L’Hekla sous surveillance en Islande // Mt Hekla (Iceland) should be closely monitored

Un séisme de M 4.5 a secoué la région de l’Hekla samedi. Sa profondeur était d’environ 7 km. La situation devrait être surveillée étroitement car on sait que des éruptions peuvent survenir très soudainement sans beaucoup de signes précurseurs. Bien que la notion de cycle éruptif n’ait jamais été prouvée, on pense que l’Hekla est «en retard». Actuellement, la pression dans la chambre magmatique sous le volcan est supérieure à ce qu’elle était avant les deux dernières éruptions de 1991 et 2000. La pression a été a montré une certaine hausse et il y a eu de nombreuses «prévisions» et spéculations qui ne correspondent pas à ma définition personnelle de l’expression «prévision volcanique». Affirmer des mois à l’avance – comme le font certains volcanologues islandais – que l’Hekla entrera en éruption à court terme ne sert à rien.
Le séisme d’hier n’est pas forcément lié à la pression sous Hekla et n’a peut-être qu’une origine tectonique. Des séismes significatifs sont parfois enregistrés en Islande, en relation avec la situation de l’île sur la dorsale médio-Atlantique.

An M 4.5 earthquake shook the area around Mt Hekla on Saturday. Its depth was about 7 km. The situation should be carefully monitored as we know that eruptions may occur very suddenly without many signs to announce them. Although the notion of eruptive cycles has never been proved, it is believed that Hekla Volcano is « overdue ». According to measurements, the current pressure in the magma chamber underneath the volcano is greater than it was leading up to the last two eruptions in 1991 and 2000. The pressure has been mounting for quite some time and there have been numerous « predictions » and speculations which do not correspond to my personal definition of the expression « volcanic prediction ». Affirming months in advance – like some Icelandic volcanologists do – that Hekla will erupt in the short term amounts to nothing.
However, yesterday’s earthquake may not be connected to the pressure under Hekla and only have a tectonic origin. Powerful earthquakes are sometimes recorded in Iceland and are linked with the situation os the island on the mid-Atlantic ridge.

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