Ubehebe (Vallée de la Mort / Californie) // (Death Valley / California)

drapeau-francaisLa Vallée de la Mort est la région la plus basse, la plus sèche et la plus chaude d’Amérique du Nord. Son nom lui a été nommé en 1849 par des chercheurs d’or confrontés à cette contrée impitoyable. Ils étaient persuadés que la Vallée serait leur dernière demeure.

Il n’y a pas beaucoup de gens qui savent qu’il existe une zone volcanique dans la Vallée de la Mort. L’Ubehebe Crater se trouve dans la partie nord du parc. C’est un maar entouré d’un anneau de tuf. Les scientifiques pensent que le cratère a été formé par une puissante explosion lorsque le magma est entré en contact avec de l’eau du sous-sol. L’Ubehebe a une hauteur de 752 mètres, une profondeur de 235 mètres et un diamètre de 800 mètres. Il fait partie d’un chevauchement de maars qui se sont formés au cours d’éruptions le long d’une faille sur les flancs de la Tin Mountain. Le Little Hebe Crater, le deuxième par son âge, est situé immédiatement au sud de l’Ubehebe Crater ; c’est un petit cône de tuf avec un cratère de100 mètres de diamètre recouvert de dépôts de surge – ou déferlante – pyroclastique. On dénombre une douzaine de cratères dans une zone de 3 kilomètres carrés. Selon la Smithsonian Institution, l’âge du volcanisme de l’Ubehebe n’est pas connu avec précision, mais plusieurs caractéristiques géologiques laissent supposer que l’activité a débuté à l’Holocène. Les relations entre les téphra de l’Ubehebe et des artefacts archéologiques datés révèlent un âge d’environ 6000 ans. Il se pourrait que l’Ubehebe Crater soit âgé de seulement 300 ans.
Sur son site Internet, le Daily Mail a mis en ligne de superbes photos aériennes de l’Ubehebe Crater:

http://www.dailymail.co.uk/news/article-3606908/That-s-quite-crater-Amazing-pictures-Death-Valley-national-park-shows-true-power-volcanic-explosion.html?ITO=1490&ns_mchannel=rss&ns_campaign=1490

J’ai eu l’occasion de visiter la Vallée de la Mort et le site de l’Ubehebe il y a quelques années. Vous trouverez ci-dessous quelques autres photos du site.

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drapeau-anglaisThe Death Valley is the lowest, driest and hottest area in North America. It was named by gold prospectors who were struggling through the harsh landscape in 1849, believing the valley would be their grave. Not so many people know that there is a volcanic area in the National Park

Ubehebe is located in the northern part of the Park. It is a maar surrounded by a tuff ring. Scientists believe the crater was caused by a massive volcanic explosion when magma came into contact with ground water. It is 752 metres high, 235 metres deep and 800 metres across. The main Ubehebe crater is part of a group of overlapping maars formed during eruptions along a fault on the flanks of Tin Mountain.  Little Hebe Crater, the second youngest vent, is located immediately south of Ubehebe Crater and is a small tuff cone with a 100-m-wide crater overlain by pyroclastic-surge deposits. At least a dozen craters are located within an area of 3 square kilometres. According to the Smithsonian Institution, the age of volcanism at Ubehebe is not dated precisely, but several geological features suggest that global activity is Holocene in age. Relationships between Ubehebe tephra and approximately dated archeological artifacts suggest an age of about 6000 years. The main Ubehebe Crater may only be 300 years old.

On its website, the Daily Mail has inserted great aerial photos of Ubehebe Crater.

http://www.dailymail.co.uk/news/article-3606908/That-s-quite-crater-Amazing-pictures-Death-Valley-national-park-shows-true-power-volcanic-explosion.html?ITO=1490&ns_mchannel=rss&ns_campaign=1490

I happened to visit the Death Valley and Ubehebe a few years ago. Here are some more photos of the site.

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Photos: C. Grandpey

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