Hawaii (Etats Unis): Lanai & Molokai

Molokai 01

De droite à gauche: Maui, Lanai et Molokai (Source: Google maps)

drapeau-francaisEn général, peu de gens font une halte sur l’île de Lanai, également connue sous l’appellation « Ile de l’Ananas » car elle était autrefois en grande partie recouverte de plantations de ce fruit sucré et juteux, très prisé des Hawaiiens…et des touristes. La seul véritable zone habitée est la petite ville de Lanai City. Depuis 2012, l’île est à 98% détenue par Larry Ellison (fondateur et président d’Oracle), tandis que les 2% restants appartiennent à l’État d’Hawaii.
Vue d’avion, Lanai a une forme légèrement incurvée avec une largeur de 29 km dans le sens le plus long et elle offre 76 km de littoral. Elle se trouve à proximité de l’île de Molokai dont elle est séparée par le Canal de Kalohi. Sa population est d’environ 3100 habitants. Beaucoup de sites de l’île ne sont accessibles que par des chemins de terre qui exigent un véhicule à quatre roues motrices.

Lanai 01

Crédit photo: NASA

Le point culminant de Lanai est le Mont Lanaihale (1026 m). C’est un volcan inactif qui se trouve près du centre de l’île et à l’est de Lanai City. Le Mont Lanaihale est un exemple typique de volcan bouclier avec un profil en pente douce qui a été formé par des éruptions sommitales et le long de trois zones de rift, il y a 1,2 à 1,46 millions d’années.
Tout comme dans l’île voisine de Molokai, le surpâturage des animaux domestiques et sauvages au 19ème siècle, ainsi que la déforestation, ont radicalement modifié la stabilité du sol. La végétation n’a jamais complètement repris le dessus et il y a une érosion éolienne considérable sur l’île.

Lanai 02

Source: University of Hawaii

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Vue depuis un avion, Molokai ressemble à un poisson pour les uns, une chaussure pour les autres. L’île mesure environ 61 kilomètres de long et 16 km de large pour une superficie totale de 673 kilomètres carrés. Molokai est divisée en deux grandes zones géographiques. La moitié ouest, plus basse, est très sèche et le sol est fortement dénudé en raison d’une mauvaise gestion des terres, ce qui a permis le surpâturage par les chèvres. La moitié est de l’île est un haut plateau en pente douce qui atteint une altitude de 1500 mètres au Mont Kamakou , le point culminant de l’île. Il est couvert de forêts humides luxuriantes qui reçoivent plus de 7600 mm de pluie par an.
Les plus hautes falaises du monde se trouvent à Umilehi Point où elles peuvent atteindre 1005 mètres de hauteur au-dessus de l’Océan Pacifique. Ces falaises sont apparues lorsque la moitié nord de Molokai a subi un effondrement catastrophique il y a environ 1,5 millions d’années. Aujourd’hui, la preuve de l’effondrement est un champ de débris qui s’étale vers le nord au fond de l’océan. Les falaises sont un exemple de ce qui pourrait se produire ailleurs dans le monde. Elles ont été comparées à un effondrement similaire dans les îles Canaries. La rive sud de Molokai possède le plus long récif frangeant des Etats-Unis, avec une longueur de près de 40 km.

Molokai 02

Crédit photo: Wikipedia

Il n’y avait que 7 404 habitants à Molokai en 2000 ; la plupart d’entre eux sont d’origine indigène. Bien que le tourisme ne soit pas aussi développé à Molokai que sur les autres îles de l’archipel, l’île reçoit en moyenne un milliers de visiteurs par jour. Pendant des années, les habitants ont résisté aux assauts des promoteurs privés qui voulaient développer le tourisme. Les hébergements sont limités; en 2014, un seul hôtel était ouvert sur l’île. La plupart des touristes trouvent à se loger dans de petits immeubles ou dans des maisons de location.

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drapeau-anglaisUsually, very few people make a stop on the island of Lanai which is also known as the Pineapple Island because of its past it was largely covered with pineapple plantations. The island’s only real settlement is the small town of Lanai City. As of 2012, the island was 98% owned by Larry Ellison (Founder and Chairman of Oracle), with the remaining 2% owned by the state of Hawaii.
Seen from above, Lanai has a slightly curved shaped with a width of 29 km in the longest direction and 76 km of general coastline. It lies close to the island of Molokai from which it is separated by the Kalohi Channel. Its total population is about 3,100. Many of the island’s landmarks are accessible only by dirt roads that require a four-wheel drive vehicle
The highest point in Lanai is Mount Lanaihale (1026 m). It is an inactive volcano near the centre of the island and to the east of Lanai City. It is a typical example of a shield volcano twith a gently sloping profile that formed from summit eruptions and along three rift zones between 1.2 and 1.46 Ma.
Just like in neighbouring Molokai, overgrazing of domestic and feral animals in the 19th century and widespread deforestation have drastically changed the stability of the soil. The vegetation has never fully recovered and there is considerable wind erosion on the island.

Seen from a plane, Molokai resembles a fish or a shoe. The island is about 61 kilometres long and 16 km wide for a total area of 673 square kilometres. Molokai is split into two main geographical areas. The low western half is very dry and the soil is heavily denuded due to poor land management practices, which allowed over-grazing by goats. The eastern half of the island is a high plateau rising up to an elevation 1,500 metres on Kamakou peak, the highest point of the island It is covered with lush wet forests that get more than 7,600 mm of rain per year.
The highest cliffs of the world are to be seen at Umilehi Point and can be as high as 1 005 metres above the Pacific Ocean. The cliffs appeared when the northern half of Molokai suffered a catastrophic collapse about 1.5 million years ago. The evidence of the collapse today is as a debris field scattered northward across the bottom of the ocean. The cliffs are an example of what could happen elsewhere in the world. They have been compared to a similar collapse in the Canary Islands. The south shore of Molokai boasts the longest fringing reef in the U.S. It is nearly 40 km long.
There were only 7 404 inhabitants in Molokai en 2000, most of them of native origin.
Although tourism is not as large an industry on Molokai as on some of the other islands in Hawaii, the island has on average about 1,000 visitors on any given day. For years, local residents have resisted private developers’ attempts to dramatically increase tourism. Accommodations are limited; as 2014, only one hotel was open on the island. Most tourists find lodgings at rental condos and houses.

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