Volcans néo-zélandais // New Zealand volcanoes

   L’activité à White Island a connu une nette baisse au cours des derniers jours. La couleur de l’alerte aérienne a été ramenée au Jaune tandis que l’alerte volcanique reste à 1, sur une échelle de 5 niveaux. Le tremor a chuté de moitié par rapport au début du mois de février. Dans le même temps, les explosions qui se produisaient depuis environ trois semaines sont devenues moins intenses. Le 7 février, les émissions de SO2 atteignaient 560 tonnes par jour (comme au mois de janvier) tandis que celles de CO2 atteignaient 1800 tonnes par jour. L’eau a fait son retour dans le lac mais sa température reste élevée (environ 80°C).

L’activité reste faible au Tongariro où des panaches de vapeur et de gaz s’échappent toujours de la zone des cratères Te Maari. Aucune activité éruptive n’a été observée depuis le 21 novembre 2012. La sismicité est négligeable et les émissions gazeuses sont stables depuis plusieurs mois.

Les scientifiques du GNS ne savent pas si de nouvelles éruptions sont susceptibles de se produire dans le secteur des Te Maari Craters ou si les émissions de vapeur continueront encore pendant plusieurs années. Toutefois, il n’est pas exclu que de nouvelles explosions se produisent sans signes annonciateurs.

Selon le GNS Science, le Ruapehu demeure à un niveau d’activité anormal, avec un risque d’éruption. Les analyses montrent que la température sous le lac sommital est supérieure à la normale. L’eau du lac, quant à elle, est stable à 20-25°C depuis le mois de mars 2012. Les scientifiques pensent qu’il s’est formé un bouchon partiel à quelques centaines de mètres sous le lac, ce qui entraîne une accumulation de la pression des gaz, d’où le risque d’éruption. Selon eux, « si la zone d’obstruction cède brutalement, une éruption peut se produire sans prévenir, très brutalement. En revanche, si la zone cède progressivement, la pression se libérera plus graduellement et l’éruption présentera un aspect normal ».

 

   Activity at WhiteIsland has decreased over the past days. The Aviation Colour Code was lowered to Yellow and the volcanic alert level remains at 1, on a scale of 5. The tremor has dropped to less than half what it was during the first days of February. At the same time, small explosive eruptions in the active crater, which had been occurring for about three weeks, became less intense. On February 7th, SO2 emissions were similar to measurements from January (560 tonnes/day) while CO2 reached 1,800 tonnes/day. Water has again filled the lake and small geysering is the only observed activity. The lake water is hot, about 80°C.

Activity at Tongariro remains low, but steam and gas plumes from the Te Maari area are always present. There has been no eruptive activity since the explosion on November 21st 2012. Earthquake activity has been negligible and the flux of volcanic gases has remained relatively stable for several months.

GNS scientists do not know if further eruptions will occur or if the Te Maari crater area will just quietly discharge steam for several years. If further eruptions do occur, it is expected that “they might have little or no warning.”

GNS Science has confirmed that it believes Ruapehu remains at a heightened level of unrest and that an eruption is more likely than normal. Analyses show higher than normal temperatures beneath the crater lake whose temperature has been measured 20-25°C since March 2012. Scientists think there may be a partially sealed zone a few hundred metres beneath the lake which might be causing a pressure build up behind it. That pressure would make an eruption “more likely than normal”. In their opinion, “if the sealed zone fails suddenly an eruption could occur, probably with little or no warning. If it fails more gradually then the pressure would probably be released more slowly and the likelihood of an eruption would revert to normal”.

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White Island   (Photo: C. Grandpey)

Tongariro & White Island (Nouvelle Zélande)

tongariro,white island,volcans,volcanoes,volcano newsRien de nouveau sur le Tongariro et à White Island. Le mauvais temps qui sévit actuellement dans la région du Tongariro n’a pas permis aux scientifiques de GeoNet de se rendre sur le terrain. A noter que depuis le 13 août la couleur du niveau d’alerte pour l’aviation à White Island a été ramené à la couleur Jaune. Tongariro et White Island ont désormais des niveaux d’alerte identiques : 2 / Jaune.

 

tongariro,white island,volcans,volcanoes,volcano newsThe situation is stable both on Tongariro and White Island. The bad weather that currently affects the Tongariro area prevented GeoNet scientists from visiting the volcano. Since August 13th, the aviation colour code for White island has been lowered to Yellow. This means Tongariro and White Island now have the same alert levels: 2 / Yellow.