Yellowstone (Etat du Wyoming / Etats Unis)

ae5abf897495f82b55b1a18d45b2a543.jpgCe ne sont plus les “super volcans” qui alimentent les conversations autour de Yellowstone, mais les tsunamis !
Selon une scientifique américaine de l’USGS, des vagues semblables à celles générées par un tsunami – et provoquées elles aussi par un séisme – ont peut-être été la cause de la plus grande explosion hydrothermale au monde il y a 13 000 ans. Cette explosion a créé le cratère de Mary Bay qui s’étire sur plus d’un kilomètre sur la bordure nord du lac de Yellowstone. Des matériaux expulsés pendant l’explosion ont été retrouvés à des kilomètres à la ronde.
Il semble que le séisme ait fait se déplacer plus de 2 millions de mètres cubes d’eau du lac de Yellowstone, créant des vagues énormes qui ont emporté le couvercle naturel d’un système géothermique.
La scientifique indique qu’il y a eu 20 explosions hydrothermales à Yellowstone au cours des 14 000 dernières années, qui ont laissé des cratères plus grands que des terrains de football. Ces explosions se produisent quand l’eau du sous-sol se vaporise en accumulant de la pression qui la fait sortir brusquement à la surface.
De petites explosions se produisent à Yellowstone environ tous les deux ans. En 1989, l’une d’elles dans le Norris Geyser Basin (voir photo ci-dessous) a projeté des matériaux jusqu’à une soixantaine de mètres de distance.
Les géologues essayent de comprendre le mécanisme des grosses explosions qui se produisent environ tous les 700 ans à Yellowstone en laissant derrière elles de grands cratères d’explosion. Ils reconnaissent cependant qu’il est difficile de prévoir quand se produira la prochaine explosion… !

5d281454e4b13dafd495da4952058c8c.jpgThe talk about Yellowstone is no longer about “supervolcanoes”, but about tsunamis!
According to an American scientist of the U.S. Geological Survey, tsunami-like waves created by an earthquake may have triggered the world’s largest known hydrothermal explosion some 13,000 years ago. The explosion created the Mary Bay crater that stretches more than one mile across along the north edge of Yellowstone Lake. Debris from the explosion has been found miles away.
The earthquake may have displaced more than 77 million cubic feet of water in Yellowstone Lake, creating huge waves that essentially unsealed a capped geothermal system.
The scientist said that over the last 14,000 years there have been 20 hydrothermal explosions in Yellowstone that mostly left craters bigger than football fields.
The explosions happen when hot water just below the surface flashes into steam and breaks through the surface.
Smaller explosions in Yellowstone happen about once every two years. In 1989, an explosion in the Norris Geyser Basin (see photo below) sent rocks and debris flying more than 60 metres away.
Geologists are still trying to better understand the larger explosions that happen about once every 700 years in Yellowstone and have left behind the biggest hydrothermal explosion craters in the world.
Yet, predicting if or when another will happen remains difficult.

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