Evacuer ou ne pas évacuer ?

Evacuer ou ne pas évacuer? C’est bien la question essentielle qui se pose tant en Colombie qu’en Indonésie. Ces deux situations montrent les limites actuelles de la volcanologie: NOUS NE SAVONS PAS PREVOIR UNE ERUPTION VOLCANIQUE! S’agissant du Mérapi, la situation est encore plus préoccupante car des milliers de gens vivent à proximité. Certes, on a prévu d’évacuer les populations en cas d’éruption, mais il est fort à craindre que s’il s’agit d’un phénomène majeur avec d’importantes nuées ardentes, on ait tout de même à déplorer un nombre important de victimes. Une fois déclenchées, ces avalanches pyroclastiques avancent à très grande vitesse et parcourent plusieurs kilomètres en quelques minutes! J’ai eu l’occasion d’assister au phénomène lors d’une visite à l’observatoire de Babadan sur les pentes du volcan. On voyait apparaître les nuages de cendres des avalanches quelques secondes après leur apparition sur les sismographes!

To evacuate or not to evacuate? This is an essential question either in Colombia or in Indonesia. These two situations show the current limits of volcanology: WE DO NOT KNOW HOW TO PREDICT AN ERUPTION! As far as mount Merapi is concerned, the situation is all the more worrying as thousands of people are living in the vicinity. It’s true that the evacuation of the population has been planned, but it is likely that a major eruption with dramatic pyroclastic flows will kill many people. Indeed, such flows are moving at very high speeds down the mountain. I had the opportunity to see some of them when I visited the Babadan observatory on Mount Merapi a few years ago. One could observe these ash clouds just a few seconds after the seismometres indicated they had started!
Ci-dessous tracé sismique de nuées ardentes en 1993 (Observatoire de Babadan):

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