55 Cancri E, une nouvelle exoplanète // A new extreme planet

drapeau-francaisLes scientifiques ont découvert une nouvelle exoplanète connue sous le nom de 55 Cancri E. Elle se trouve à 40 années-lumière de la Terre, dans la constellation du Cancer. Grâce à son télescope infrarouge Spitzer, la NASA a remarqué que la température de son atmosphère semble varier entre 982 et 2704°C au cours d’une période de deux ans. Les astronomes ne peuvent pas vraiment expliquer ces changements drastiques de température, mais ils pensent que d’imposants volcans à la surface de la planète peuvent en être la cause. Une étude publiée par la Royal Astronomical Society indique que les gaz et la poussière véhiculés par d’énormes panaches volcaniques font peut-être écran à l’émission thermique de la planète vue depuis la Terre, ce qui ferait paraître son atmosphère parfois plus froide à nos télescopes. La présence d’hydrogène et d’hélium a été détectée dans l’atmosphère, mais il n’y a pas de vapeur d’eau
Cette exoplanète est une « super-Terre », ce qui signifie qu’elle est rocheuse (et non gazeuse) et a deux à dix fois la taille de notre propre planète. 55 Cancri E a environ deux fois le diamètre de la Terre, et huit fois sa masse. Il est liée à son étoile mère, ce qui signifie qu’elle a une face qui reste éclairée en permanence, tandis que l’autre face demeure dans l’ombre.

55 Cancri E a été découverte en 2004 et c’est la première planète rocheuse jamais observée au-delà de notre système solaire. Jusque-là, toutes les exoplanètes connues étaient des amas de gaz qui étaient faciles à repérer tellement ils étaient énormes, jusqu’à 300 fois la taille de la Terre.
55 Cancri E se trouve très proche de son étoile et met seulement 18 jours pour effectuer une seule orbite autour de son soleil.
Il faudra plus de temps, plus d’observations, et des équipements plus performants pour savoir avec certitude ce qui se passe sur 55 Cancri E.
https://youtu.be/COcxUGmtCWs

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drapeau-anglaisScientists have found an extreme planet known as 55 Cancri E located 40 light-years from Earth, in the Cancer constellation. Thanks to its infrared Spitzer telescope, NASA discovered that the atmospheric temperature appears to vary from 982 to 2704 degrees Celsius over the course of a two-year period. Astronomers cannot yet say for certain what might be responsible for these drastic shifts in temperature, but they suggest massive volcanoes on the planet’s surface may be to blame. A study published by the Royal Astronomical Society indicates that the gas and dust in enormous volcanic plumes might periodically blanket the thermal emission of the planet as seen from Earth, making its atmosphere appear cooler to our telescopes. The presence of hydrogen and helium was detected in the atmosphere, but no water vapour

This extreme planet is a super-Earth, which means it is both rocky and two to 10 times the size of our own planet. 55 Cancri E has about twice the diameter of Earth, but it has eight times the mass. It is also tidally locked with its star which means it has one side that stays in perpetual day, and another that remains in perpetual night.

It was discovered in 2004 and was the first rocky planet to ever be seen beyond our solar system. Up until then, all the known exoplanets were gas giants that were easier to spot because they are enormous, up to 300 times the size of Earth.

55 Cancri E lies very close to its host star and takes just 18 days to complete a single orbit around its sun.

It will take more time, more observations, and potentially more sensitive equipment to know for sure what is going on 55 Cancri E.

https://youtu.be/COcxUGmtCWs

Cancri

Source: NASA/JPL-Caltech

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