Des cryovolcans sur Pluton? // Cryovolcanoes on Pluto?

drapeau-francaisLes volcans de glace, ou cryovolcans, existent sur certaines planètes comme la lune Triton de Neptune où ils ont été observés pour la première fois lors de son survol par Voyager 2 en 1989. Les données fournies en juillet 2015 par la sonde New Horizons de la NASA, et présentées lundi lors d’une réunion de la Société Américaine d’Astronomie, confirment que Pluton pourrait, elle aussi, être parsemée de volcans crachant de la glace.
Au lieu d’émettre de la lave et de la roche en fusion comme sur Terre, les chercheurs pensent que la décomposition radioactive des éléments présents dans les profondeurs de Pluton depuis sa formation pourrait faire fondre la glace et lui permettre d’apparaître à la surface.
Les images du survol de Pluton par la sonde New Horizons montrent deux montagnes circulaires près du pôle sud, avec de profondes dépressions dans leur centre. Ces structures ressemblent aux cratères observés sur Terre. Les deux montagnes susceptibles d’être des cryovolcans sur Pluton sont Wright Mons, qui culmine probablement à plus de 4877 mètres de hauteur, et Picard Mons, avec environ 6096 mètres.
Ces cryovolcans potentiels font partie des surprises réservées par Pluton qui intrigue les scientifiques depuis que la sonde New Horizons a commencé à envoyer des données au mois de juillet. Et ce n’est probablement pas terminé!
Source: CNET (http://www.cnet.com/)

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drapeau-anglaisIce volcanoes, or cryovolcanoes, are seen on some planets like Neptune’s moon Triton where they were first observed in 1989 by Voyager 2. Data from NASA’s New Horizons spacecraft presented Monday at a meeting of the American Astronomical Society.suggests Pluto too might be dotted with volcanoes spewing ice.
Rather than spewing lava and molten rock like on Earth, it’s suspected that the radioactive breakdown of elements deep in Pluto’s interior left over from its formation could be melting ice and allowing it to flow to the surface.
Images from New Horizons ‘s flyby of Pluto earlier this year show a pair of circular mountains near the south pole that have deep depressions in their centre. The structures resemble the sort of craters seen on Earth.
The two possible cryovolcanic mountains on Pluto are Wright Mons, which may be over 4,877 metres tall, and Picard Mons, which could be about 6,096 metres.
It is just another potential surprise from a planet that has so far baffled scientists since New Horizons began sending back data in July. And there’s probably a lot more to come !
Source : CNET (http://www.cnet.com/)

Pluton

Ces dépressions à la surface de Pluton sont-elles des cryovolcans ?
(Source: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)

Des volcans de glace! // Ice volcanoes!

drapeau francaisLa Nature est parfois surprenante. Elle est capable de nous offrir à la fois des volcans très chauds et des volcans très froids! Le Département des Ressources Naturelles du Wisconsin a mis en ligne une vidéo montrant un « volcan de glace » observé à Green Bay :

https://www.facebook.com/video.php?v=859311324133070&set=vb.234938886570320&type=2&theater

Sur son site web, le Département explique que les volcans de glace apparaissent lorsque « une coquille de glace se forme et un point faible est exploité par l’action des vagues, créant un trou. Ensuite, une structure en forme de volcan se forme autour du trou grâce à l’eau pulvérisée par le haut ».
Des bizarreries semblables ont été observées le long des Grands Lacs, mais leur formation requiert un ensemble très particulier de conditions. La température au niveau du sol doit être légèrement en dessous de zéro et les vagues doivent avoir plusieurs dizaines de centimètres de hauteur pour que les volcans de glace puissent se former.

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drapeau anglaisNature may be quite surprising. It offers both hot and cold volcanoes!  The Wisconsin Department of Natural Resources has posted a video of an “ice volcano” that was observed in Green Bay.

https://www.facebook.com/video.php?v=859311324133070&set=vb.234938886570320&type=2&theater

On its website, the Department explains that ice volcanoes appear when “a shell of ice forms and a weak spot is exploited by the wave action, creating a hole. Then, a volcano-like structure forms around the hole from the water being sprayed from the top.”

Similar oddities have been observed along the Great Lakes, but they require a very particular set of conditions. Ground-level temperatures should be slightly below freezing and the waves need to be several tens of centimetres high for ice volcanoes to occur.