Hawaii (Etats Unis): L’île de Maui // The Island of Maui

drapeau-francaisL’île de Maui est la deuxième de l’archipel hawaïen par la taille, avec 1,883 km2. On l’appelle aussi « Ile des Vallées » par référence au grand isthme entre les volcans du nord-ouest et du sud-est et aux nombreuses grandes vallées qui parcourent ces deux ensembles montagneux.
Lorsque vous arrivez par avion, vous voyez immédiatement la masse en forme de bouclier de l’Haleakala (3055 m) qui couvre plus de 75% de l’île de Maui.

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On pensait que la dernière éruption du volcan s’était produite vers 1790, au vu des cartes réalisées au cours des voyages de La Perouse et George Vancouver. Cependant, de récentes datations ont révélé qu’elle a plus probablement eu lieu au 17ème siècle. Les dernières coulées émises par la zone rift sud-ouest de l’Haleakala constituent les vastes champs de lave de la région d’Ahihi Kina`u / La Perouse Bay, au sud de Maui. Considéré comme en sommeil, l’Haleakala est certainement capable de produire de nouvelles éruptions
Contrairement à la croyance populaire, le « cratère » de l’Haleakala n’est pas d’origine volcanique. Ce n’est pas vraiment non plus une caldeira. Les scientifiques pensent que le « cratère » de l’Haleakala s’est formé lorsque les parois de deux grandes vallées d’érosion ont fusionné au sommet du volcan.
Dans le folklore hawaïen, la dépression au sommet du Haleakala était à la maison de la grand-mère du demi-dieu Maui. Selon la légende, la grand-mère de Maui aurait aidé son petit-fils à capturer le soleil au lasso afin de le forcer à ralentir sa course à travers le ciel, et donc de prolonger la journée.

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Une randonnée sur l’Haleakala est un grand moment. On déambule au sein de cônes volcaniques aux magnifiques couleurs, sans oublier d’admirer les sabres d’argent, plante endémique que l’on ne trouve guère que sur ce volcan.

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Les deux principales activités économiques de Maui sont l’agriculture et le tourisme. Café, noix de macadamia, papayes, fleurs tropicales, sucre et ananas fraîchement récoltés sont des exemples de l’agriculture diversifiée. Il n’y a pas si longtemps, la canne à sucre dominait l’économie de Maui. Plusieurs entreprises produisaient la canne à sucre sur environ 150 km2 dans la vallée centrale de l’île. En janvier 2016, la principale société a annoncé la fin de la production de sucre à Maui à compter de la fin de l’année.

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En raison de la pureté remarquable, de la sécheresse, et de la stabilité de l’air grâce à son altitude, ainsi que l’absence des lumières des grandes villes, le sommet du Haleakala est l’un des endroits les plus recherchés au monde pour la qualité de ses télescopes. Certains d’entre eux sont exploités par le ministère américain de la Défense et sont impliqués dans l’observation d’objets dans l’espace (vaisseaux spatiaux, satellites, fusées, technologie laser) plutôt que l’observation de l’univers, comme sur le Mauna Kea, sur la Grande Ile d’Hawaii.
Maui est un important centre d’observation des baleines. En effet, les baleines à bosse viennent hiverner dans l’océan au large de l’île. Elles migrent et voyagent sur environ 5600 km depuis les eaux de l’Alaska chaque automne et passent les mois d’hiver à s’accoupler et à donner naissance aux baleineaux dans les eaux chaudes au large de Maui, avant de repartir à la fin du mois d’avril. Je recommande fortement une petite virée en mer pour assister au spectacle donné par les cétacés, surtout lorsqu’ils décident de bondir à la surface de l’océan !

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Le cyclisme et l’équitation sont d’autres façons d’explorer l’Haleakala. Certaines agences de voyage récupèrent les gens à leurs hôtels, et leur donnent un vélo pour effectuer la descente de 44 km depuis le commet du volcan. En 2007, le National Park Service a suspendu toute activité commerciale dans ce domaine, après plusieurs accidents mortels. Personnellement, en tant qu’adepte de la randonnée cycliste en montagne, je trouvais ce divertissement particulièrement stupide.

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drapeau-anglaisThe island of Maui is the second-largest of the Hawaiian archipelago, at1,883 km2. It is also called the « Valley Isle » for the large isthmus between its northwestern and southeastern volcanoes and the numerous large valleys carved into both mountains.
When you arrive by plane, you immediately see the massive shield edifice of Haleakala. It forms more than 75% of the island of Maui. The volcano was thought to have last erupted around 1790, based largely on comparisons of maps made during the voyages of La Perouse and George Vancouver. Recent advanced dating tests, however, have shown that the last eruption was more likely to have been in the 17th century. These last flows from the southwest rift zone of Haleakala make up the large lava deposits of the Ahihi Kina`u/La Perouse Bay area of South Maui.
Contrary to popular belief, Haleakala « crater » is not volcanic in origin, nor can it accurately be called a caldera. Scientists believe that Haleakala’s « crater » was formed when the headwalls of two large erosional valleys merged at the summit of the volcano. Although considered to be dormant, Haleakala is certainly capable of further eruptions. In Hawaiian folklore, the depression at the summit of Haleakala was home to the grandmother of the demigod Maui. According to the legend, Maui’s grandmother helped him capture the sun and force it to slow its journey across the sky in order to lengthen the day.
The two major industries on Maui are agriculture and tourism. Coffee, macadamia nuts, papaya, tropical flowers, sugar and fresh pineapple are just a prime example of its diversified agriculture. Sugar cane used to dominate agriculture in Maui. Several companies produced sugarcane on about 150 km2 of the Maui central valley. In January 2016, the main company announced the end of sugar production on Maui, effective the end of 2016.
Because of the remarkable clarity, dryness, and stillness of the air, and its elevation, as well as the absence of the lights of major cities, the summit of Haleakala is one of the most sought-after locations in the world for ground-based telescopes. Some of the telescopes operated by the US Department of Defense are involved in researching man-made (spacecraft, satellites, rockets, and laser technology) rather than celestial objects.
Maui is a leading whale-watching center in the Hawaiian Islands due to humpback whales wintering in the ocean off the island. The whales migrate approximately 5,600 km from Alaskan waters each autumn and spend the winter months mating and birthing in the warm waters off Maui, with most leaving by the end of April.
Cycling and horseback riding are other popular ways to explore Haleakala. There are a few tour guides on Maui that pick people up at their hotels, and outfit them with a bicycle to glide down the road from just outside the National Park boundary. Tour operators used to run bike rides down the entire 44 km from the summit, but in 2007 the National Park Service suspended all commercial bicycle activity, following multiple fatal accidents.Some tour operators now offer a modified version of the service.

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Photos: C. Grandpey

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