 29 décembre a été particulièrement calme à El Hierro. Un seul séisme de M 2,2 à 12 km de profondeur a été enregistré vers 23 heures (GMT) à l’ouest de l’île. Le tremor a retrouvé un niveau normal. On observe encore quelques déformations, mais rien de vraiment significatif. Il faudrait que certains journaux et sites Internet cessent d’utiliser des titres ronflants susceptibles d’ameuter les foules tels que “El Hierro Island’s Volcano Ready to Erupt” (Wunderground); “New eruption may be brewing at El Hierro” (Live Science). Aucun paramètre n’indique qu’une éruption est susceptible de se produire à court terme à El Hierro.

drapeau anglaisDecember 29th was a very quiet day at El Hierro. Only one earthquake (M 2.2 at a depth of 12 km) was recorded to the west of the island last night. The tremor has gone back to a normal level. There are still a few deformations but nothing really significant. It would be great if some newspapers and websites stopped scaring people with such titles as “El Hierro Island’s Volcano Ready to Erupt” (Wunderground); “New eruption may be brewing at El Hierro” (Live Science). There is currently no indication that an eruption is going to occur in the short term at El Hierro.

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Source: IGN.