Chaîne des Cascades (Etats Unis): Lassen Peak // Cascade Range (United States): Lassen Peak

drapeau-francaisDernière étape de notre périple, Lassen Peak (Californie) se dresse à l’extrémité sud de la Chaîne des Cascades. Avec le Mont St. Helens, c’est le seul volcan du continent nord américain à avoir connu une éruption au 20ème siècle.
L’escalade du Lassen Peak est très intéressante car elle permet de découvrir de superbes paysages et les caractéristiques géologiques du volcan. Certaines bombes en croûte de pain sont fort impressionnantes.
Le complexe sommital du Lassen a la forme un dôme de lave qui domine de ses 610 mètres le terrain environnant. Il est également le siège de plusieurs cratères.
Le 22 mai 1915, une éruption a secoué Lassen Peak et dévasté les environs du volcan. Elle a entraîné des retombées de cendre jusqu’à 300 km à l’est. Cette explosion est la plus violente d’une série observée entre 1914 et 1917. Ce fut aussi la dernière séquence éruptive dans la Chaîne des Cascades avant l’éruption du Mont St. Helens en 1980.

Vous verrez des photos de l’éruption en cliquant sur ce lien:

http://www.kcra.com/news/captured-moment-in-time-photos-from-lassen-volcano-eruption/33172132

Une visite à Lassen Peak ne serait pas complète sans une randonnée au sein des phénomènes hydrothermaux à proximité du volcan. Les sentiers parfaitement tracés – comme dans tous les parcs nationaux aux Etats-Unis – font découvrir des fumerolles rugissantes, des marmites de boue bouillonnantes ou Boiling Springs Lake, un lac d’eau acide à la belle couleur rose. L’eau de pluie et la neige qui tombent sur les hauteurs du Parc alimentent le système hydrothermal. Une fois sous terre, cette eau est portée à haute température par la roche très chaude sous Lassen Peak. La vapeur surchauffée atteint la surface à travers les fractures et donne naissance à des fumerolles telles que celles de Bumpass Hell, Sulphur Works ou Devil’s Kitchen. Cette activité géothermale est à mettre en relation avec le volcanisme actif et apporte des indications sur le potentiel éruptif du volcan.

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drapeau-anglaisLassen Peak in California is located at the southern end of the Cascade Range. Along with Mt St. Helens, it is the only volcano in the contiguous United States that erupted in the 20th century.
Climbing Lassen Peak is very interesting as it allows to discover great landscapes and some geological features of the volcano. Some breadcrust bombs are quite impressive.
Lassen’s summit complex is a lava dome that rises 610 metres above the surrounding terrain. It is also a complex area of several craters.
On May 22nd 1915, an explosive eruption at Lassen Peak devastated nearby areas and rained volcanic ash as far away as 300 km to the east. This explosion was the most powerful in a 1914-17 series of eruptions that were the last to occur in the Cascades before the 1980 eruption of Mt. St. Helens.

You will see photos of the eruption by clicking on this link:

http://www.kcra.com/news/captured-moment-in-time-photos-from-lassen-volcano-eruption/33172132

A visit to Lassen Peak would not be complete without the remarkable hydrothermal features that include roaring fumaroles, thumping mud pots, boiling pools, and steaming ground. Water from rain and snow that falls on the highlands of the park feed the hydrothermal system. Once deep underground, the water is heated by a body of hot or molten rock beneath Lassen Peak. Super-heated steam reaches the surface through fractures in the earth to form fumaroles such as those found at Bumpass Hell and Sulphur Works. These features are related to active volcanism and are indications of the ongoing potential for further eruptions of the volcano.

