La coulée du 27 juin (Hawaii) : Que de questions! // The June 27th lava flow (Hawaii) : So many questions!

drapeau francaisIl y a quelques jours, je posais la question «Jusqu’où peut aller la coulée de lave du 27 juin?». La nouvelle question aujourd’hui est:« Où va-t-elle aller? »En effet, il semble que la lave ait commencé à se diriger vers le nord en obéissant à la trajectoire adoptée par les coulées secondaires en amont du front de coulée principal qui s’est immobilisé le 30 décembre. La coulée la plus active se trouvait à environ 2,5 km du centre commercial de Pahoa hier matin. La lave avait parcouru environ 150 mètres vers le nord en 24 heures. Continuera-t-elle dans cette direction, ce qui l’éloignerait du MarketPlace, ou obliquera-t-elle vers le nord-est comme l’ont déjà fait d’autres bras de la coulée ? Il est également difficile de savoir à ce stade si cette nouvelle avancée de lave est en passe de devenir le front de coulée principal.
Une dernière question est de savoir si les magasins du centre commercial vont rouvrir après leur évacuation provoquée il y a quelques semaines par la menace de la lave. Des membres de la Protection Civile vont se réunir sous peu avec les commerçants pour leur donner les dernières informations.
La Railroad Avenue, l’un des itinéraires alternatifs qui a ouvert il y a quelques jours, sera à nouveau fermée à partir de mercredi pour permettre son entretien et afin d’y apporter des améliorations. Elle ne rouvrira que si la lave menace à nouveau la Route 130.

Sources: HVO, Protection Civile & prese hawaiienne.

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drapeau anglaisA few days ago, I asked the question « How far can the June 27th lava flow go? » The new question is: « Where will it go? » Indeed, it seems it has started following a new path as breakouts upslope of the stalled front advance to the north. The most active breakout was located about 2.5km from Pahoa Marketplace yesterday morning. It had advanced about 150 metres to the north in 24 hours. Will it continue heading in that direction, which would take it away from the shopping centre, or turn more to the northeast as the flow’s other branches have done? That is another question ! It’s also unclear at this point whether this breakout will become the new flow front

A last question is to know whether the businesses at the shopping centre will begin to return after voluntarily evacuating. Civil Defence personnel will meet with merchants again shortly to give them the latest information.

The Railroad Avenue alternate route which opened a few days ago will close on Wednesday to allow maintenance and improvements. It will reopen only if lava again threatens Highway 130.

Sources : HVO, Civil Defence & Hawaiian newspapers.

Pahoa-blog

Carte montrant la situation le 6 janvier, avec le bras de lave le mieux alimenté qui se dirige vers le nord et de petites émissions de lave de part et d’autre de la coulée du 27 juin. (Source : USGS / HVO)

Hawaii: Jusqu’où ira la coulée du 27 juin? // How far will the June 27th lava flow go?

drapeau francaisLa principale question que se posent les scientifiques du HVO en ce moment est la suivante : Jusqu’où la coulée de lave du 27 juin peut-elle aller? À l’heure actuelle, le front s’est immobilisé à environ 22,2 km de sa source sur le flanc NE du Pu’uO’o. Cependant, personne ne sait si cette distance est la plus grande que la lave est capable de parcourir. En effet, c’est la deuxième fois que la coulée du 27 juin cesse de progresser. La dernière fois elle s’est arrêtée à proximité de la station de transfert de déchets de Pahoa.
Il semble étrange qu’une coulée de lave pahoehoe puisse couvrir une aussi longue distance. Un tel comportement va en général de pair avec les coulées a’a. Les scientifiques du HVO n’ont jamais eu l’occasion de voir des coulées pahoehoe aller aussi loin sur Big Island. La plupart du temps, dans les 32 années de l’éruption du Pu’uO’o, elles ont pris la direction du sud et ont terminé leur course dans l’océan, ce qui ne permet pas de les comparer avec la coulée du 27 juin.
On a vu récemment que le front de coulée pouvait se réactiver après s’être immobilisé quelque temps. En outre, la stabilité de l’écoulement de la lave dans les tunnels et l’alimentation sur le Pu’u O’o peuvent affecter le comportement des coulées. Ce sont des faits que j’ai personnellement observés il y a quelques années en étudiant le processus de refroidissement de la lave à Hawaii (voir le résumé de cette étude dans la colonne de gauche du blog).
L’inclinomètre installé sur le Pu’uO’o montre actuellement une courbe stable, mais la situation peut évoluer brusquement et la menace reste bien présente pour la bourgade de Pahoa, d’autant que des coulées secondaires restent très actives plus en amont, à la surface de la coulée principale.

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drapeau anglaisA major question HVO scientists are asking is : How far can the June 27th lava flow go? At the moment, the leading edge remains stalled about 22,2 km from its source on the NE flank of Pu’uO’o. However, nobody knows whether or not this distance is some sort of limit. Indeed, this is the second time the June 27th lava flow has stalled in this area. Last time was close to the Pahoa transfer station.

Travelling such a long distance may seem unusual for pahoehoe flows such as this one. Such behaviour is more often seen with a’a flows. HVO scientists haven’t had an opportunity to see pahoehoe flows this long on Hawai Big Island. For most of Pu’uO’o’s history, flows were heading south and were cut off by the sea, providing geologists without much of which to compare the current activity.

Flow fronts also can advance again after stalling, as seen recently. Besides, the stability of the tube system and the output at Pu’u O’o can affect their behaviour. These are facts I personally observed when studying the cooling process of lava a few years ago (see abstract in the left-hand column of this blog).

The tiltmeter on Pu’uO’o currently shows a stable curve but this main change abruptly so that the threat certainly remains real to Pahoa, all the more as breakouts continue upslope of the stalled front with activity overall remaining fairly consistent.

Lave-nuit

(Photo:  C.  Grandpey)

Kilauea (Hawaii / Etats Unis)

drapeau francaisLe front actif de la coulée du 27 juin a parcouru 18 mètres entre l’après-midi du 28 décembre et la matinée du 29. A ce moment-là, la lave se trouvait à 622 mètres du petit centre commercial de Pahoa et restait à 960 mètres du carrefour entre la Route 130 et la Pahoa Village Road. Le front de coulée présente une largeur d’une trentaine de mètres. Des coulées secondaires restent actives plus en amont.

Sources: HVO & Civil Defence.

Voici une excellente vidéo qui montre bien la coulée du 27 juin en amont de Pahoa. Le front avance très lentement mais il continue d’être alimenté, comme le prouve la lucarne survolée par l’hélicoptère. On voit aussi parfaitement les coulées secondaires qui sortent à la surface de la coulée principale qui a traversé une route coupe-feu. Pour le moment, il est très difficile de dire si la lave atteindra la zone du centre commercial de Pahoa.

https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=L-M2rfFhoTI

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drapeau anglaisThe leading tip of the June 27th flow advanced 18 metres between the afternoon of December 28th and the morning of December 29th. By that time, the flow front was 622 metres from the Pāhoa Marketplace and remained 960 metres from the intersection of Highway 130 and Pāhoa Village Road. The flow front is about 30 metres wide. Breakouts remain active behind the front in several areas.

Sources: HVO & Civil Defence.

Here is an excellent video which perfectly shows the Hune 27th lava flow upslope from Pahoa. The leading edge is slowly moving forward but it is still well-fed as can be ween through the skylight the helicopter is flying over. One can also see the numerous breakouts at the surface of the main flow which crossed the breakfire road. For the time being, it is very difficult to say if lava will reach the shopping centre area.

https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=L-M2rfFhoTI