Violente éruption du Mont Ontake (Japon) // Violent eruption of Ontake volcano (Japan)

drapeau francaisLe volcan Ontake a connu une violente crise éruptive samedi matin, avec un panache de cendre et de blocs qui a surpris plusieurs centaines de randonneurs qui se trouvaient sur les flancs du volcan. Les images mises en ligne sur Internet ne laissent guère de doute sur l’origine phréatique ou phréato-magmatique de l’événement. C’est le type même d’éruptions pour lesquelles aucune prévision n’est possible.

Un demi millier de militaires et de policiers japonais ont été mobilisés pour venir en aide aux personnes prises au piège et les aider à redescendre les pentes recouvertes d’un manteau de cendres.

Le bilan est très lourd, avec une trentaine de morts et une quarantaine de blessés dont plusieurs souffrent de fractures.

Le volcan, situé à la limite des préfectures de Nagano et de Gifu, à 200 km environ à l’ouest de Tokyo, est un lieu de randonnée privilégié à cette époque de l’année, permettant notamment d’observer les couleurs automnales de la végétation. Sa précédente éruption remontait à 2007.

La Japan Meteorological Agency a élevé le niveau d’alerte du volcan à 3 sur une échelle de 5.

Voici un lien vers une petite vidéo de l’éruption :

http://www.theguardian.com/world/video/2014/sep/27/mount-ontake-japans-second-highest-volcano-erupts-video

Le professeur Masashi Tsukui, l’un des volcanologues japonais les plus renommés, a dit ne pas être surpris par cette éruption. Il pense que les mouvements tectoniques provoqués par le puissant séisme de mars 2011 ont fait monter la pression dans les chambres magmatiques de plusieurs volcans du centre du pays. Selon lui, le Mont Fuji, proche du mont Ontake, pourrait lui aussi entrer un jour en éruption.

Pour moi, cela s’appelle parler pour ne rien dire ! En effet, personne ne sait si le séisme de 2011 a fragilisé les volcans japonais. De toute évidence, comme je l’ai indiqué auparavant, les vidéos qui ont été mises en ligne montrent assez clairement que l’éruption du Mont Ontake samedi est d’origine phréatique ou phréato-magmatique. Il s’agit très probablement d’une éruption violente mais très ponctuelle qui peut se produire sur n’importe quel volcan, sans événement antérieur susceptible de la déclencher.

Il est très facile de dire que le séisme de 2011 a pu déstabiliser le Mont Fuji. Peut-être que oui. Peut-être que non. Personne ne le sait. En tout cas, plus de 3 ans après le séisme de 2011, le Mont Fuji semble toujours aussi calme et rien ne dit que, s’il se réveille, ce sera à cause des événements de 2011.

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drapeau anglaisOntake volcano went through a violent eruption on Saturday morning, with a plume of ash and blocks that  took by surprise hundreds of hikers who were on the flanks of the volcano. The images posted on the Internet leave little doubt about the phreatic or phreato-magmatic origin of the event. This is the kind of eruptions for which no forecast is possible.
A half thousand Japanese military and police were mobilized to help the people trapped and help them down the ash blanketed slopes of the mountain.
The toll is very heavy, with thirty dead and forty wounded, often suffering from multiple fractures.
The volcano, located on the border of the prefectures of Nagano and Gifu, about 200 km west of Tokyo, is a privileged place to hike this time of year, allowing visitors to see the aurumn colours of the vegetation. Its previous eruption dates back to 2007.
Japan’s Meteorological Agency raised the alert level for Mount Ontake to 3 on a scale of 1 to 5.

Here is a link to a short video of the eruption:

http://www.theguardian.com/world/video/2014/sep/27/mount-ontake-japans-second-highest-volcano-erupts-video

Professor Masashi Tsukui, one of the most renowned Japanese volcanologists said he was not surprised by this eruption. He thinks that the tectonic movements caused by the powerful earthquake of March 2011 have raised the pressure in the magma chambers of several volcanoes in central Japan. In his opinion, Mount Fuji, near Mount Ontake, could also erupt some day.
To my mind, this is talking without saying anything! Indeed, no one knows whether the 2011 earthquake has affected Japanese volcanoes. Obviously, as I put it before, the videos that have been released clearly show that the eruption of Mount Ontake Saturday was phreato or phreato-magmatic. The odds are that it was a violent but very punctual eruption that can occur on any volcano without any prior event likely to trigger it.
It is very easy to say that the 2011 earthquake may have destabilized Mount Fuji. Maybe yes. Maybe not. Nobody knows. In any case, more than 3 years after the 2011 earthquake, Mount Fuji looks as calm as before and nobody will be able to prove that, if it wakes up, it will be because of the events of 2011.
My note of September entitled « Volcanic Forecast? « Has demonstrated through Iceland and Hawaii our inability to make short-term forecasts. The long term is limited to question marks.

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