L’approche du Lassen:

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La montée:

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Le cratère:

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Le sommet:

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Bumpass Hell:

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Boiling Springs Lake:

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Photos: C. Grandpey

Chaîne des Cascades (Etats Unis): Crater Lake // Cascade Range (United States): Crater Lake

drapeau-francaisCrater Lake est une étape obligée lorsque l’on parcourt la Chaîne des Cascades. C’est l’une des plus belles caldeiras au monde. Elle s’est formée par l’effondrement d’un imposant stratovolcan, le Mont Mazama, il y a environ 6850 ans. La caldeira mesure 8 km sur 10 et est remplie d’un lac dont la profondeur atteint parfois 600 mètres. Avec sa célèbre couleur d’un bleu intense, c’est le deuxième lac le plus profond d’Amérique du Nord.
L’éruption explosive du Mont Mazama (vers 5600 avant J.C.) a provoqué l’effondrement de la caldeira. Elle a produit environ 50 km3 de tephra. Des dépôts de cendre ont été découverts au Canada et des écoulements pyroclastiques ont parcouru jusqu’à 40 km.
Des éruptions se sont encore produites pendant quelques centaines d’années après la formation de la caldeira. Elles ont édifié une série de petits dômes de lave sur le plancher de la caldeira, parmi lesquels Wizard Island à la forme d’un chapeau de sorcier, et le Merriam Cone qui est complètement immergé.
Les dernières éruptions ont eu lieu il y a environ 4200 ans.

Crater Lake a une longue histoire, depuis les Indiens Klamath jusqu’aux aux premiers explorateurs et aux études scientifiques actuelles.
Crater Lake était un lieu de mystère pour les Indiens Klamath qui vivaient probablement déjà dans la région il y a 7700 années. Ils ont évoqué l’éruption catastrophique du Mont Mazama et la création de Crater Lake dans l’une de leurs légendes qui décrit la guerre qui faisait rage entre deux grands volcans, le Mont Mazama et le Mont Shasta.
Les esprits de la Terre et du Ciel venaient souvent dialoguer avec les gens. Llao était l’esprit du Monde En Dessous, celui des Ténèbres, qui se dissimulait sous Lao-Yaina (aujourd’hui le Mont Mazama). Skell était l’esprit du Monde En Dessus, celui de la Lumière. Llao montait souvent à la surface de la Terre et se plaçait au-dessus de Lao-Yaina ; sa tête touchait les étoiles, près de la demeure de Skell. Il n’y avait pas de lac à cette époque, juste un trou par lequel passait Llao pour voir le monde extérieur. Un jour, Llao vit Loha, la fille du chef indien Klamath, et tomba amoureux de sa beauté. Elle le rejeta parce qu’il était laid et appartenait au Monde En Dessous. Llao se mit en colère et jura qu’il se vengerait sur le peuple de Loha. Il essaya de détruire ce peuple avec la malédiction du feu. Le chef indien Klamath demanda alors l’aide de Skell.
Skell descendit du ciel et s’installa sur le sommet du Mont Shasta. Skell et Llao faisaient gronder le tonnerre et trembler la Terre. Ils se lançaient des roches rougies par le feu de la Terre, ce qui provoqua de grands glissements de terrain. Une terrible obscurité envahit la région pendant des jours. Tous les esprits de la Terre et du Ciel participèrent à cette bataille, provoquant une peur intense parmi le peuple. Pour tenter de calmer le courroux des dieux des volcans (Mazama et Shasta) et pour expier les péchés de la tribu, deux chamans proposèrent de se sacrifier et sautèrent dans l’orifice du Monde En Dessous. Impressionné par cet acte héroïque, Skell redoubla d’efforts. Il finit par vaincre Llao et l’enfonça profondément dans le Monde des Ténèbres. Il fit s’effondrer le sommet du Mont Mazama pour emprisonner Llao pour l’éternité. Skell désirait que paix et tranquillité règnent au-dessus de ce trou noir et il le remplit d’une belle eau bleue, celle qui illumine aujourd’hui Crater Lake….

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drapeau anglaisWhen travelling down the Cascade Range, Crater Lake should not be forgotten as it is one of the most beautiful calderas in the world. It was formed by the collapse of a massive stratovolcano known as Mount Mazama about 6850 years ago. The caldera is about 8 X 10 km and is filled with a lake of up to 600 metres deep. With its famous deep blue colour, it is North America’s second deepest lake.
The explosive eruption of Mount Mazama (about 5600 BC) triggered the collapse of the caldera. The eruption produced about 50 cubic km3 of tephra. Ash was deposited as far as Canada and pyroclastic flows travelled as far as 40 km from the volcano.
Post-caldera eruptions took place within a few hundred years after the formation of the caldera. They built a series of small lava domes on the caldera floor, among which Wizard Island, and the completely submerged Merriam Cone.
The latest eruptions occurred about 4,200 years ago.

