Soufriere Hills (Ile de Montserrat)

drapeau-francaisL’Homme a la mémoire fragile et a tendance à oublier. La remarque est valable en volcanologie où certains événements nous remettent les pieds sur terre.

Il y a vingt un ans, le 18 juillet 1995, le volcan Soufrière Hills a repris goût à la vie après plusieurs siècles de sommeil. L’éruption a détruit la ville de Plymouth, la capitale de l’île, et entre 1995 et 2000, les deux tiers de la population de Montserrat a été contrainte de fuir, principalement au Royaume-Uni.
Même si on en parle peu à l’heure actuelle, les autorités continuent à indiquer que le volcan Soufriere Hills reste bien actif. Ainsi, la semaine dernière, le réseau sismique a enregistré deux séismes volcano-tectoniques. L’Observatoire Volcanologique de Montserrat (MVO) rappelle à la population que « des coulées pyroclastiques peuvent survenir à tout moment sans prévenir sur n’importe quel côté du volcan, y compris dans la ravine de la Gages River le long de laquelle elles peuvent se déplacer rapidement et atteindre Plymouth. Les pistes dans la Belham Valley sont souvent détruites ou fortement modifiées par des inondations brutales ou des lahars. Il faut donc être prudent lorsque l’on traverse la vallée pendant et après la pluie.»
Le MVO indique que le niveau d’alerte est actuellement à 1 et que « tout accès public à la zone V, y compris Plymouth, l’ancienne capitale, est interdit […] les zones maritimes E et W sont accessibles seulement entre le lever et le coucher du soleil (les bateaux peuvent naviguer dans la zone, mais ne doivent pas s’arrêter). Toute personne qui ne respecterait pas ces restrictions serait susceptible d’être poursuivie « .

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drapeau-anglaisMan has a fragile memory with a tendency to forget. The remark applies to volcanology and some events remind is of the reality.

Twenty one years ago, on July 18th 1995, the Soufrière Hills Volcano roared to life after lying dormant for hundreds of years. Eruptions destroyed the island’s capital city of Plymouth and between 1995 and 2000, two-thirds of the island’s population was forced to flee, primarily to the United Kingdom.

Even though little is said about it, authorities are still reporting activity at the volcano. For instance, last week, the seismic network recorded two volcano-tectonic earthquakes. The Montserrat Volcano Observatory (MVO) reminds the population that “pyroclastic flows can occur at any time without warning on any side of the volcano, including Gages drainage from where they can travel rapidly into Plymouth. Tracks across the Belham Valley are frequently destroyed or heavily modified by flash flooding or lahars, and caution should be exercised crossing the valley during and after rainfall.”

MVO indicates that the alert level is at 1 and that there is “no public access to Zone V, including Plymouth, the former capital. “Maritime Zones E and W are daytime transit only between sunrise and sunset (boats may sail through the zone but must not stop). Anyone who ignores these restrictions is liable to be prosecuted.”

Montserrat

Crédit photo: Wikipedia.

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