Tinakula (Iles Salomon / Solomon Islands)

Le Tinakula n’est pas le plus connu des volcans du monde. C’est un stratovolcan à la forme conique, un peu comme le Stromboli dans les îles Éoliennes (Sicile), qui forme l’une des îles Salomon. Il mesure environ 3,5 km de large et culmine à 851 mètres d’altitude, alors que sa base qui se trouve  entre trois et quatre kilomètres au fond de l’océan.
En lisant Wikipédia, on apprend que «la première éruption de ce volcan a été observée pour la première fois en 1595 quand Álvaro de Mendaña est passé à proximité de l’île qui est inhabitée. Une première population est partie lors de l’éruption du volcan vers 1840 quand des coulées pyroclastiques ont balayé l’île de toute part. En 1951, des Polynésiens de Nukapu et de Nupani se sont installés sur l’île qui comptait alors une population de 130 personnes. Elles sont parties avec l’éruption de 1971 ».
Après plus de 5 ans de repos, une forte éruption s’est produite sur le Tinakula le 20 octobre 2017. Un nuage de cendre s’est élevé à environ 10 km au dessus du niveau de la mer. Les retombées de cendre ont contaminé les sources et provoqué des pénuries d’eau dans les communautés voisines.
L’éruption suivante a eu lieu du 21 au 26 octobre 2018, avec un VEI 3. Des retombées de cendre ont été suivies de pluies abondantes, ce qui a contaminé les sources des îles voisines et provoqué une grave crise d’eau potable qui a duré plus d’une semaine.
À en juger par les images satellite et les rapports de passagers à bord d’avions qui ont survolé la région, le Tinakula est à nouveau actif. Un passager a signalé un petit panache de vapeur lorsque son avion a survolé le volcan le 17 janvier 2019. Les images du satellite Sentinel-2 acquises les 27 et 29 janvier montrent clairement une anomalie thermique et de faibles émissions de vapeur, ce qui laisse supposer qu’une nouvelle activité strombolienne se déroule sur le volcan.
Source: The Watchers, Wikipedia.

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Tinakula is not the best known of the world’s volcanoes. It is a conical stratovolcano, a bit like Stromboli in the Aeolian Islands (Sicily) which forms one of the Solomon Islands. It is about 3.5 kilometres wide and rises 851 metres above sea level, rising three to four kilometres from the sea floor.

Reading Wikipedia, we learn that “the volcano was first recorded in eruption in 1595 when Álvaro de Mendaña sailed past it. The island is uninhabited. A population was eradicated when the volcano erupted around 1840 and pyroclastic flows swept all sides of the island. In 1951, Polynesians from Nukapu and Nupani settled on the island, which reached a peak population of 130, before it had to be evacuated with the 1971 eruption.”

After more than 5 years of quiescence, a strong eruption took place at Tinakula volcano on October 20th, 2017. It produced an ash cloud that rose about 10 km above sea level. The ashfall contaminated water sources and caused water shortages in neighbouring communities.

The next eruptive period lasted from October 21st to 26th, 2018, with a VEI 3. Ashfall was followed by heavy rainfall, resulting in contaminated water sources on nearby islands and a severe drinking water crisis that lasted for over a week.

Judging from satellite imagery and reports of plane passengers who flew over the area, the Tinakula volcano is active again. A small steam plume was first reported by a passenger aboard an airplane passing over the volcano on January 17th, 2019. Sentinel-2 satellite imagery acquired on January 27th and 29th clearly show a thermal anomaly and weak steam emissions, suggesting new strombolian activity is taking place at the volcano.

Source: The Watchers, Wikipedia.

Le Tinakula vu depuis l’espace par le satellite Sentinel-2 le 29 janvier 2019 (Source : ESA)

Les Iles Salomon après l’éruption du Tinakula // The Solomon Islands after the Tinakula eruption

