Séisme en Indonésie

drapeaufrancais.jpgC’est la loi des séries ! Au moins 75 personnes ont été tuées dans un séisme d’une magnitude de 7,6 sur l’échelle de Richter qui a frappé aujourd’hui à 17h16 (heure locale) la côte occidentale de l’île de Sumatra, à 30 km au large de la ville de Padang. La secousse s’est produite à 85 km sous la croûte terrestre. Le séisme n’a pas généré de tsunami important comme aux Iles Samoa.

Parmi les volcans actifs situés non loin de l’épicentre, on relève le Talang qui est entré en éruption après le séisme dévastateur de 2004.

Source : Agence Reuters.

 

drapeau anglais.jpgAt least 75 people were killed by a magnitude 7.6 earthquake that hit 30 km from Padang, off Sumatra’s western shore, today at 5:16 pm local time. The quake occurred at a depth of 85 km and did not generate any significant tsunami like at the Samoa Islands. The active volcanoes close to the earthquake epicentre include Talang which erupted after the Great 2004 earthquake.  

Source: Reuters press agency.

Alaska, the last frontier (4)

4. Valdez : Pétrole, saumons et glaciers.

Au retour du Katmai, l’atterrissage à Anchorage m’a permis d’assister à une scène insolite montrant à quel point l’avion fait partie de la vie des Alaskiens. En se rendant vers son port d’attache, notre appareil a tout simplement traversé l’une des avenues de la ville, avec les véhicules arrêtés devant un feu rouge et une barrière de passage à niveau, comme nous le faisons en Limousin au moment du passage d’un Train Express Régional !

Les 480 km entre Anchorage et Valdez font traverser une région de collines et de montagnes qui deviennent de plus en plus présentes en approchant du Golfe d’Alaska. La couleur d’ocre des bouleaux tranche avec le vert intense des conifères. C’est aussi la rencontre avec les premiers glaciers dont celui de Worthington  dont la langue vient mourir à quelques centaines de mètres de la route. Il n’y a pas si longtemps, il suffisait de descendre de son véhicule pour marcher sur la glace, mais en Alaska aussi le réchauffement climatique fait remonter les glaciers dans les montagnes.

Comme je l’écrivais plus haut, le petit port de Valdez a été totalement détruit par le séisme de 1964 et la ville actuelle a été reconstruite sur un site différent. L’ « original Valdez townsite » se trouve à 6 km du centre-ville et une plaque rappelle à ceux qui passent que la population a été durement touchée par le cataclysme.

En dehors de la pêche, Valdez est avant tout le terminus de l’oléoduc trans-Alaska qui achemine sur 1287 km le pétrole depuis Prudhoe Bay, tout au nord de l’Etat. Bien que longeant souvent la route, le gigantesque tube d’acier se fait relativement discret. Seules quelques ouvertures permettent aux visiteurs de s’en approcher. Des panneaux explicatifs indiquent, entre autres, que l’oléoduc a une trajectoire en zigzag pour faire face aux séismes  et qu’il ne touche pas le sol pour permettre aux animaux de circuler. L’hiver, un circuit thermique empêche le pétrole de geler dans les conduits. Au dégel, un système réfrigérant évite la corrosion des tuyaux. L’hiver étant très rigoureux, des « radiateurs » évacuent le réchauffement du sol que produit le passage de la canalisation. Cela évite un dégel qui rendrait localement le support instable.

Le port de Valdez permet d’aller rendre visite à plusieurs glaciers qui viennent vêler dans la mer. J’avais opté pour le Columbia Glacier qui n’est pas sans rappeler, à une plus grande échelle, le Jokulsarlon en Islande. Cette mini-croisière permet aussi de côtoyer des loutres et lions de mer, des orques ainsi que pas mal d’oiseaux.

La pêche au saumon est largement pratiquée à Valdez. Nombreux sont les touristes qui se livrent à ce passe-temps autour de la baie et dans le port, avec des résultats assez surprenants. La pêche à la cuiller n’est pas ma préférée en Limousin où je taquine la truite à la mouche, mais il faut reconnaître que les « lanceurs de médailles » qui s’y adonnent à Valdez réalisent de très belles prises. En une quinzaine de minutes, j’ai assisté au même endroit à la capture de trois saumons de 7 ou 8 kilos. Un emplacement spécial est d’ailleurs prévu dans le port proprement dit pour la préparation des poissons, avec des boutiques pratiquant la congélation ultra-rapide. Les saumons sont ensuite logés dans les congélateurs des camping-cars et seront consommés pendant l’hiver à travers toute l’Amérique ! Plusieurs pêcheurs m’ont très gentiment proposé des filets de saumon, mais ma petite Chevrolet ne me permettait pas leur transport et surtout conservation…

Quelques images supplémentaires dans l’album photos.

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Tsunami dans le Pacifique Sud

drapeaufrancais.jpgUn tsunami provoqué par un violent séisme dans le Pacifique Sud a tué au moins 65 personnes dans les îles Samoa proprement dites et 20 autres dans la partie américaine de l’archipel. (Les Iles Samoa regroupent deux entités distinctes – la partie occidentale, l’état samoan indépendant et la partie orientale sous administration américaine. La population totale est d’environ 250 000 habitants).

Les autorités indiquent qu’au moins 145 personnes ont été blessées et que des villages entiers ont été détruits.

Le séisme de magnitude M 8,3, à une profondeur d’une vingtaine de km, s’est produit à 17h48 GMT et a généré plusieurs vagues atteignant jusqu’à 5 mètres de hauteur dans certaines zones de l’archipel.

Une alerte tsunami a été déclenchée dans tout le Pacifique (jusqu’au Japon, à Hawaii en en Polynésie) et a été annulée quelques heures plus tard.

Le Président Obama a déclaré l’état de catastrophe naturelle dans la partie américaine de l’archipel afin que des fonds soient rapidement débloqués pour venir en aide aux victimes.

Le volcan le plus proche de l’épicentre est le Curacoa dans les Tonga. Sa dernière éruption remonte à 1979.  

Source : La BBC.  

 

drapeau anglais.jpgA tsunami triggered by a strong earthquake in the South Pacific has killed at least 65 people in Samoa and more than 20 in American Samoa. (The Samoa islands include two separate entities – the western nation of Samoa and the eastern American Samoa, a US territory – with a total population of about 250,000 people

The Samoan authorities say at least another 145 people have been injured and whole villages destroyed.

The M 8.3 quake, about 20 km deep, struck at 17:48 GMT, generating 5-metre-high waves in some areas of the islands.

A tsunami warning was initially issued for the wider region (as far as Japan, Hawaii and Polynesia) but cancelled a few hours later.

President Obama has declared a major disaster in American Samoa, enabling federal funding to be available in order to help victims.

The closest volcano to the epicentre is Curacoa in Tonga. It last erupted in 1979.

Source: BBC.