De plus en plus de gaz carbonique dans l’atmosphère // More and more CO2 in the atmosphere

La radio française France Info vient de publier un article intitulé « Réchauffement climatique: il n’y a jamais eu autant de CO2 dans l’atmosphère, selon l’ONU. » C’est ce qui s’appelle enfoncer une porte ouverte. Le phénomène n’est pas nouveau. D’ailleurs, l’Organisation Météorologique Mondiale (OMM) citée dans l’article précise que ces concentrations étaient déjà de 400 parties par million (ppm) en 2015. Elles atteignent 403,3 ppm en 2016 et – toujours selon l’OMM – représentent désormais 145% de ce qu’elles étaient à l’époque pré-industrielle (avant 1750).  Pour être parfaitement à jour, il suffit de consulter la courbe de Keeling (https://scripps.ucsd.edu/programs/keelingcurve/) qui révèle les concentrations de CO2 sur le Mauna Loa à Hawaii. Le 28 octobre 2017, elles atteignaient exactement 403,98 ppm.

L’OMM rappelle que la dernière fois que la Terre a connu une teneur en CO2 comparable, c’était il y a 3 à 5 millions d’années. La température était alors de 2 à 3°C plus élevée et le niveau de la mer était supérieur de 10 à 20 mètres par rapport au niveau actuel.

Selon l’OMM, la hausse rapide actuelle des concentrations en CO2 est due à « la conjonction des activités humaines et d’un puissant épisode El Niño »,  phénomène qui se traduit par une hausse de la température de l’océan Pacifique. [NDLR : Il faut tout de même noter qu’El Niño est actuellement terminé et remplacé par La Niña ; malgré ce changement, la hausse des concentrations de CO2 se poursuit !].

Les chercheurs se basent sur les carottes de glace pour déterminer les variations de la teneur en CO2 dans l’atmosphère au cours du temps. Selon eux, « si l’on ne réduit pas rapidement les émissions de gaz à effet de serre, et notamment de CO2, nous allons au-devant d’une hausse dangereuse de la température d’ici la fin du siècle, bien au-delà de la cible fixée dans l’Accord de Paris sur le climat. »

Depuis l’ère industrielle, soit depuis 1750, la croissance démographique, la pratique d’une agriculture de plus en plus intensive, une plus grande utilisation des terres, la déforestation, l’industrialisation et l’exploitation des combustibles fossiles à des fins énergétiques provoquent une augmentation de la teneur atmosphérique en gaz à effet de serre, dont le principal est le CO2. Celui-ci persiste dans l’atmosphère pendant des siècles et dans l’océan, encore plus longtemps. Selon les lois de la physique, la température sera nettement plus élevée et les phénomènes climatiques seront plus extrêmes à l’avenir. Comme l’a fait remarquer fort justement le secrétaire général de l’OMM, « les générations à venir hériteront d’une planète nettement moins hospitalière. »

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French radio France Info has just published an article entitled “Global warming: there has never been so much CO2 in the atmosphere, according to UNO”. This is called pressing an open door. The phenomenon is not new and the World Meteorological Organization (WMO) mentioned in the article states that these concentrations were already 400 parts per million (ppm) in 2015. They now reach 403.3 ppm in 2016 and – according to WMO –  they now account for 145% of what they were in the pre-industrial era (before 1750). To be perfectly up to date, we just need to look at the Keeling Curve (https://scripps.ucsd.edu/programs/keelingcurve/) which reveals CO2 concentrations on Mauna Loa in Hawaii. On October 28th, 2017, they reached exactly 403.98 ppm.
WMO recalls that the last time the Earth had a comparable CO2 content was 3 to 5 million years ago. The temperature was 2 to 3°C higher and the sea level was 10 to 20 metres higher than the current level.
According to WMO, the current rapid rise in CO2 concentrations is due to « the conjunction of human activities and a powerful El Niño event », which means an increase in the temperature of the Pacific Ocean. [Note: It should nevertheless be noted that El Niño is now over and replaced by La Niña; despite this change, the increase in CO2 concentrations continues!].
Researchers rely on ice cores to determine changes in CO2 content in the atmosphere over time. According to them, « if we do not quickly reduce greenhouse gas emissions, especially CO2 emissions, we will be facing a dangerous rise in temperature by the end of the century, well beyond beyond the target set in the Paris Climate Agreement.  »
Since the industrial era, namely since 1750, population growth, the practice of an increasingly intensive agriculture, a greater use of land, deforestation, industrialization and the exploitation of fossil fuels for energy purposes have caused an increase in the atmospheric content of greenhouse gases, the main one being CO2. It persists in the atmosphere for centuries and in the ocean, even longer. According to the laws of physics, the temperature will be significantly higher and there will be more extreme climatic phenomena in the future. As the WMO Secretary General rightly pointed out, « future generations will inherit a much less hospitable planet. »