Crater Lake has a long history, from the Klamath Indians to the early explorers to today’s scientific studies of the lake.
Crater Lake used to be a place of mystery to the Klamath Indians who must have lived in the region as early as 7,700 years ago. These people described the catastrophic eruption of Mount Mazama and the creation of Crater Lake in one of their legends which describes a raging war between two great volcanoes, Mount Mazama and Mount Shasta.
The spirits of the Earth and sky often came and talked with the people. Llao was the spirit of the Below-World who lived beneath Lao-Yaina (today known as Mount Mazama). Skell was the spirit of the Above-World. Llao often came up and stood on top of Lao-Yaina, and his head would touch the stars near the home of Skell. There was no lake then, just a hole through which Llao passed to see the outside world. One day, Llao saw Loha, daughter of the Klamath Indian chief, and fell in love with her beauty. She rejected him because he was ugly and was from the Below-World. He got angry and swore that he would take revenge on her people. He tried to destroy the people with the curse of fire. The Klamath Indian chief sought help from Skell.
Skell descended from the sky to the top of Mount Shasta. Skell and Llao were thundering and trembling the Earth, hurling red hot rocks back and forth to each other (from Mount Shasta to Mount Mazama), causing great landslides. A terrible darkness spread over the area for days. All spirits of Earth and sky took part in this battle, creating intense fear among the people. Attempting to calm the ferocious volcano gods and to make up for the sins of the tribe, two medicine men offered to sacrifice themselves and jumped into the pit of Below-World. Impressed by their heroic sacrifice, Skell fought even harder. He finally defeated Llao, driving Llao deep down into the Below-World. He collapsed the top of Mount Mazama to imprison Llao forever beneath the world. Skell wanted peace and tranquility to cover up this dark pit, so he filled it with the beautiful blue water.

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Crater Lake, Wizard Island & Phantom Ship Island

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Des eaux d’un bleu profond:

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Une grande richesse géologique:

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Le Mont Mazama:

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Un petit compagnon de voyage:

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Photos: C. Grandpey

Chaîne des Cascades (Etats Unis): Le Newberry // Cascade Range (United States): Newberry volcano

