Eruption du Piton de la Fournaise (Ile de la Réunion) !

7 heures (heure métropole) – 9 heures (heure locale) : Le Piton de la Fournaise est entré en éruption ce lundi 19 septembre 2022. Une crise sismique a été enregistrée à partir de 6h23. Cette crise, accompagnée de déformations rapides, indiquait que le magma quittait son réservoir pour se propager vers la surface

Moins de deux heures après le début de cette crise sismique, le Piton de la Fournaise est entré en éruption sur le flanc sud-ouest, dans le secteur du cratère Rivals, à environ 2200 m d’altitude.

L’accès à l’ensemble de l’Enclos est interdit. La RN2 reste ouverte à la circulation.

Rappelons qu’une première crise sismique avait été enregistrée le 7 septembre, mais n’avait duré que 2 heures. L’éruption prévue dans les minutes ou les heures suivantes n’avait pas eu lieu. Comme lors de précédents événements semblables, les scientifiques de l’OVPF n’écartaient alors aucune hypothèse quant à la suite.

Au vu des hésitations du magma pour atteindre la surface, on peut raisonnablement penser qu’il ne s’agira pas d’une éruption de grande ampleur. Les conditions météorologiques sont mauvaises ce matin sur le volcan et on ne voit absolument rien sur les webcams. L’Observatoire se veut prudent « Nous ne pouvons pas confirmer l’arrivée de la lave en surface. Néanmoins la présence d’un tremor montre l’émission de gaz chauds et incandescents en surface, et de la possibilité d’émission de lave à court terme. »

Le Journal de l’Ile propose une première vidéo de l’éruption :

https://www.clicanoo.re/article/volcan/2022/09/19/decouvrez-les-premieres-images-de-leruption

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11 heures (heure métropole) – 13 heures (heure locale) : Il a fallu attendre quelques minutes avant 12 heures (heure locale) ce lundi 19 septembre 2022 pour avoir une confirmation visuelle de l’éruption. Les mauvaises conditions météorologiques sur le volcan entravent considérablement les observations. Selon Météo-France, le temps ne devrait pas s’améliorer ce lundi après-midi. Une amélioration est possible mercredi.

La première observation directe de cette nouvelle éruption, depuis le sentier du Piton de Bert, a pu être rapportée peu avant midi par un des scientifiques de l’OVPF. Il a confirmé la localisation de l’éruption à l’intérieur de l’Enclos sur le flanc Sud Sud-Ouest, aux alentours de 2 200 m d’altitude, non loin du cratère Rivals, à l’Est du Piton Kalla et Pelé.

L’accès à l’Enclos est interdit. Pour espérer entrevoir l’éruption, il faudra se rendre sur le Piton de Bert, sur la bordure Sud de l’Enclos. Elle se trouvera alors juste en face.

Cette éruption était attendue depuis la fin de la dernière le 17 janvier dernier car des signaux indiquaient que du magma s’accumulait dans le réservoir magmatique. Une première intrusion a été constatée le 7 septembre dernier, avec une crise sismique mais sans éruption faute de pression suffisante pour permettre au magma d’arriver en surface. C’est ce qui explique le raté de la prévision éruptive à ce moment-là.

Cette fois-ci, la nouvelle intrusion de ce lundi est arrivée en surface Faute de confirmation visuelle, l’OVPF s’est d’abord montré très prudent dans ses communiqués. Selon la directrice, « il est impossible à dire si ce magma va sortir en une seule éruption de grande ampleur et de longue durée, ou par plein de petites éruptions. »

Même sur un volcan effusif bien surveillé comme le Piton de la Fournaise, la prévision éruptive reste fort complexe. On comprend pourquoi elle est quasiment impossible sur les volcans explosifs de la Ceinture de Feu du Pacifique.

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17 heures (heure métropole – 19 heures (heure locale) : L’éruption se poursuit. Après une phase d’augmentation en début d’éruption, l’intensité du tremor volcanique est en baisse progressive depuis 8h00, une évolution habituelle au début de chaque éruption du Piton de la Fournaise.

Les conditions météo restent médiocres, ce qui est fort dommage car c’est souvent au début de l’éruption que les fontaines de lave sont les plus spectaculaires. Voici l’une des rares images de l’éruption, diffusée par le Peloton de Gendarmerie de haute Montagne: (PGHM).

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7 am (Paris time) – 9 am (local time) : Piton de la Fournaise erupted on Monday September 19th, 2022. A seismic crisis was recorded from 6:23 a.m. This crisis, accompanied by rapid deformations, indicated that magma was leaving its reservoir to ascend towards the surface
Less than two hours after the start of this seismic crisis, Piton de la Fournaise erupted on the southwest flank, in the Rivals crater area, about 2200 m above sea level.
Access to the Enclos is prohibited. RN2 remains open to traffic.
A first seismic crisis was recorded on September 7th, but only lasted 2 hours. The eruption expected in the following minutes or hours had not taken place. As in previous similar events, OVPF scientists did not rule out any hypothesis as to the next events.
In view of the hesitations of magma to reach the surface, it is reasonable to think that it will not be a large-scale eruption. The weather conditions are bad this morning on the volcano and we cannot see anything on the webcams. The Observatory wants to be cautious « We cannot confirm the arrival of lava on the surface. Nevertheless the presence of a tremor shows the emission of hot and incandescent gases on the surface, and the possibility of lava emission in the short term. »

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11 a.m. (Paris time) – 1 p.m. (local time): A few minutes before 12 p.m. (local time) this Monday, September 19th, 2022, one could have visual confirmation of the eruption. Poor weather conditions at the volcano significantly hamper observations. According to Météo-France, the weather should not improve this Monday afternoon. An improvement is possible on Wednesday.
The first direct observation of this new eruption, from the Piton de Bert trail, was reported shortly before noon by one of the OVPF scientists. He confirmed the location of the eruption inside the Enclos on the South South-West flank, around 2,200 m above sea level, not far from the Rivals crater, east of Piton Kalla and Pelé .
Access to the Enclosure is prohibited. To hope to catch a glimpse of the eruption, people will have to go to Piton de Bert, on the southern rim of the Enclos. It will then be right in front of them.
This eruption was expected since the end of the last one on January 17th because signals indicated that magma was accumulating in the reservoir. A first intrusion was observed on September 7th, with a seismic crisis but without an eruption due to lack of sufficient pressure to allow magma to reach the surface. This explains the failure of the eruptive prediction at that time.
This time, the new intrusion has come to the surface. For lack of visual confirmation, OVPF was initially very cautious in its press releases. According to the director, « it is impossible to say whether this magma will come out in one large and long-lasting eruption, or in many small eruptions. »
Even on a well-monitored effusive volcano like Piton de la Fournaise, eruptive prediction remains very complex. It is easy to understand why it is almost impossible on the explosive volcanoes of the Pacific Ring of Fire.

Here is a first video of the eruption on the Journal de l’Ile :

https://www.clicanoo.re/article/volcan/2022/09/19/decouvrez-les-premieres-images-de-leruption

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5 p.m. (Paris time – 7 p.m. (local time): The eruption continues. After a phase of increase at the start of the eruption, the intensity of the volcanic tremor has been gradually decreasing since 8:00 a.m., a usual evolution at the beginning of each eruption of Piton de la Fournaise.
The weather conditions remain poor, which is a shame because it is often at the beginning of the eruption that the lava fountains are the most spectacular. See above one of the rare images of the eruption, released by the High Mountain Gendarmerie Peloton: (PGHM):

Photo: C. Grandpey

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