Niveaux d’alerte volcanique et couleurs d’alerte aérienne // Volcano Alert Levels and Aviation Color codes

A la fin de mes notes décrivant l’activité volcanique dans le monde, je précise très souvent les niveaux d’alerte volcanique et les couleurs de l’alerte aérienne pour les différents volcans. Les niveaux sont organisés comme suit:

Le niveau d’alerte volcanique indique le danger représenté par les volcans pour les personnes et pour les biens (« vie et propriété »). Les niveaux d’alerte volcanique de l’USGS ont été établis en 2006. Ils ont été choisis en faisant référence à ceux utilisés à l’époque par le service météorologique de la NOAA pour les violentes tempêtes et les inondations.
Un niveau d’alerte volcanique VERT signifie que la situation est NORMALE et qu’il n’y a rien à craindre. Le niveau ADVISORY (surveillance conseillée) reflète un niveau d’activité supérieur à la normale. Cela signifie qu’il est conseillé de surveiller le volcan car une activité plus importante pourrait apparaître. WATCH (Vigilance) est un niveau supérieur et signifie que la situation doit être attentivement contrôlée car une éruption est probable, ou une éruption est en cours, mais avec des risques limités. WARNING (Danger) signifie que l’activité volcanique est forte et généralement qu’une éruption a commencé ou est très probable.

La couleur de l’alerte aérienne est semblable au niveau d’alerte volcanique et doit être prise en compte par les pilotes qui survolent des zones avec des volcans actifs. Les niveaux de couleur ont été imaginés par l’Observatoire des Volcans d’Alaska (AVO) dans les années 1990. Au début des années 2000, l’Organisation de l’Aviation Civile Internationale a adopté le système, et les niveaux de couleur pour l’aviation ont été adoptés par tous les observatoires volcanologiques du monde. Les couleurs incluent le VERT, le JAUNE , l’ORANGE (éruption probable ou éruption sans cendre ou avec peu de cendre) et le ROUGE (éruption imminente avec émission importante de cendre, éruption en cours ou très probable). Les couleurs de l’alerte aérienne sont particulièrement importantes dans des régions comme le Kamtchatka qui sont sur la trajectoire des vols internationaux entre l’Amérique et l’Asie.
Pour déterminer le niveau d’alerte volcanique et la couleur de l’alerte aérienne les mieux adaptés, les observatoires surveillent l’activité volcanique 24 heures sur 24 avec des sismomètres, des caméras, des satellites et d’autres instruments capables de détecter des mouvements du magma sous terre ou des émissions de lave et de cendres. Il est parfois difficile de déterminer le moment où le niveau d’alerte volcanique et la couleur de l’alerte aérienne doivent être modifiés. Il n’y a pas de seuils déterminés; chaque situation est différente. Le niveau d’alerte est décidé en examinant les données de surveillance, l’activité antérieure du volcan, les schémas éruptifs et ce que l’on sait des processus susceptibles de se produire sur le volcan. Parfois, le niveau d’alerte reste inchangé pendant de nombreuses années.

Actuellement à Hawaii, le niveau d’alerte pour le Kilauea est WATCH (Vigilance) tandis que la couleur de l’alerte aérienne est maintenue à ORANGE. Les niveaux sont WARNING (éruption en cours) et RED pour le Mauna Loa. Cela indique que le volcan est en éruption

Source : USGS/HVO.

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At the end of my posts describing volcanic activity around the world, I very often specify the Volcano Alert Levels and the Aviation Color Codes for the different volcanoes. The scales are organised as shown above.

The Volcano Alert Levels reflect the danger volcanoes pose to people on the ground and infrastructure (“life and property”). USGS Volcano Alert Levels were established in 2006. They were chosen to mirror those used at the time by NOAA’s National Weather Service for severe storms and floods.

A Green Volcano Alert Level means that the situation is NORMAL and there is nothing to worry about. ADVISORY reflects an activity level elevated above background. It means that it is advisable to monitor the volcano as more signicant activity might appear. WATCH is one step higher and means that the situation should be carefully controlled as an eruption is likely, or an eruption is occurring with limited hazards. WARNING means volcanic activity is high and usually that an eruption has started or is suspected.

Aviation Color Code approach is similar to the Volcano Alert Level and should be taken into account by the pilots who fly over areas with active volcanoes. The colour codes were originally developed by the Alaska Volcano Observatory in the 1990s. In the early 2000s, the International Civil Aviation Organization adopted the system, and the Aviation Color Codes are now a recommended practice for all volcano observatories around the world. The codes range from GREEN to YELLOW, ORANGE (eruption likely or an eruption is occurring with no/minor ash) and RED (eruption with significant ash emission is imminent, underway or suspected). The Aviation Color Codes are specially important in areas like Kamchatka with are on the path of intenational flights between America and Asia.

To determine the appropriate Volcano Alert Level and Aviation Color Code, observatories monitor volcanic activity around the clock with seismometers, cameras, satellites and other instruments that can detect signs of magma moving underground or lava and ash actively erupting. Knowing exactly when to change the Volcano Alert Level and Aviation Color Code can be challenging. There are no set thresholds: each situation is different. The alert level is decided by looking at all monitoring data, previous unrest and eruption patterns and what is known about the processes occurring at the volcano. Sometimes the alert level is unchanged for many years.

Currently in Hawaii, the Alert Level for Kilauea is WATCH while the Aviation Color code is kept at ORANGE, The levels are WARNING and RED for Mauna Loa because an eruption has started on the volcano.

Source: USGS / HVO.

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