Le 21 octobre 2017, une éruption modérée de catégorie 3 a secoué le volcan Tinakula dans les Iles Salomon (voir mes notes des 21 et 24 octobre). La principale préoccupation des autorités était l’impact de la cendre volcanique sur les zones habitées sous le vent où il se disait que les réserves d’eau avaient été contaminées.
Dans certains secteurs comme les Iles Reef, d’importantes chutes de cendre ont endommagé les cultures et contaminé les réserves d’eau. Selon le Haut Commissariat d’Australie aux Îles Salomon, 11 500 sources d’eau primaires, telles que des réservoirs, des puits et des eaux souterraines, ont été contaminées.
L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont expédié plus de 200 000 litres d’eau potable qui ont été acheminés à Honolara via Temotu le week-end dernier. Cependant, certains environnementalistes de la province de Temotu se demandent si les milliers de bouteilles d’eau en plastique seront recyclées. Ils pensent que si l’Australie et la Nouvelle-Zélande pouvaient investir dans des unités de dessalement dans la région, cela permettrait de répondre aux besoins immédiats en eau et éviterait les bouteilles d’eau en plastique susceptibles de polluer l’environnement.
Le Bureau National de Gestion des Catastrophes aux Iles Salomon a indiqué que des biens de première nécessité sont également envoyés vers la province de Temotu pour les îles de Tikopia, Anuta et Duff qui ont connu d’importants problèmes alimentaires après le passage du cyclone Donna qui a ravagé les cultures au début du moi de mai.
Source: Radio Nouvelle-Zélande.

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On October 21st, 2017, a moderate category three eruption occurred at Tinakula volcano on the Solomon Islands (see my notes of October 21st and 24th). The major concern was the impact of ash from the volcano on downwind communities where there were reports that water supplies had been contaminated.

On some nearby islands, including in the Reef group, significant volcanic ashfall covered crops and contaminated water supplies. According to Australia’s High Commission in Solomon Islands, an estimated 11,500 people’s primary water sources such as tanks, wells and ground water were contaminated.

Australia and New Zealand contributed to a shipment with over 200,000 litres of potable water that embarked for Temotu from Honiara during the last weekend. However some Temotu community advocates have questioned whether the thousands of plastic water bottles will be recycled. They said that if Australia and New Zealand could invest in desalinator units in the region, it would help address immediate water needs rather than rely on water bottles which can be damaging to the environment.

The Solomon Islands National Disaster Management Office said relief supplies are also being sent to the Temotu region for Tikopia, Anuta and Duff Islands which have been experiencing critical food shortages after Cyclone Donna damaged root crops in early May.

Source: Radio New Zealand.

Tinakula en 2001 (Crédit photo: NASA)

Quelques nouvelles des Iles Salomon // Some news of the Solomon Islands

Les autorités locales indiquent que le volcan Tinakula connaît une éruption modérée de catégorie 3 qui ne représente guère de menace pour les îles voisines. Comme c’est souvent le cas lors d’une éruption dans cette partie du monde, la principale préoccupation est l’impact de la cendre volcanique sur les localités sous le vent où l’on signale que les réserves d’eau ont déjà été contaminées. Une alerte aérienne a également été émise pour les îles Santa Cruz.
L’incertitude provoque beaucoup d’angoisse chez les habitants affectés par l’éruption du Tinakula. Un enseignant dans l’une des zones concernées a déclaré que la pénurie d’eau potable sur Fenualoa et les îles avoisinantes est le problème le plus urgent, mais il a ajouté que le manque d’information est également source d’angoisse. Les habitants aimeraient savoir ce qui va se passer maintenant. Ils posent de nombreuses questions: l’éruption apportera-t-elle de bonnes choses à l’île? Ils commencent aussi à faire des spéculations et se demandent si le soufre se mélangera à l’oxygène. Ils veulent savoir s’il y aura des pluies acides. Il y a aussi beaucoup d’inquiétude pour la population de Nupani, une île beaucoup plus proche du volcan que Fenualoa. On n’a pas de nouvelles de cette île parce qu’il n’y a pas de couverture de réseau de téléphonie mobile.
Source: Radio New Zealand.

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Local authorities indicate that the Tinakula volcano is undergoing a category three moderate eruption that poses minimal threat to nearby islands. As happens very often during an eruption in that part of the world, the major concern is the impact of ash from the volcano on downwind communities where there are reports that water supplies have already been contaminated. An aviation warning has also been issued for the Santa Cruz Islands.

