Mont Rainier (Etat de Washington / Etats Unis)

ed786ba2f6cd136fe5e83dc66231d285.jpgSi vous aviez décidé de passer vos prochaines vacances d’été dans la Chaîne de Cascades, vous risquez d’être très déçus. J’avais personnellement envisagé cette hypothèse, mais j’ai décidé de remettre le projet à plus tard.
En effet, le très violent orage qui a affecté toute la Chaîne au mois de Novembre 2006 a dévasté des maisons, des entreprises et des routes. Les eaux ont emporté des bâtiments et des lignes électriques. Deux personnes sont mortes noyées dans leur voiture.
Dans le Parc du Mont Rainier, qui accueille 1,5 million de visiteurs par an, les dégâts sont considérables. Par exemple, la rivière Nisqually est sortie de son lit, a carrément arraché des digues de protection, détruit le terrain de camping de Sunshine Point et emporté sur 400 mètres la route de l’entrée Ouest du Parc. Des ponts, des campings et des chemins de randonnée ont été dévastés par les inondations.
Des réparations ont déjà été effectuées, en particulier sur deux tronçons de la Nisqually Road dans l’ouest du Parc. Un troisième tronçon a été réaménagé, avec la construction de caniveaux de grande dimension, et il devrait ouvrir le 5 mai prochain pour permettre l’accès à Paradise.
Les Visitor Centers seront ouverts comme les années précédentes, mais leur accès ne sera pas forcément aussi facile.
Les randonneurs doivent eux aussi s’attendre à des (mauvaises) surprises. Certaines parties de la célèbre Wonderland Trail seront impraticables et d’autres sentiers ont également subi des dégâts.
Il faut espérer que le Parc du Mont Rainier soignera rapidement ces blessures. C’est un coin superbe des Etats-Unis. Celui qui a emprunté le sentier montant à Paradise n’a qu’une envie : y retourner !

257d137905b1952eb5d064f506dc4b24.jpgIf you had decided to spend your next summer holidays in the Cascade Range, you might be disappointed. I had personally made this kind of project, but I have decided to postpone it.
Indeed, up and down the Cascade Range, the very violent storm in early November 2006 submerged homes, businesses and roads. Floodwaters swept away buildings and utility lines, and two people died when they drove their vehicles into the water.
In Mount Rainier National Park, which draws 1.5 million visitors annually, the damage was extensive. For instance, the Nisqually River overran its banks, tearing away a flood dike, the Sunshine Point Campground and a quarter-mile stretch of the west entrance road. The floodwaters wiped out bridges, campgrounds and trails all over the park.
Crews have already restored utilities to the park and repaired at least two sections of the Nisqually Road inside the west entrance. At a third section, two massive culverts have been installed and the creek redirected so that the road can be reopened to Paradise by May 5
Visitor centers and services will be open as usual, but visitors who expect to be able to drive through and stop at each will be disappointed.
Those traveling on foot should expect (unpleasant) surprises as well. Some segments of the popular Wonderland Trail will be impassible, and other paths have substantial damage as well.
Let’s hope the Mount Rainier National Park will rapidly recover from its wounds. It’s a superb place in Western USA. Once you have hiked on the trail leading to Paradise, you just feel like going back there!

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