drapeau-francaisLe Newberry n’est sûrement pas le volcan le plus populaire de la Chaîne des Cascades. Il est pourtant le plus étendu avec une superficie d’environ 3100 km2. Façonné par des éruptions répétées au cours des 400.000 dernières années, le Newberry a pris la forme d’un vaste bouclier. Tout au long de son histoire éruptive, le volcan a produit des nuages de cendres et des tephra, des écoulements pyroclastiques et des coulées de lave dont la composition va du basalte à la rhyolite. Il y a environ 75 000 ans, une éruption explosive et un effondrement majeur ont donné naissance à une vaste dépression volcanique dans la zone sommitale du volcan qui héberge maintenant deux lacs de caldeira. La dernière éruption du Newberry a eu lieu il y a environ 1 300 ans et de nos jours des sources chaudes et des coulées de lave géologiquement jeunes indiquent que le Newberry est encore un volcan actif.
Il y a environ 7000 années, un système de fractures de 35 kilomètres de long s’est ouvert au nord-ouest de la caldeira pour former la Rift Zone Nord-Ouest. Des éruptions ont donné naissance à plusieurs cônes dont Lava Butte, un superbe cône de cendre qui a émis une coulée de lave qui a fait obstacle temporairement à la rivière Deschutes. En certains endroits, la lave fluide a entouré des arbres qui se sont consummés en laissant des moules creux, comme ceux que l’on peut découvrir dans la Lava Cast Forest dont je recommande fortement la visite.
La caldeira actuelle du Newberry mesure 6,5 km sur 8, avec à l’intérieur deux très beaux lacs, Paulina Lake et East Lake, très recherchés pour la pêche, la navigation de plaisance, la baignade et le camping. On trouve des sources chaudes sur les berges de ces deux lacs, avec des températures qui atteignent 57° C. En 1987, des températures supérieures à 260° C, à une profondeur de 900 mètres, ont été relevées dans un trou de forage effectué par l’USGS au coeur de la caldeira. Ces mesures de température indiquent qu’un système magmatique actif se cache sous le Newberry.
L’éruption la plus récente du Newberry, de type explosif, il y a environ 1300 ans, a produit des panaches de tephra et des coulées pyroclastiques suivies de l’émission de la Big Obsidian Flow, la structure volcanique la plus jeune du Newberry. Elle couvre un peu plus de 2,6 km2
Cela fait plus de 30 ans que des explorations sont effectuées afin de savoir si le volcan de Newberry présente un potentiel géothermique. Des températures élevées ont été enregistrées, mais la production de fluide a été jugée insuffisante pour générer de l’électricité. À l’automne 2012, un puits profond a fait l’objet d’une expérience de fracturation sous le volcan pour vérifier si l’eau injectée dans le puits pouvait être chauffée en profondeur et envoyée à la surface pour produire de l’énergie (voir mes notes des 1er juin 2008, 29 août 2011, 12 octobre 2012 et 30 novembre 2014). Cette expérience a suscité de nombreuses réactions au sein de la population qui craignait que la sismicité induite réveille le volcan.
Source: USGS.

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drapeau anglaisNewberry is by no means the most popular volcano in the Cascade Range. However, it is the largest one and covers an area of about 3100 km2. Newberry was built into the shape of a broad shield by repeated eruptions over the past 400,000 years. Throughout its eruptive history, the volcano has produced ash and tephra, pyroclastic flows, and lava flows that range in composition from basalt to rhyolite. About 75,000 years ago a major explosive eruption and collapse event created a large volcanic depression at its summit that now hosts two caldera lakes. Newberry last erupted about 1,300 years ago, and present-day hot springs and geologically young lava flows indicate that it is still an active volcano.
About 7,000 years ago, a 35-kilometre-long fissure system extending northwest from the caldeira opened up to form the Northwest Rift Zone. Eruptions issued from numerous vents including the nice Lava Butte, a cinder cone which emitted a lava flow that temporarily dammed the Deschutes River. In places, fluid lavas surrounded trees, which burnt and left behind hollow molds including those found along the trail at Lava Cast Forest.
The present Newberry caldeira is 6.5 by 8 km and holds two beautiful lakes, Paulina Lake and East Lake, popular for fishing, boating, swimming, and camping. Both lakes have hot springs with temperatures as high as 57°C. In 1987, temperatures higher than 260°C at a depth of 900 metres were found in a USGS drill hole in the centre of the caldera. These temperature measurements indicate that an active magma system lies beneath Newberry Volcano.
The most recent eruption at Newberry, about 1,300 years ago, produced explosive plumes of tephra and pyroclastic flows followed by the slower effusion of the Big Obsidian Flow, the youngest volcanic feature at Newberry. It covers just over 2.6 km2 .
Newberry Volcano has been explored as a potential source for geothermal energy for more than three decades. High temperatures have been encountered, but fluid production has been inadequate for generating power. In fall of 2012, a deep well was the focus of an experiment to open fractures beneath the volcano and test whether water circulated down the hole can be heated and brought to the surface to produce energy (see my notes of 1 June 2008, 29 August 2011, 12 October 2012 and 30 November 2014). The experiment triggered reactions among the population who feared that the accompanying seismicity might wake up the volcano.
Source: USGS.