Uncertainty is causing a lot of anxiety in the communities affected by volcano. A teacher in one of the affected communities said that the shortage of safe-drinking water on Fenualoa and the nearby islands was the most immediate problem but he added that the lack of accurate information was also an issue. Residents are worried what will happen next besides the water. They ask many questions : Will the eruption bring good things to the island? They also start making speculations and wonder whether will be things like when sulphur combines with oxygen. They want to know if there will be acid rain. There is also a lot of concern for people on Nupani, an island much closer to the volcano than Fenualoa. There has been no news from that island because there is no mobile network coverage.

Source : Radio New Zealand.

Source: NASA

Eruption dans les Iles Salomon // Eruption in the Solomon Islands

Les autorités des îles Salomon tentent essayent de savoir s’il y a eu beaucoup de dégâts suite à l’éruption du volcan Tinakula le 21 octobre 2017 au matin. Le volcan, qui forme une île inhabitée dans la province septentrionale de Temotu, s’est réveillé à environ 2 heures du matin. Les villages des îles voisines ont signalé de fortes retombées de cendre. Une patrouille de police a été envoyée depuis la capitale provinciale, Lata.
Les informations sont lentes à venir de cette zone loin de tout, et il faudra probablement un certain temps pour faire le point sur la situation. Une alerte a été émise à l’attention des pilotes qui survolent la région de Santa Cruz. Selon le VAAC de Wellington, le panache éruptif a atteint une altitude de 10,7 km.

La dernière éruption du Tinakula a eu lieu en février 2012.
Source: Radio New Zealand.

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Authorities in the Solomon Islands are trying to work out if there has been any damage after the Tinakula volcano erupted early on October 21st 2017 in the morning. The volcano, which forms an uninhabited island in the northern Temotu province, roared to life at about 2a.m. today. Villages on nearby islands have reported heavy ashfall. A police patrol has been deployed from the provincial capital, Lata.

Information is slow to trickle out of the remote area, and it could be some time before the full situation was known. An aviation warning has been issued for the Santa Cruz area. According to the Wellington VAAC, the eruptive plume reached an altitude of 10.7 kilometres a.s.l.

The last eruption of Tinakula took place in February 2012.

Source: Radio New Zealand.

L’éruption du 21 octobre vue depuis l’espace (Source: NASA)

Tinakula (Iles Salomon / Solomon Islands)

   John Seach, aventurier volcanologue australien, indique qu’un essaim sismique a été enregistré le 1er février à 40km au SE et à 68 km au SW de l’île-volcan de Tinakula dans les Iles Salomon. Au cours des premières heures, 13 événements avec des magnitudes entre 4,9 et 6 ont été détectés. Ils étaient relativement superficiels, avec des profondeurs localisées entre 10 et 46 km.
Comme le fait remarquer John, Tinakula est l’un des volcans les moins visités au monde. La petite île d’une hauteur de 851 mètres et d’un diamètre d’environ 3,5 km ressemble assez à Stromboli. C’est le sommet émergé d’un gros stratovolcan qui dresse ses 3000-4000 mètres au-dessus du plancher océanique au NO des Iles Santa Cruz. Le cratère ouvre une vaste brèche qui entaille l’édifice depuis le sommet jusque sous la surface de l’océan.
La surveillance de Tinakula se fait essentiellement par l’intermédiaire des satellites. Selon la NASA, « au cours des dernières décennies, les satellites ont détecté des ‘anomalies thermiques’ intermittentes sur l’île, ce qui laisse supposer que des éruptions ont eu lieu, mais les témoignages sont rares ».

 

   Australian volcano adventurer John Seach indicates that a seismic swarm occurred on February 1st 40 km southeast and 68 km SW of Tinakula volcano in the Solomon Islands. In the first few hours 13 events (between M 4.9 and 6) were measured. They were quite shallow with depths between 10 and 46 km.
Tinakula is one of the world’s least visited active volcanoes. The small 3.5-km-wide island is the exposed summit of a massive stratovolcano that rises 3-4 km from the sea floor at the NW end of the Santa Cruz Islands. Tinakula resembles Stromboli volcano in containing a breached summit crater that extends from the 851-m-high summit to below sea level.
The monitoring is mainly done through satellite images. According to NASA, “Over the past decade satellites have detected intermittent ‘thermal anomalies’ on the island that suggest eruptions have taken place, but eyewitness observations are infrequent.”

Tinakula-blog

Tinakula en 2001  (Avec l’aimable autorisation de la NASA)