Changbaishan (Chine)

drapeaufrancais.jpgD’après un article mis en ligne sur le site web de NBC News, le volcan Changbaishan – au NE de la Chine, tout près de la frontière avec la Corée du Nord – montre un regain d’activité et pourrait bien entrer en éruption dans les prochanes décennies.
Le Changbaishan est entré en éruption il y a environ 1100 ans. Les panaches atteignaient une cinquantaine de kilomètres et l’éruption a creusé un cratère de 5 km de largeur au sommet du volcan. Elle a été baptisée « éruption du Millénaire » en raison de sa proximité avec le nouveau millénaire. Ce fut l’une des plus importantes des 2000 dernières années.
Depuis l’éruption du Millénaire, le Changbaishan a connu trois éruptions mineures. La plus récente a eu lieu en 2003 et un observatoire avait été construit sur le volcan suite à la reprise d’activité enregistrée en 1999.
Les données rassemblées au cours des 12 dernières années laissent apparaître des changements au niveau de l’activité sismique, de la déformation du sol et de la composition des gaz entre 2002 et 2006. Tout cela semble montrer une réactivation de la chambre magmatique sous le volcan. Par exemple, entre 2002 et 2006, on a enregistré jusqu’à 72 secousses par mois, avec un pic de 243 événements en novembre 2003. La plupart de ces événements ont été localisés à une profondeur d’environ 4,5 km sous le cratère qui s’est légèrement soulevé pendant cette période, ce qui tend à prouver que du magma est en train de monter des profondeurs. Les émissions gazeuses révèlent une hausse du gaz carbonique, de l’hydrogène, de l’hélium et de l’azote. Cela pourrait révéler un dégazage du magma. A noter enfin que le sol a brièvement mais rapidement gonflé entre 2002 et 2006.
Même si une éruption ne semble pas imminente, les scientifiques pensent que le récent regain d’activité pourrait se solder par une éruption dans les prochaines décennies. On remarquera l’utilisation répéttitive du conditionnel qui montre bien les limites de la volcanologie à l’heure actuelle. Les instruments installés sur le Changbaishan indiquent que quelque chose est en train de bouger sous le volcan et qu’une montée de magma a probablement eu lieu. Dire qu’une éruption pourrait se produire dans les prochaines décennies ne rime à rien. Nous ne le savons pas!!  Il se peut que le Changbaishan se manifeste dans les prochains mois, les prochaines décennies ou les prochains siècles, mais aujourd’hui, nous sommes totalement incapables d’aller plus loin en matière de prévision volcanique.

changbaishan,volcans,volcanoes,volcano newsAccording to the NBC News website, the Changbaishan volcano in northeastern China, close to the border with North Korea, is growing more active and might erupt in the next few decades.
About 1,100 years ago, the Changbaishan volcano erupted, shooting clouds of ash and gas up to 50 kilometres away and blasting a 5 kilometre-wide chunk off the tip of the volcano. The explosion, known as the Millennium eruption because it occurred close to the turn of the first millennium, was one of the largest volcanic events in the last 2,000 years.
Since the Millennium eruption, Changbaishan has seen three smaller eruptions, the most recent of which took place in 1903. Starting in 1999, driven by signs of resumed activity, scientists established the Changbaishan Volcano Observatory.
The data collected over the past 12 years suggest that changes in seismic activity, ground deformation and gas emissions increased between 2002 and 2006. Researchers think this suggests the magma chamber beneath Changbaishan has awakened. For instance, from 2002 to 2006, seismicity increased to 72 earthquakes per month, peaking in November 2003, which saw 243 events. Most of these quakes were located 4.5 km beneath the volcanic crater that has risen slowly over the years, which suggests magma is creeping upward.
Gas emissions from hot springs near the volcano show rises in carbon dioxide, hydrogen, helium and nitrogen gases. The researchers say this could be related to outgassing from magma. The ground also expanded briefly and rapidly during the 2002-2006 period.

Although Changbaishan does not seem in danger of imminent eruption, the researchers say this unrest suggests an explosion could be expected in the next couple of decades. The use of « Could » and « might » shows the limits of current volcanology. Thanks to the equipment set up on Changbaishan, scientists know something is moving between the volcano and that magma ascent is probably taking place. Saying that an eruption might happen « in the next few decades » has no sense. We do not know, that’s all! Changbaishan may erupt in the next few months, years, decades or centuries but today we are totally unable to go any further in the predicton.