La courbe de Keeling

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3 réflexions au sujet de « De plus en plus de gaz carbonique dans l’atmosphère // More and more CO2 in the atmosphere »

  1. Re-bonjour Claude,
    « Souffrir du carbone »
    Si la mesure de le teneur de CO2 de l’atmosphère est incontestable, et tout à fait suivie (Voir les statistiques du SCRIPPS), et son évolution entièrement corrélée aux productions humaines, il n’en demeure pas moins qu’il s’agit d’une mesure de proportion et non de concentration. Par exemple l’épaisseur de la troposphère, couche d’atmosphère la plus impactée par nos activités (80% de l’atmosphère) est du fait de la conjonction force centrifuge-force d’attraction deux fois plus épaisse à l’équateur qu’aux pôles. Ainsi, de la même manière que l’air se raréfie avec l’altitude, la quantité de CO2 aux pôles est par conséquent pratiquement deux fois plus dense qu’à l’équateur. Ce qui à mon sens expliquerait assez logiquement que les phénomènes qui en sont induits comme particulièrement l’effet de serre suivent la même logique et soit donc plus efficaces aux pôles qu’ailleurs sur la planète. Ainsi cela constitue pour moi, une des raisons principales de la fonte des glaces nordiques.
    Comme celles-ci constituaient et constituent encore de manière moindre, une « source de froid » et permettent de moins en moins l’absorption de chaleur, la régulation thermique globale s’en trouve fortement perturbé. Il y a par conséquent pénurie de froid et c’est ce qui provoque le réchauffement global. A contrario, la production abondante de souffre par les éruptions volcaniques majeures (SO2) génèrent par combinaison chimique à l’eau de l’acide sulfurique. Sous forme gazeuse, cet acide en se répandant dans l’atmosphère suit à mon sens le même chemin que le CO2, mais étant d’effet inverse (effet parasol et non de serre) permet lui aux pôles de se refroidir.
    Sans pour autant nous mettre à bruler du souffre plutôt que du carbone, et bien sûr en évitant les dommages collatéraux, il faut bien reconnaitre que dans ces conditions, une bonne éruption volcanique cataclysmale serait finalement assez salutaire. Ne pensez-vous pas ?
    Re-amitiés
    Pierre Chabat

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    1. Re-bonjour Pierre,
      Tout à fait d’accord avec votre analyse sur la répartition du CO2 sur la planète. S’agissant du bienfait d’une éruption volcanique pour refroidir la planète, l’histoire à montré que des éruptions majeures du passé (celle du Pinatubo étant la plus récente) ont contribué à abaissé la température globale et même à générer des hivers volcaniques. Ces éruptions de grande ampleur sont heureusement rares et il faut bien se rendre compte que leur effet rafraîchissant n’est que très temporaire et ne saurait inverser la courbe globale du réchauffement.
      Amitiés.
      Claude Grandpey

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      1. Oh oui, même celle du Tambora et de son prédécesseur « mystère » de 1810, venues conclure un petit âge glaciaire finalement assez Milankovitchien n’auront pas réussi à gonfler le stock de glace des pôles, refroidi la planète que 3 à 4 ans, et en plus auront rependu mort et désolation.
        C’était juste un jock pour nous rafraichir un peu.
        Merci de votre réponse
        Bonne soirée
        Pierre Chabat

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