L’ouragan Hector peut-il modifier l’activité éruptive à Hawaii ? // Can hurricane Hector alter volcanic activity at Hawaii?

L’ouragan Hector – de niveau 4 depuis quelques heures – se rapproche d’Hawaï et effleurer la Grande Ile mardi ou mercredi. Les scientifiques se demandent si le système de basses pressions généré par l’ouragan pourrait avoir un effet sur l’éruption actuelle dans la Lower East Rift Zone. Certains pensent que les basses pressions atmosphériques pourraient entraîner une augmentation de l’activité volcanique.
En ce qui me concerne, j’ai étudié le lien possible entre la pression atmosphérique et l’activité volcanique sur l’île sicilienne de Stromboli. Vous trouverez un résumé de cette étude dans la colonne de gauche de ce blog. Pour être bref, je n’ai pas vraiment décelé de preuve significative d’une relation entre la pression atmosphérique et l’activité strombolienne. Stromboli est un petit volcan avec une quantité limitée de magma en jeu, comparé au Kilauea. Je n’ai pas étudié le phénomène lors du passage d’une tempête majeure ou d’un ouragan au-dessus du volcan. Cependant, même en changeant d’échelle, je ne pense pas que le système de basse pression généré par l’ouragan Hector puisse entraîner une augmentation de l’activité éruptive à Hawaii. Pour information, il convient de noter que l’éruption actuelle au niveau de la Fracture n° 8 a diminué au cours des derniers jours. Nous verrons si l’ouragan peut avoir une influence sur Madame Pele …

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Hurricane Hector is getting closer and closer to Hawaii and is expected to brush pas the Big Island Tuesday or Wednesday. Scientists are wondering whether the low-pressure system caused by the hurricane might have an effect on the current eruption in the Lower East Rift Zone. Some of them think atmospheric low pressure might increase volcanic activity.

As far as I am concerned, I have studied the possible link between atmospheric pressure and volcanic activity on the Sicilian island of Stromboli. You can find an abstract of the study in the left-hand column of this blog. To put it shortly, I have found no real significant evidence of a relationship between atmospheric pressure and Strombolian activity. Stromboli is a small volcano with a limited amount of magma at stake, compared with Kilauea. I have not studied the phenomenon while a major storm or a hurricane was passing over the volcano. However, changing the scale, I do not think the low pressure system caused by Hurricane Hector could increase activity at Hawaii. By the way, it should be noted that the current eruption at Fissure 8 decreased during the past days. We’ll see whether the hurricane can have an influence on Madame Pele…

Source: Central Pacific Hurricane Center

Crédit photo: USGS / HVO

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3 réflexions au sujet de « L’ouragan Hector peut-il modifier l’activité éruptive à Hawaii ? // Can hurricane Hector alter volcanic activity at Hawaii? »

  1. Bonjour Claude,

    Dans le cas de ce système, les basses pressions et les vents surtout ne peuvent-ils pas provoquer plutôt une modification de la colonne d’eau très localisée soit un delta de pression sur le plancher océanique entre le centre et à la périphérie de l’ouragan, plus prononcé ? Et cela peut-il avoir au final une influence (aussi infime soit-elle, avec un éventuel « déséquilibre ») sur la chambre magmatique ?
    De mémoire, l’ouragan Harvey avait fait plonger Houston de plusieurs milimètres avec ses précipitations, alors nous ne sommes plus à des hypothèses folles près de nos jours. 🙂

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    1. Bonjour,
      Je ne pense pas que le cas de figure que vous évoquez puisse se produire. Ce n’est pas la première fois qu’un ouragan passe sur la Grande Ile d’Hawaii (selon les prévisions, Hector devrait passer au sud et, au pire, seulement effleurer l’île) et on n’a jamais observer d’influence d’un ouragan sur l’activité éruptive. De plus, la chambre magmatique superficielle du Kilauea est logée sous l’île et se trouve donc à l’abri des variations de pression qui pourraient affecter le plancher océanique. Enfin, il semble que cette chambre soit pratiquement vidée et que l’éruption touche à sa fin. Donc, au final, le passage d’Hector ne devrait pas avoir de conséquences majeures.
      Bonne journée.
      Claude Grandpey.

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