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Lava Butte, coulée de lave et moules de troncs d’arbres:

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Tunnel de lave à proximité de Lava Bute:

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Caldeira du Newberry, avec Paulina Lake et East Lake:

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Big Obsidian Flow:

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Photos: C. Grandpey

Chaîne des Cascades (Etats Unis): Le Mont Adams // The Cascade Range (United States): Mount Adams

drapeau-francaisSitué dans la partie orientale de la Chaîne des Cascades, à l’est du Mont St Helens et au nord du Mont Hood, le Mont Adams (3742 m) est le troisième plus haut sommet de la Chaîne. Contrairement aux autres stratovolcans de l’État de Washington, composés exclusivement d’andésite, le Mont Adams est de nature complexe : des coulées de lave andésitique et basaltique ont comblé les dépressions et les vallées sur les versants tandis que le sommet est essentiellement formé d’andésite et de dacite.
La dernière lave émise par le Mont Adams remonte à 2500 – 3500 ans. L’éruption la plus récente a eu lieu il y a environ 1000 ans. Ce fut un petit événement explosif qui a déposé une mince couche de cendre.
A côté du risque éruptif, un autre danger du Mont Adams serait l’effondrement de l’un de ses flancs, avec des avalanches de débris, comme ce fut le cas avec le Trout Lake Mudflow, il y a environ 5100 – 5300 ans. L’avalanche de matériaux a bloqué la rivière Trout Creek et couvert 40 kilomètres. L’eau ainsi retenue a formé le Trout Lake que l’on peut voir dans les photos ci-dessous. Attention aux moustiques si vous vous baladez dans ce secteur !!
Des anomalies thermiques et des émissions de gaz (H2S, par exemple) ont été observées sur le replat du sommet, ce qui montre bien que le Mont Adams est en sommeil ; ce n’est pas un volcan éteint.
Les glaciers couvrent 2,5% de la surface du Mont Adams. La zone glaciaire a diminué de 49% depuis 1904 ; elle atteignait 16,2 kilomètres carrés en 2006. Chaque année des alpinistes essayent d’atteindre le sommet. La montée n’est pas évidente à cause de la glace et des chutes de pierres. Plusieurs alpinistes ont perdu la vie au cours de l’ascension du volcan.
A noter que l’on trouve des grottes de glace dans d’anciens tunnels de lave à proximité du Mont Adams.
Les panaches de fumée sur les photos ne sont pas provoqués par une éruption, mais par des incendies qui consumaient des forêts au pied du volcan. Le village de Trout Lake servait de camp de base aux pompiers et aux équipes de télévision. Une chaîne m’a demandé de présenter ma « descente des Cascades »… !

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drapeau anglaisMount Adams (3742 m), in the eastern Cascade Range, east of Mount Saint Helens and north of Mount Hood, is the third tallest volcano in the Range. Contrary to other stratovolcanoes in Washington State, whose lava is andesitic, Mount Adam’s is more complex. Andesite and basalt lava flows filled depressions and valleys on its flanks while the summit is largely composed of andesite and dacite.
The last lava known to have erupted from Adams is 2500 to 3500 years old. The most recent eruption occurred about 1000 years ago. It was a relatively small explosive event that left a thin layer of ash in the area. .
Beside an eruption another danger at Mt Adams would be the collapse of one of its flanks. An example of this kind of debris-avalanche deposit is the Trout Lake Mudflow that occurred about 5100 – 5300 years ago. The flow dammed Trout Creek and covered 40 kilometres. The impounded water later formed Trout Lake that can be seen in the photos here below. Since then, thermal anomalies and gas emissions (H2S, for instance) have occurred especially on the summit plateau and indicate that Adams is dormant, not extinct.
Glaciers covered 2.5% of Mount Adams’ surface. However, the total glacier area decreased 49% to 16.2 square kilometres, between 1904 and 2006. Each year, hundreds people try to summit Mount Adams. Climbing Mount Adams can be dangerous for a variety of reasons (especially rockfalls) and several climbers have died in pursuit of the summit.
Ice caves can be found in old lava tubes near Mount Adams.
The smoke plumes on the photos were not caused by an eruption, but by wildfires that were burning the forests at the foot of the volcano. The small village of Trout Lake was used as a base camp by the firefighters and the TV crews. A TV channel asked be to present my journey along the Cascade Range.

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Photos: C. Grandpey